Ellen de Lange-Ros

Gaat nooit zonder handheld de deur uit en speelt op de PSP, DS en natuurlijk de iPhone. Speurt dagelijks naar vernieuwende games en schrijft daar graag over. Is in het dagelijks leven marktonderzoeker en heeft haar eigen bedrijf Faxion. Werkte met KPN, TNT Post, Microsoft, Schiphol en Fujitsu, maar doet ook graag projecten met grote én kleine gamebedrijven.

Website: http://deglazenwasser.blogspot.com
Twitter: EllenGames
PSN:
Xbox Live:

De 121 posts van Ellen:

Final Fantasy is na 22 jaar nog steeds de moeite waard



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een iPhone-game.

Naast de tsunami aan kleine snelle games in de App Store, duiken er af en toe titels op die zich onderscheiden, zoals het klassieke Final Fantasy dat vorige week voor de iPhone verscheen. Reeds in 1987 zag dit eerste deeltje het levenslicht en het redde destijds uitgever Squaresoft van haar financiële problemen. Inmiddels is de serie op de grote consoles toe aan deel XIII, maar desondanks is de klassieke versie nog steeds de moeite waard. Al is het maar omdat deze game een inspiratiebron is geweest voor veel opvolgers in het RPG-genre en het altijd weer leuk is om zo’n klassieker te spelen en te meten met de games van vandaag de dag.

Lees de rest van ‘Final Fantasy is na 22 jaar nog steeds de moeite waard’

5 reacties

Help, mijn iPhone-game verkoopt niet! Tips en trucs voor ontwikkelaars




Tijdens de gamebeurs Casual Connect, die vorige week in Hamburg werd gehouden, was er veel aandacht voor de iPhone. Toch blijkt het, juist door de eenvoud om een game op de iPhone uit te brengen, niet eenvoudig om te scoren en voor een goed verkopend spel te zorgen. Hoe kan dat? En wat kun je daar als ontwikkelaar zelf aan doen? Een paar dagen rondstruinen op Casual Connect geeft diverse inzichten, die ik hier op een rijtje zet.

Alleen distributie is niet genoeg

Voor elk bedrijf geldt dat voor het aan de man brengen van een succesvol product vele disciplines nodig zijn. Ook in de gamesindustrie speelt dit. Zo begint alles met een mooi spel, maar dit is niet voldoende om ook financieel te scoren, om er als ontwikkelaar van te kunnen leven. Bij het aan de man brengen van een game spelen twee verschillende disciplines een grote rol: de distributie én de marketing van een game. Vaak zijn ontwikkelaars echte multitaskers die veel weten van zowel de techniek, als van de creatieve kant van de gameplay, artwork en het uiterlijk van een spel. Echter, soms zijn deze alleskunners wat naïef zodra het gaat om het verkopen van hun juweeltjes.
Lees de rest van ‘Help, mijn iPhone-game verkoopt niet! Tips en trucs voor ontwikkelaars’

Reageer

Colorbind verdient een lintje voor zijn charme



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een iPhone-game.

Wat is het?

Colorbind valt in de categorie ‘kleine eenvoudige spelletjes die toch uitblinken’. De game bestaat uit 84 levels waarin je steeds een gekleurd lintje moet trekken over een aantal punten. In de eerste levels is dit nog eenvoudig, maar al snel worden de uitdagingen complex. Je krijgt dan bijvoorbeeld meerdere kleuren lintjes die je op een goede manier over elkaar heen moet leggen.

Lees de rest van ‘Colorbind verdient een lintje voor zijn charme’

Reageer

De iPhone-trends voor 2010 van Chris James



Chris James, uitgever van onder meer de bekende blog Pocketgamer, ging in zijn presentatie op de gamebeurs Casual Connect afgelopen week uitgebreid in op de iPhone. Eerder schreef ik over het goede, slechte en lelijke dat de iPhone momenteel te bieden heeft. Chris James ziet echter ook een aantal belangrijke trends waarvan ik hier verslag doe.

Lees de rest van ‘De iPhone-trends voor 2010 van Chris James’

5 reacties

The good, the bad and the ugly van de laatste iPhone-ontwikkelingen



Tijdens de gamebeurs Casual Connect in Hamburg gaf Chris James, uitgever van het grote iPhone-blog Pocketgamer inzicht in een aantal trends die hij ziet rond de iPhone. Gezien de stormachtige ontwikkelingen die zowel positief als negatief uitvallen, bespreekt hij alles rond de iPhone in het perspectief van ‘The good, the bad and the ugly’. Hierbij geef ik een samenvatting van zijn belangrijkste punten. Omdat de presentatie vaak gebaseerd is op Amerikaanse onderzoeken, wordt overal een prijs in dollars genoemd.

Lees de rest van ‘The good, the bad and the ugly van de laatste iPhone-ontwikkelingen’

Reageer

Plants vs. Zombies toont de klasse van een geweldige casual game



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een iPhone-game.

Wat is het?

Hoewel er geen gebrek is aan tower defense-games in de App Store, laat Plants vs. Zombies zien dat ook een nieuw spelletje in dit genre nog steeds de moeite waard kan zijn. De game, die vorig jaar al op de PC speelbaar was, is nu op de iPhone te spelen en dat pakt goed uit.

Zoals het een echte tower defense-game betaamt, bestaat de uitdaging uit het verslaan van een gestage stroom vijanden die op je huisje af komt. De vijanden bestaan uit traditionele engerds, de zombies, maar het leuke is dat je deze verslaat door een arsenaal aan planten in je tuin te plaatsen die zorgen voor energie of aanvallers uitschakelen.

Lees de rest van ‘Plants vs. Zombies toont de klasse van een geweldige casual game’

7 reacties

iPiraterij: de plundering van de App Store



Zoals zo vaak met digitale producten, heeft ook de gamesindustrie te maken met piraterij: illegale downloads die gamers gratis binnenhengelen, waardoor de industrie inkomsten misloopt. Maar hoe groot is dit probleem bij de nog maar anderhalf jaar oude winkel van Apple, de App Store? Op Casual Connect werd er hier en daar kort over gesproken. In dit artikel zet ik de belangrijkste inzichten op een rijtje.

Zoals vrijwel iedereen weet, kun je net zoals veel andere devices ook een iPhone ‘hacken’ of ‘jailbreaken’. Daardoor krijgt je telefoon mogelijkheden die Apple niet biedt, zoals het gebruiken van je telefoon als modem. Maar met zo’n iPhone, kun je ook gratis versies downloaden van games die in de App Store alleen tegen betaling verkrijgbaar zijn: dat is piraterij en hierdoor lopen uitgevers van games inkomsten mis.

Nu zijn de games die voor de iPhone worden aangeboden over het algemeen relatief goedkoop. Een dure game in de App Store kost €6, terwijl een game voor een andere handheld al gauw €40 kost en een game voor een andere console zelf meer dan €60 kan kosten. Is het dan nog de moeite waard om zo’n goedkope iPhone-game illegaal te downloaden? Zorgen de lage prijzen van een iPhone-game er niet voor dat piraterij vrijwel niet voorkomt? Helaas niet!

Lees de rest van ‘iPiraterij: de plundering van de App Store’

41 reacties

Uitdagingen bij social game design



Gisteren begon in Hamburg Casual Connect, een congres dat helemaal is gericht op casual games: relatief eenvoudige spelletjes die je onder andere speelt op je mobiel, in je browser of via Facebook. Wellicht is dit niet waar hardcore gamers direct reikhalzend naar uitkijken, toch is ook deze tak van de gamesindustrie interessant. Ontzettend veel mensen spelen casual games en er zijn veel relatief onbekende bedrijven die op zeer innovatieve manier hun games aan de man brengen. Reden genoeg voor Vlad en mij om af te reizen naar Hamburg en verslag te doen voor Bashers.

In dit eerste verslag draait alles om het ontwerpen van een goede sociale game. In een boeiende presentatie bracht David Rohrl, creative director van Playdom, gisteren een aantal lessen die belangrijk zijn bij het maken van zo’n spel. Bekende games in dit genre zijn bijvoorbeeld Farmville en Bejeweled Blitz op Facebook. Maar hoe maak je zo’n game succesvol?

Lees de rest van ‘Uitdagingen bij social game design’

Reageer

Space Miner schiet helemaal raak



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een iPhone-game.

Wat is het?

In Space Miner: Spare Ore Bust ga je als avonturier aan de slag om je oom Jeb te helpen. Hij runt een ruimtestation, maar komt daarmee diep in de problemen te zitten. Er zit niets anders op dan met je oude, aftandse ruimteschip op expeditie te gaan. Het doel is om asteroïden op te blazen en te zoeken naar waardevolle materialen om geld te verdienen.

Elk level van het spel bestaat steeds uit een korte ruimtereis, waarbij je al schietend materialen verzamelt of tegenstanders onschadelijk maakt. Daarmee verdien je geld, dat je besteedt aan uitbreidingen van je ruimteschip. Tussen de levels bezoek je het ruimtestation, waar wisselende personages opduiken en langzamerhand het verhaal uit de doeken wordt gedaan.

Lees de rest van ‘Space Miner schiet helemaal raak’

1 reactie

Cogs: intuïtieve bediening, net te duur



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een iPhone game.

Wat is het?

Cogs is een puzzelspelletje dat iedereen zal aanspreken die vroeger eindeloos in de weer was met de zogenaamde schuifraampjes. Je weet wel, zo’n ding waarbij je vierkantjes rondschoof totdat ze samen een plaatje vormden. Cogs laat zien waarom een virtuele variant van het traditionele schuifraampje veel leuker is: de puzzels vormen een machine, die je aan de praat krijgt door tandwieltjes of stoompijpen op hun plek te schuiven. Als dat lukt gaat het apparaat werken en vliegt het bijvoorbeeld weg.

Lees de rest van ‘Cogs: intuïtieve bediening, net te duur’

2 reacties

Sword & Poker: bizarre RPG met verrassende diepgang



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een iPhone-game

Wat is het?

In de categorie ‘bizarre kruisingen van games’ is er naast de RPG’s met Bejeweled-gevechten een aardige nieuwe variant opgedoken. Sword & Poker: een RPG waarbij je gevechten voert op de pokertafel. Aan een vierkant van 3x3 kaarten mag je in een beurt twee van de vier kaarten uit je hand aanleggen. Leg je een mooie kaart, dan breng je je tegenstander veel schade toe en verliest hij muntjes en uiteindelijk de partij.

De gevechten worden nog leuker omdat ze gegroepeerd zijn in kerkers. Daarin moet je alle gevechten winnend afronden voordat je weer veilig bent. Tussen de kerkers door kun je in een winkel extra muntenzakjes aanschaffen, zodat je een langere pokersessie kunt spelen. Of je kunt kiezen voor sterkere wapens zodat je tegenstanders met een mooie pokerslag een flink pak rammel geeft.

Lees de rest van ‘Sword & Poker: bizarre RPG met verrassende diepgang’

3 reacties

GTA Chinatown Wars is crimineel goed



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een nieuwe iPhone game

Wat is het?

Hoewel ik in deze rubriek vooral aandacht wil geven aan innovatieve games, ontkom ik er soms niet aan een grote game die op de iPhone uitkomt te bespreken. Dat geldt natuurlijk deze week waarin GTA Chinatown Wars is uitgekomen. Net als bij de voorgangers op de Nintendo DS en Playstation Portable speel je ook hier als Huang Lee, die als kleine crimineel in het Chinese stadsdeel van het ruwe Liberty City moet zien te overleven door klussen uit te voeren voor zijn oom.

Lees de rest van ‘GTA Chinatown Wars is crimineel goed’

12 reacties

Wat is Apple van plan met games in 2010?



Het is nog maar anderhalf jaar geleden dat de eerste games voor de iPhone beschikbaar kwamen in de App Store. Sindsdien zijn er duizenden nieuwe spellen verschenen die grote invloed hebben op de markt voor mobiele games. De afgelopen anderhalf jaar is Apple dan ook in stormachtig tempo uitgegroeid tot één van de grote verdieners aan mobiele spellen. De grote vraag is: wat gaat de toekomst brengen? Wordt 2010 net zo turbulent als de afgelopen periode? Ik denk van wel en zal je vertellen waarom.

Lees de rest van ‘Wat is Apple van plan met games in 2010?’

6 reacties

Super Ramen Brothers stunt met de ontwikkeltijd van een game



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een nieuwe iPhone-game.

Wat is het?

Super Ramen Brothers is een eenvoudige en melige game met twee kleine mannetjes die op de lopende band van een kassa moeten rennen voor hun leven. Word je geraakt door de boodschappen, dan schuif je een stukje naar achteren maar weet je sojasaus te pakken dan schuif je weer naar voren. Dat gaat een paar keer goed, maar uiteindelijk kom je onder de laserscanner van de kassa aan een jammerlijk einde. Het is de uitdaging om dit zo lang mogelijk uit te stellen.

Wat valt op?

Deze game is op een hele bijzondere manier tot stand gekomen. De developers hebben zichzelf namelijk de uitdaging gesteld om binnen 24 uur met een complete game te komen en Super Ramen Brothers is hiervan het resultaat. Op het forum van TouchArcade hebben de ontwikkelaars om input gevraagd, waarbij de leidraad ‘absurditeit’ was. Na input van lezers werd een onderwerp gekozen, waarna de mannen na wat ad hoc samenwerking en een nacht doorwerken een compleet spel bij Apple hebben ingediend, inclusief internationale leaderboards met locatiefuncties. Op hun blog vertellen de makers precies hoe alles in z’n werk is gegaan.

Lees de rest van ‘Super Ramen Brothers stunt met de ontwikkeltijd van een game’

1 reactie

De terugblik van Ellen de Lange-Ros



De hoogtepunten van het afgelopen gamejaar, volgens de medewerkers van Bashers.

5. De PSP: go or no-go?


Het afgelopen jaar liet Sony met de Playstation Portable een wisselend beeld zien. Absoluut sterk punt was het aanbod aan topgames, zoals Patapon 2, Loco Roco 2, Little Big Planet, GTA: Chinatown Wars, Resistance Retribution en Motorstorm Arctic Edge. Daarnaast kwam Sony met de Minis, veelbelovende downloadbare games die ik op de Gamescom in Keulen uitgebreid onder de loep nam.

Maar er waren ook minpunten die de PSP van zijn glans beroofden. Zo is daar de relatief hoge prijs van de Mini’s. Er zijn uitstekende downloadbare games op de iPhone beschikbaar voor € 0,79. Dat je bij Sony bijna € 10 voor een downloadbare game betaalt, voelt dan onlogisch. Tegelijk met de Mini’s werd de mooie PSP Go gelanceerd, die echter ook voor een zeer hoge prijs in de winkels ligt. Wie betaalt er € 250 voor een handheld, als je voor € 50 meer een PS3 kunt aanschaffen? Bovendien kun je met de PSP Go niets meer met je oude games op UMD en moet je deze spellen opnieuw aanschaffen. Om de positie van de nieuwe PSP verder te ondermijnen was er ook nog sprake van een kleine boycot door de detailhandel.

Hoewel ik dol ben op gadgets en vrijwel alle nieuwe handhelds bij de release aanschaf, kostte het mij weinig moeite om de PSP Go te weerstaan. Dat zegt mij genoeg: Sony gaat met de PSP Go een lastige tijd tegemoet. Die mooie nieuwe games kun je ook op de oudere versies van de PSP spelen. Voor gamers is dat uitstekend nieuws; voor Sony, dat vecht tegen piraterij en sterk onder druk staat van de concurrerende handhelds, is dat geen goede uitgangspositie. Ik ben benieuwd hoe men in 2010 het tij denkt te keren.

Lees de rest van ‘De terugblik van Ellen de Lange-Ros’

13 reacties

Blockoban: eenvoudig verslavend



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een nieuwe iPhone-game.

Wat is het?

In Blockoban schuif je gekleurde blokken over een speelveld vol hindernissen naar de juiste positie. Dit klinkt eenvoudig en soms is het dat ook, maar vaak zijn de puzzels enorm lastig en pas op te lossen na een aantal malen uitproberen. Het spel doet qua opzet (eenvoudig, maar razend verslavend) denken aan roemruchte voorgangers als Tetris of Peggle, al is bij Blockoban meer inzicht nodig om een level uit te spelen.

Lees de rest van ‘Blockoban: eenvoudig verslavend’

4 reacties

Fallen: puzzelhorror van korte duur



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een nieuwe iPhone-game.

Wat is het?

Fallen is een serieuze en goed opgezette horrorgame en vanwege het beperkte aanbod in dit genre een prachtige aanvulling van de App Store. Het spel start met vreemde geluiden en lichtflitsen, terwijl jij als crimineel Roman Mendez in de isoleercel zit. Je deur wordt opengemaakt en buiten je cel ontdek je dat er een bloedbad is aangericht. Je wordt aangevallen door vreemde hondachtige wezens en verder is er niemand te bekennen…

Lees de rest van ‘Fallen: puzzelhorror van korte duur’

Reageer

Dragon’s Lair: een klassieker die iedereen gespeeld moet hebben



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een nieuwe iPhone-game.

Wat is het?

Dragon's LairDe game van deze week stamt uit de prehistorie van het videogametijdperk (1983), de tijd waarin Mario het levenslicht zag en gamers zich in lange rijen voor de arcadehallen verdrongen om die revolutionaire game met adembenemende beeldkwaliteit te aanschouwen: Dragon’s Lair. Het is een game met een beeldkwaliteit die absoluut niet verouderd oogt en een moeilijkheidsgraad die hoger ligt dan alles wat vandaag de dag uitkomt. Alleen daarom al zou elke serieuze gamer dit spel gespeeld moeten hebben.

In de game draait alles om Dirk the Daring, die prinses Daphne moet redden uit de klauwen van de draak Singe in een betoverd kasteel. In het spel dwaal je door verschillende ruimtes, die in een willekeurige volgorde voorbij komen. De actie bestaat er uit dat je tijdens een animatie precies op tijd op de goede knop moet drukken. Door deze vondst was het mogelijk om in 1983 beelden van een ongeëvenaarde kwaliteit te laten zien, terwijl de hoeveelheid geheugenruimte voor de gameplay zelf op de laserdisc beperkt kon blijven. Is Dragon’s Lair daardoor een saai of simpel spelletje? Ik dacht het niet! Dragon’s Lair laat je kennismaken alle uitdagingen van games uit het stenen tijdperk, toen het uitspelen van een game was voorbehouden aan echte helden met razendsnelle reflexen en een vrijwel onbeperkt budget om muntjes te doneren om door te kunnen spelen.

Lees de rest van ‘Dragon’s Lair: een klassieker die iedereen gespeeld moet hebben’

5 reacties

Beat It: een echte muziekgame met volop uitdaging



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een nieuwe iPhone-game.

Wat is het?

Beat ItBeat It is een game waarbij je muzikale puzzels moet oplossen. Je krijgt een korte beat voorgeschoteld en daarna moet je zelf uitvogelen welke instrumenten je op welke momenten hoort. Dit klinkt ingewikkeld, maar in de eerste levels word je eenvoudig door de beats geloodst en bouwt de complexiteit zich langzaam op.
De levels spelen zich af in een hippieachtige cartoonwereld die na elk level iets uitgebreider wordt. De cult- en ‘happy’-uitstraling van de game hebben een belangrijke bijdrage aan de sfeer van het spel. De game heeft verschillende werelden, elke wereld heeft zo z’n eigen muziekstijl en instrumenten.

Lees de rest van ‘Beat It: een echte muziekgame met volop uitdaging’

Reageer

Launchball: een knutseldoos vol technische uitdagingen



Elke woensdag bespreekt Ellen de Lange-Ros een nieuwe iPhone-game.

Wat is het?

LaunchballLaunchball is uitgebracht door het Science Museum in Londen en draait om het vernuftig inzetten van zaken als water, vuur, electriciteit, turbines of lopende banden. De puzzelgame bestaat uit een flink aantal levels die je oplost door een balletje naar de uitgang te loodsen. Daarbij maak je gebruik van hulpmiddelen die in elk level anders zijn. De ene keer gebruik je springkussentjes combineerd met een magneet, terwijl je in een volgend level via een vergrootglas met een lichtbundel water verhit. De stoom drijft dan een turbine aan, waardoor een propeller gaat draaien die je balletje naar de uitgang blaast. Simpel, toch?

Lees de rest van ‘Launchball: een knutseldoos vol technische uitdagingen’

4 reacties