David Nieborg

Ondernemer, docent, adviseur, journalist en g3pr0m0v33rd game-onderzoeker.

De 61 posts van David:

Dertig dagen maïs planten, naar olie boren en af en toe vechten



Deze recensie verscheen dinsdag 5 juli in de nrc.next.

Een paar honderd miljoen mensen spelen social games. Ik vraag me af of het echt zulke domme klikspelletjes zijn, zoals je weleens leest. Tijd om dertig dagen lang de proef op de som te nemen met het recent gelanceerde computerspel Empires & Allies.

Lees de rest van ‘Dertig dagen maïs planten, naar olie boren en af en toe vechten’

11 reacties

Een onderzoeksagenda voor games



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

Het academische vakgebied van de gamestudies viert deze week zijn tiende officiële verjaardag. Het was de Noorse professor Espen Aarseth die in het online tijdschrift gamestudies.org 2001 markeerde als Year One. Een nieuwe wetenschappelijke discipline, die zich volledig richt op digitale spellen, was geboren.

Lees de rest van ‘Een onderzoeksagenda voor games’

4 reacties

Slechtbetaalde tussenpersonen of goedbetaalde fans?



Nrc.next publiceerde gisteren een dubbele pagina over gamejournalistiek, waarin de krant ook het voornemen uitsprak om vaker en meer over games te gaan publiceren. Dit is de bijdrage van David Nieborg, lees ook die van Niels ’t Hooft. Deze discussie is hier al zo vaak gevoerd, dat vaste bezoekers er misschien genoeg van hebben. Maar onze redacteuren bij de krant bleken juist veel interesse te hebben in het onderwerp - vandaar dit tweeluik. Om dezelfde reden is er donderdag een avond over gamejournalistiek in de Waag in Amsterdam.

Wat zal pr-medewerker Jim Redner een spijt hebben. De Amerikaan was geïrriteerd over de negatieve recensies van het schietspel Duke Nukem Forever. Namens zijn pr-bureau The Redner Group twitterde hij: “Too many went too far with their reviews…we r reviewing who gets games next time and who doesn’t based on today’s venom.”

Lees de rest van ‘Slechtbetaalde tussenpersonen of goedbetaalde fans?’

16 reacties

De geboorte van een spelcomputer



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

De eerste stappen van de Wii U zijn wat wankel. Nu is de geboorte van elke nieuwe spelcomputer spannend, maar alle ogen zijn gericht op Nintendo om te kijken of de geschiedenis zich zal herhalen. Wie de geschiedenis van Nintendo kent, zal een hele andere kijk hebben op de recente onthullingen. Met de introductie van de Wii in 2006 heeft het bedrijf laten zien hoe je niet-gamers toch aan het spelen krijgt. In vierenhalf jaar tijd verkocht het bedrijf 86 miljoen Wii’s, een record.

Voor wie het hele marketingcircus gemist heeft: De Wii U moet eind 2012 uitkomen en biedt wederom een hele nieuwe manier om games te bedienen. Daarom legt Nintendo in deze vroege fase vooral de nadruk op een speciale, nieuwe controller. Denk hierbij aan een iPad met heel veel extra knoppen, die dient als tweede scherm als aanvulling op het TV-scherm. De interactie tussen bedieningsscherm en TV moet garant staan voor een serie unieke spelmogelijkheden.

Lees de rest van ‘De geboorte van een spelcomputer’

8 reacties

De zomer van Call of Duty



Next Level staat wekelijks in NRC.Next.

De zomer is nog niet begonnen, Sinterklaas zit nog lang en breed in Spanje maar op duizenden gamesites wordt er druk gediscussieerd over een spel dat pas in november uitkomt. Hoe kan dat? Game in kwestie is het schietspel Call of Duty: Modern Warfare 3. Inmiddels alweer deel acht in de serie, en de derde die zich afspeelt in de nabije toekomst.

Lees de rest van ‘De zomer van Call of Duty’

5 reacties

Gamen? Dat lossen we samen wel op!



Next Level staat wekelijks in nrc.next. Deze column verscheen gisteren in verkorte vorm.

Het onderwerp verslaving is al jaren onlosmakelijk verbonden met discussies over het digitale spel. Maar tot echt diepere inzichten komen we niet. In eerste instantie was het ene Keith Bakker die overmatig spelen op de agenda wist te zetten. We kunnen het ons nu bijna niet meer voorstellen, maar de zelfverklaarde verslavingsexpert werd vijf jaar geleden vrij serieus genomen als het om gameverslaving ging. Met sappige uitspraken als: “World of Warcraft spelen is de crack cocaïne onder de games.” Bakkers strategie was niet vrij van opportunisme. Zo haalde hij de wereldpers met een persbericht waarin stond dat Amsterdam de eerste gameverslavingskliniek ter wereld opende. Een privékliniek welteverstaan.

Lees de rest van ‘Gamen? Dat lossen we samen wel op!’

16 reacties

Uitnodiging: Gamelab #8



Over minder dan twee weken is de volgende Gamelab in Pakhuis de Zwijger. Dinsdag 24 mei, 20:00 — 22:00. U bent van harte uitgenodigd. Het thema is ‘2D vs 3D’; iets wat u moet aanspreken!

Van Sonic naar Shadow Complex en van Super Mario 64 naar Uncharted 3: de 2- en 3D-ontwikkelingen in videogames hebben enorme sprongen gemaakt. Maar waarom zou je eigenlijk voor 3D kiezen? En wat is er zo geweldig aan twee dimensies? Daar gaan we het tijdens Gamelab #8 over hebben. Dat de techniek gamewerelden mogelijk maakt die het fotorealisme benaderen, betekent natuurlijk niet dat dit de enige weg voorwaarts is. 2D is nu eerder een stilistische keuze dan een technische of financiële beperking.

Tijdens Gamelab #8 bevindt zich in de 2D-hoek Richard ‘spiegelbeeld’ Boeser, maker van de elegante platformer Ibb & Obb die komt vertellen waarom hij zo’n fan van 2D is. Maar ook Martin ‘videogame don’ de Ronde. Hij presenteert een top tien van zijn favoriete 2- en 3D-momenten in games. In de 3D-hoek: Chris van der Linden (mede-oprichter Kalydo), die op dit moment hard werkt aan het laten draaien van Runes of Magic in een browser. En Pjotr van Schothorst (VSTEP), ontwikkelaar van driedimensionale haven-, boot- en rampsimulaties. De gesproken column van Matthijs Dierckx (Control Magazine) kiest geen partij voor 2- of 3D, maar zal in ieder geval vermaken en prikkelen.

Entree voor Gamelab is gratis, meld je aan op deze website waar ook meer informatie staat.

1 reactie

Was het maar zo simpel



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next. Dit is een alternatieve versie van de column die gisteren in de krant stond.

Columbine, 1999. Virginia Tech, 2007. Alphen aan den Rijn, 2011. Plaatsnamen die voor eeuwig verbonden zijn met de gruwelijke beelden van verknipte geesten die in koelen bloede dood en verderf zaaiden. Na elke ramp volgen direct pogingen om de daders te begrijpen. Triviale details uit het persoonlijk leven van de moordenaars worden minutieus gedocumenteerd. Daarmee de indruk wekkend dat als er maar genoeg ‘feiten’ zijn er misschien een antwoord komt op de vraag: waarom?

Lees de rest van ‘Was het maar zo simpel’

15 reacties

EA-chef Riccitiello wordt beloond



Niels ’t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Wie game-industriegerelateerd nieuws een beetje volgt moet het opgevallen zijn dat het de laatste tijd steeds beter gaat met Electronic Arts. Dat wil zeggen: de games worden beter (in gemiddelde recensiescores) en vrij recent is er ook weer een hogere beurskoers (in dollars). Grotendeels is dit toe te schrijven aan het team van EA-opperhoofd John Riccitiello. Het lijkt mij gezond om de industrie vooral kritisch te volgen, maar het moet gezegd worden dat een aantal keuzes die bij EA gemaakt zijn deze spelende burger moed geven.

De wat oudere gamers weten waar EA vandaankomt. Ongeveer het doelwit van onlinehaat dat nu het Activision-deel van Activision Blizzard is, dat was EA een aantal jaren terug. Weinig innovatie, veel vervolgdelen, studio’s die gekocht werden om vervolgens te ontmantelen en ga zo maar door. Riccitiello wist dat deels te veranderen. Nu zal niet iedere EA-werknemer blij met hem zijn, want een van de pijlers van zijn langetermijnstrategie is om zoveel mogelijk banen te verschepen naar lagelonenlanden. Niet verwonderlijk, EA blijft natuurlijk een beursgenoteerd Amerikaans bedrijf.

Lees de rest van ‘EA-chef Riccitiello wordt beloond’

18 reacties

Ga komende woensdag naar Gamelab #6



Vaste Bashers-bezoekers weten het wellicht al, maar: hoe meer zielen, hoe meer vreugd. Aanstaande woensdagavond om 20.00 uur is er weer een Gamelab, nummertje 6 alweer. Er is het een en ander veranderd aan de formule en achter de schermen. Boris (van Gamekings) heeft de Gamelab-redactie verlaten en daarvoor is (onder andere) ondergetekende in de plaats gekomen. Wees niet bang, mijn rol is vooral adviserend van aard. Zoals altijd is de toegang gratis en ook de locatie is hetzelfde: Pakhuis de Zwijger in Amsterdam. Het thema is deze keer ‘Wat is goede gameplay?’. Hopelijk een dankbaar onderwerp. We hebben in ieder geval een paar interessante sprekers. Je bent van harte welkom, dus, tot woensdag!

11 reacties

Filmpje? Op bezoek bij nrc.next



Niels ’t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Het kan snel gaan. Mijn vorige commentaarstuk, over fouten in de gamecoverage van de ochtendkrant nrc.next, heeft nogal wat losgemaakt. Veel (inhoudelijke) reacties hier op Bashers, maar ook op de Twitters en in de wandelgangen. Dat is mooi, want daar is het ons natuurlijk om te doen.

Maar misschien wel de leukste reactie kreeg ik van de hoofdredacteur van nrc.next, Rob Wijnberg, die mij belde. In plaats van me te begroeten met verwensingen, bedreigingen of schouderophalen, bleek hij blij met mijn kritiek. Vervolgens nodigde hij me uit om de Next-redactie meer te komen vertellen over games, gamejournalistiek en de aanleiding van mijn blogpost.

Lees de rest van ‘Filmpje? Op bezoek bij nrc.next’

19 reacties

Als je het doet, doe het dan goed: nrc.next weet niets over games



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Het is altijd leuk als de mainstreammedia games serieus nemen. Alleen: het ontbreekt bij redacties nogal eens aan achtergrondkennis over het medium. Op zich is een journalist met een gebrek aan kennis over een onderwerp geen enkel probleem. Voor goede journalisten zijn er genoeg opties om zich in korte tijd een onderwerp eigen te maken. Wel problematisch is een journalist (of een eindredacteur) die dat niet doet. Of erger nog, een journalist die niet beseft dat fundamentele kennis ontbreekt. Ik ben bang dat nrc.next zo’n krant is.

Lees de rest van ‘Als je het doet, doe het dan goed: nrc.next weet niets over games’

67 reacties

De publieke geheimen van de game-industrie



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.


Beeld uit de Wikileaks Game van Kenney Vleugels.

Iedereen zal inmiddels bekend zijn met de ins en outs van de discussie over Wikileaks. Voor iedereen met enige interesse in nieuwe media en digitale cultuur zijn het spannende tijden. Er zijn maar weinig opiniemakers die volledig vóór of tegen Wikileaks zijn. Begrijpelijk, want er zitten nogal wat haken en ogen aan de discussie over openheid. Persoonlijk ben ik groot voorstander van openheid en transparantie; het zou niet best wezen als je dat als wetenschapper niet zo zou voelen. Maar tegelijkertijd maak ik me, net als veel anderen, zorgen over de transparantie van Wikileaks zèlf en het gebrek aan controle over de organisatie. Wie controleert de controleurs? Dat idee.

Het geval Wikileaks zette mij wel aan het denken. Want in de wereld van games, kennen we daar eigenlijk lekken? Zijn daar grote schandalen geweest? En wat zou een Wiki-games-leak betekenen, hoe zou het eruit zien?

Lees de rest van ‘De publieke geheimen van de game-industrie’

8 reacties

‘Het is maar een spelletje’: de wet van Godlose



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Of het nu gaat over de PVV, over snelwegen, discussies over euthanasie of abortus, de wet van Godwin is niet meer weg te denken uit het digitale domein. Deze wetmatigheid komt er kort gezegd op neer dat: “Naarmate online discussies langer worden, de waarschijnlijkheid van een vergelijking met de nazi’s of Hitler één nadert.” Oftewel, hoe langer er online gediscussieerd wordt, hoe groter de kans dat iemand refereert aan het Derde Rijk.

Lees de rest van ‘‘Het is maar een spelletje’: de wet van Godlose’

1 reactie

Online rollenspel: Fan of journalist?



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

De hoofdredacteur van het NOS journaal twitterde onlangs trots dat niemand met zekerheid kan zeggen op welke partij hij stemt. Hij is onpartijdig. En zo hoor het. Ondanks dat er kinderachtige en populistische figuren op ‘de Internets’ ronddolen die alles wat het journaal voortbrengt wegzetten als linkse propaganda, zal elke zichzelf respecterende Nederlandse journalist beamen dat de NOS een verdraaid professionele organisatie is. En dus is niet (over)duidelijk waar redacteuren staan in het politieke landschap. Dat is verduiveld lastig en er gaat wel eens wat fout, maar je snapt mijn punt.

Wat heeft dit met games te maken? Welnu, de identiteit van hoofdredacteur Hans is vrij duidelijk. Die van gamejournalisten daarentegen is dat allesbehalve. Wat zijn ‘we’ nu? Fans of journalisten? Ik hoop niet allebei, want die twee rollen vloeken nogal met elkaar.

Lees de rest van ‘Online rollenspel: Fan of journalist?’

54 reacties

De confronterende merkwaarden van Call of Duty



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Wat is de functie van een reclamespot? Vaak is het om je een bepaald gevoel te geven bij een product of dienst. Om een emotie over te dragen. Ze functioneren als identiteitsmarkeerders. Om ervoor te zorgen dat de consument een emotionele band ontwikkelt met een merk. De ‘swoosh’ van Nike staat voor sportiviteit en snelheid. Door te dure Apple-hardware te gebruiken zeg je ‘ik sta voor innovatie en design.’ Maar waar staat het merk Call of Duty voor? Wat zijn de merkwaarden, zoals marketeers het noemen, van deze miljardenfranchise?

Ik vraag het omdat ik bij de laatste reclamespot voor Call of Duty: Black Ops niet het gevoel kreeg wat hoort bij een game van dit formaat (formaat als in, misschien wel de beste verkochte consolegame van 2010). Het spotje is ‘live action.’ Met echte mensen dus. Dat idee is allesbehalve nieuw. Liefhebbers van shooters zullen zich de Halo live action-filmpjes herinneren van een paar jaar geleden.

Lees de rest van ‘De confronterende merkwaarden van Call of Duty’

38 reacties

Het is hoog tijd voor een ‘serious hype’



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Hypes over games zijn er genoeg. Van Carmageddon tot Manhunt en van World of Warcraft tot Medal of Honor, plotselinge overtrokken aandacht hoort bij het commerciële computerspel. Maar bij serious games (ook wel toegepaste games genoemd) is dat niet het geval. En eigenlijk zou een hype over juist deze spelvorm niet onterecht zijn. Hoe kom ik tot deze conclusie?

Vorige week donderdag was er een symposium met als titel ‘Game design voor maatschappelijke verandering’. Nu is dat op zich niet zo bijzonder. Er zijn redelijk wat Nederlandse bedrijven, hogescholen en universiteiten actief in de wereld van serious games, dus wordt er terecht veel over gesproken. Wat dan wel weer bijzonder was, was dat het symposium plaatsvond bij de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW) te Amsterdam. Dat is namelijk niet zomaar een clubje onderzoekers.

Lees de rest van ‘Het is hoog tijd voor een ‘serious hype’’

18 reacties

De worstelende gameonderzoeker: een reactie op Rainier Jaarsma



In zijn opiniestuk Elkaars taal leren twijfelt Rainier Jaarsma aan het nut van mijn keuze om te praten over de Medal of Honor-controverse bij De wereld draait door. Hieronder mijn reactie. Het is een wat lang verhaal, excuses daarvoor, maar ik vertel graag meer over de spagaat tussen onderzoeken en gamer zijn, hoe tv werkt en waarom ik dit een belangrijk onderwerp vind.

Lees de rest van ‘De worstelende gameonderzoeker: een reactie op Rainier Jaarsma’

23 reacties

Neem contact op met Hirsch Ballin en bewijs dat een verbod op gewelddadige games weerstand oproept



Deze week stuurde de minister van Justitie, Ernst Hirsch Ballin, een brief (5654922/10/DSP, .pdf) naar de Tweede Kamer met als onderwerp een “Strafrechtelijk verbod op extreem gewelddadig beeldmateriaal”. De crux van de brief is dat kinderen beschermd moeten worden tegen gewelddadig beeldmateriaal (games, films, beelden van seksueel geweld en ‘happy slapping’). Wat betreft die laatste twee categorieën hoeft de wet niet veranderd te worden, dat is immers al strafbaar en daarom aan te pakken. Maar (gewelddadige) games en films zijn (nog) niet strafbaar.

En dan wordt de brief, voor ons gamers althans, interessant. Ten eerste staat er: “Dergelijk beeldmateriaal kan in sommige gevallen schadelijk zijn.” Waar die mening (want dat is het) op gebaseerd is, wordt in de brief helaas niet aangegeven. Noch wordt duidelijk wat “schadelijk” of “gewelddadig” precies inhoudt.

Lees de rest van ‘Neem contact op met Hirsch Ballin en bewijs dat een verbod op gewelddadige games weerstand oproept’

58 reacties

Uitgelezen: Nintendo Magic, Winning The Videogame Wars



Eén keer per maand bespreekt onderzoeker David Nieborg een boek over games.


Wanneer er een boek uitkomt dat het succes van Nintendo wil duiden, dan is mijn interesse gewekt. Zeker als het gaat om een Japanse auteur die toegang heeft gehad tot Satoru Iwata (Nintendo’s huidige CEO), Hiroshi Yamauchi (50 jaar lang Nintendo’s CEO) en Shigeru Miyamoto (die van Mario). Die schrijver is Osamu Inoue, een journalist die schrijft voor het zakenweekblad Nikkei Business.

Met deze gegevens weet je als geoefende lezer eigenlijk al genoeg. Verwacht weinig kritische noten, geen culturele context of diepere filosofieën. Nintendo Magic is een boek zoals er zovelen zijn over bedrijven als Apple, Google, Microsoft, Ford, Sony enzovoort. Een serie van observaties, interviews, hier en daar wat cijfers en korte analyses. En natuurlijk is Nintendo Magic niet vies van hyperbolen en als vanzelfsprekend vol lof en respect voor de successen van het bedrijf.

Lees de rest van ‘Uitgelezen: Nintendo Magic, Winning The Videogame Wars’

1 reactie