Niels ’t Hooft

Hoofdredacteur van Bashers. Schrijft ook voor Nrc.next, Bright en Control. Bezig met gamedesign en een nieuwe roman.

Website: http://nielsthooft.com
Twitter: nielsthooft
PSN: nielsthooft
Xbox Live: nielsthooft

De 875 posts van Niels:

Het speelse tijdperk




Foto door Zuraida Buter.

De wereld heeft meer Eric Zimmermans nodig. Afgelopen donderdag opende deze Amerikaanse gamedesigner, wetenschapper, kunstenaar en schrijver de Hilversumse conferentie Think Design Play. Honderden gamegeleerden, ontwerpers en andere geïnteresseerden van over de hele wereld praatten elkaar daar bij over games en ‘playfulness’ - speelsheid.

Lees de rest van ‘Het speelse tijdperk’

Reageer

Hemelse flipperkast



Sinds een paar weken is Peggle verkrijgbaar voor de iPad. Dus heb ik die game, na de versies voor Mac, Xbox 360, Nintendo DS en iPhone, voor de vijfde keer gekocht. En ga ik hem wederom helemaal uitspelen. Oké, tot die ene onmogelijke challenge waarin je met één kogel het scherm leeg moet spelen.

Lees de rest van ‘Hemelse flipperkast’

6 reacties

De nieuwe punkhelden maken games: in het voetspoor van Vlambeer



Vandaag bestaat Super Crate Box-maker Vlambeer 1 jaar. Om dat te vieren posten we de lange reportage die Niels ’t Hooft schreef nadat hij de oprichters eerder dit jaar een week lang volgde in San Francisco. Het stuk is niet eerder gepubliceerd.

Er komen twee robots op me af. Jongens in robotpakken. Ze maken trage, gearticuleerde bewegingen. Als een van hen dichtbij genoeg is, zie ik dat zijn pak bestaat uit kartonnen dozen, plastic bekertjes en bierdoppen. Ze worden mooi uitgelicht door kleurige discolampen.

Het is begin maart. Ik bevind me in een loods in het Mission District, San Francisco. Te ver van het centrale Union Square om te lopen, ik heb een taxi moeten nemen om hier te komen.

Op de muur worden kleurrijke, blokkerige games geprojecteerd. Achter de robotjongens: wilde bewegingen van mensen met gekleurde keppeltjes op het hoofd en witte afstandsbedieningen in de hand. Er is gratis bier en sterkedrank. De muziek staat hard. Her en der wordt gedanst.

Lees de rest van ‘De nieuwe punkhelden maken games: in het voetspoor van Vlambeer’

7 reacties

Nieuw linkblog: Bashers Beat



Vanaf vandaag hebben we er op Bashers een ‘satellietblog’ bij: Bashers Beat. Met links naar belangrijk nieuws, interessante artikelen en mooi beeld. Wij filteren het gamedeel van het internet, zodat jij dat niet meer hoeft te doen. Ga er snel heen – of klik verder voor de toelichting.

Lees de rest van ‘Nieuw linkblog: Bashers Beat’

6 reacties

De raketten komen op je af!



Op Internet zwerft een filmpje rond waarin de Nederlandse gamedesigner Sander van der Vegte wordt geïnterviewd door een Amerikaanse journalist, over de schietgame waar hij destijds aan werkte. Op de vraag wat Gatling Gears uniek maakt, antwoordt Van der Vegte schijnbaar achteloos: “Dat de raketten op je afkomen.”

Zet hier de video op pauze. Trek een wenkbrauw omhoog. Houd dat een paar seconden vast, en vraag je ondertussen af: ‘uhm, is dat niet zo in elk schietspel dat ooit is gemaakt?’

Lees de rest van ‘De raketten komen op je af!’

7 reacties

Deus Ex: Human Revolution – De illusie van vrije wil



Adam Jensen heeft geen keuze. Als hij zwaargewond raakt bij een aanslag op het biotechbedrijf waar hij hoofd beveiliging is, ziet men maar één manier om hem te redden: zijn lijf volstoppen met robotica en microchips.

Over biomechanische augmentaties heerst grote verdeeldheid in 2027. De politieke spanning tussen christen-fundamentalisten enerzijds, en aan de biotechindustrie gelieerde liberalen anderzijds, loopt zo hoog op dat hij overslaat op de massa. Wereldwijd breken er rellen uit.

De tegenargumenten klinken bekend: wie zijn wij om wat God geschapen heeft naar onze hand te zetten? Maakt het de kloof tussen arm en rijk niet nóg groter? Is het wel veilig? De argumenten vóór al net zo: biomechanica verrijkt het leven. Helpt gehandicapten en oorlogsslachtoffers. Bovendien hoeft niemand er verplicht gebruik van te maken.

Lees de rest van ‘Deus Ex: Human Revolution – De illusie van vrije wil’

9 reacties

Rotwerk



Bestaat er vervelender werk dan spijkerbroeken naaien aan de lopende band in een ontwikkelingsland? Er komt zo snel niets in me op. Toch speelde ik laatst met plezier een game over dit onderwerp.

Lees de rest van ‘Rotwerk’

2 reacties

Meer spelen door tablets



Sinds ik een iPad heb, game ik vaker. Enerzijds door het apparaat zelf. Tablets zijn always on, de accu gaat lekker lang mee en het productontwerp sluit goed aan op mijn andere favoriete hobby: languit op de bank liggen. Maar het komt ook door de software. Omdat games op de iPad doorgaans kort en eenvoudig zijn, ligt de drempel lager. Net zoals ik eerder een artikel lees dan een boek en eerder een aflevering van een tv-serie kijk dan een film.

Lees de rest van ‘Meer spelen door tablets’

9 reacties

Je kunt nieuwe dingen blijven voelen: Tetsuya Mizuguchi over Child of Eden



Muziek en games. Daar draait het om voor Tetsuya Mizuguchi. Als vooraanstaand Japans game-ontwerper maakt hij games die je speelt op het ritme van de muziek, zoals Rez en Lumines. En hij is oprichter van de in zijn thuisland populaire technopopformatie Genki Rockets. Mizuguchi’s bezigheden komen samen in Child of Eden, sinds kort verkrijgbaar voor de Xbox 360 en in de herfst voor de Playstation 3. De muziek in deze game is van Genki Rockets en Lumi, de virtuele zangeres van de band, speelt er een prominente rol in.

De ontwerper doet zijn interviews in het Engels - waarmee hij een uitzondering is op zijn Japanse collega’s. Hij maakt zich goed verstaanbaar, maar vervalt soms in dromerig gemompel. “Ik wilde het hele concept zelf verzorgen”, zegt Mizuguchi over Child of Eden. “Het verhaal versmolt met de muziek via de achterliggende metaforen. Alles kwam samen.”

Lees de rest van ‘Je kunt nieuwe dingen blijven voelen: Tetsuya Mizuguchi over Child of Eden’

Reageer

Games interpreteren



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

In het gratis webspelletje Luftrauser bestuur je vanuit zij-aanzicht een gevechtsvliegtuig. De vormgeving is grofgepixeld en roodbruin. Je moet zo lang mogelijk in leven blijven en zoveel mogelijk punten scoren, door andere fighters neer te halen. Laat je de gasknop los, dan val je als een baksteen uit de lucht, maar is je vliegtuig tijdelijk ook wendbaarder. Laat je de schietknop los, dan ben je tijdelijk weerloos, maar wordt je vliegtuig wel gerepareerd. Luftrauser is simpel, maar vermakelijk genoeg om te willen knokken voor een respectabele high score.

Lees de rest van ‘Games interpreteren’

44 reacties

Volwassen gamejournalistiek uitvinden



Nrc.next publiceerde gisteren een dubbele pagina over gamejournalistiek, waarin de krant ook het voornemen uitsprak om vaker en meer over games te gaan publiceren. Dit is de bijdrage van Niels ’t Hooft, lees ook die van David Nieborg. Deze discussie is hier al zo vaak gevoerd, dat vaste bezoekers er misschien genoeg van hebben. Maar onze redacteuren bij de krant bleken juist veel interesse te hebben in het onderwerp - vandaar dit tweeluik. Om dezelfde reden is er donderdag een avond over gamejournalistiek in de Waag in Amsterdam.

Bijna twintig jaar heeft tijdschrift Power Unlimited gamejournalistiek in Nederland gedomineerd. Ik kan het weten - vanaf dag één was het mijn lijfblad. Elk nieuw deel van vechtspel Mortal Kombat kreeg automatisch een 10. Zo gaaf was het. De bespreking ging uiteraard niet over de game zelf, maar over hoe de recensent het met vrienden speelde. Ik smulde ervan.

Lees de rest van ‘Volwassen gamejournalistiek uitvinden’

46 reacties

Eindelijk denk je: wat een avontuur!



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

Robin Williams is zo’n Zelda-fan dat hij zijn dochter Zelda noemde, zo blijkt uit de tv-reclame voor het anderhalve week geleden verschenen The Legend of Zelda: Ocarina of Time 3D. Voel ik toch nog wat verwantschap met die ongrappige Amerikaanse komiek. Niet dat mijn dochter Zelda heet, maar mijn enthousiasme over de reeks heeft er wel voor gezorgd dat ik ‘iets met games’ ging doen. Zonder Zelda had deze column hier niet gestaan.

Lees de rest van ‘Eindelijk denk je: wat een avontuur!’

9 reacties

Duke Nukem Forever – Een kind van de jaren negentig



Deze recensie verscheen eerder in nrc.next.

Er zitten heus wel leuke ideeën in Duke Nukem Forever. Zo begint de game met de eindbaas van Duke Nukem 3D uit 1996. Versla je hem, dan blijkt dat Duke zijn eigen spel zit te spelen. Tegelijk wordt hij gepijpt door twee vriendinnetjes - en nog verveelt hij zich. Tot er een buitenaardse invasie aanvangt. Eindelijk! Gedurende het spel krimpt Duke af en toe tot formaatje action figure en moet je naast schieten ook klimmen en springen. En laat je hem speciale dingen doen zoals gewichtheffen, vieze plaatjes kijken of zichzelf bewonderen in de spiegel, dan wordt hij permanent sterker.

Lees de rest van ‘Duke Nukem Forever – Een kind van de jaren negentig’

24 reacties

Ouderwetse gamebeurs blijft prikkelen



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next. Foto: Gamekings.

Deze week is in Los Angeles de E3: ‘s werelds grootste gamebeurs, bekend om zijn kabaal, lichtshows, rondborstige promotiebabes - en natuurlijk om de nieuwe games. Voorafgaand aan de beurs hielden vijf grote gamebedrijven spectaculair aangeklede persconferenties. In totaal werd er zo’n zeven uur lang gejoeld en geklapt voor bazen, designers, ingevlogen celebrities en vooral voor kleurrijke trailers en speldemonstraties.

Voor mij was dit stiekem een wake-up call. Door de opmars van onder andere games voor Facebook en mobiele telefoons, en de kunstzinnige en creatieve insteek van indiegames, zou je de traditionele dure spelcomputerspellen bijna vergeten. De contouren van het gamelandschap veranderen rap.

Lees de rest van ‘Ouderwetse gamebeurs blijft prikkelen’

6 reacties

Win kaarten voor Jonathan ‘Still Alive’ Coulton in de Melkweg



Bij Bashers geven we niet vaak prijzen weg, behalve als er een bijzondere reden voor is. Zoals een optreden van Jonathan Coulton. Inderdaad, de singer-songwriter achter de eindliedjes van Portal: Still Alive en Want You Gone. De man staat maandag 13 juni vanaf 20.30 uur in de Melkweg in Amsterdam (voorprogramma: Paul & Storm). Kaarten kosten 18 euro (plus lidmaatschap), maar wij mogen 3 setjes van 2 kaarten uitdelen. Wie zich hieronder in de reacties als eerste uitgeeft voor Coulton-fan (met geldig e-mailadres), wint.

Hou trouwens de nieuwe Bashers Agenda in de gaten, links in de zijbalk, voor meer leuke gamegerelateerde evenementen.

10 reacties

Racen door abstracte landschappen: Joost van Dongen over Kandinsky-game Proun



Een korte versie van dit artikel verscheen eerder in NRC Handelsblad en nrc.next.

In het Parijse centrum voor nieuwe media La Gaîté Lyrique krijgen ze geen genoeg van Proun, vertelt programmeur en kunstenaar Joost van Dongen (Oss, 1984). De kunstgame is er onderdeel van een expositie met interactieve installaties. “Volgens de curator spelen duizend mensen per weekend het”, zegt hij met een grijns die duidelijk maakt dat het getal met een korreltje zout genomen dient te worden.

Nog een sterk verhaal van de Fransen: toen de minister van cultuur de tentoonstelling bezocht, zorgde Proun voor oponthoud. “De minister stond te spelen en het duurde langer dan gepland. Toch speelde hij nog een leveltje door”, zegt Van Dongen. “Er zijn helaas geen foto’s van.”

Als game is Proun eenvoudig. De speler draait rond een kronkelende cylinder en ontwijkt objecten, terwijl hij steeds sneller gaat. De aankleding maakt de game bijzonder - de cirkels en kubussen vormen samen abstracte landschappen die doen denken aan Russische avant-gardisten als Wassily Kandinsky en El Lissitzky.

Lees de rest van ‘Racen door abstracte landschappen: Joost van Dongen over Kandinsky-game Proun’

Reageer

Vanaf vandaag is de Wii weer de minst dure spelcomputer



Opvallende trend sinds ik bovenstaande grafiek van consoleprijzen anderhalf jaar geleden maakte; hoe ontzettend weinig er veranderd is. Alleen Nintendo zorgt nu voor leven in de brouwerij, door de Wii vanaf vandaag voor 150 euro te verkopen.

Lees de rest van ‘Vanaf vandaag is de Wii weer de minst dure spelcomputer’

1 reactie

Abbottabad in games



Next Level staat wekelijks in NRC.Next. Deze column verscheen gisteren.

Met enige regelmaat gaan er stemmen op dat sommige games niet door de beugel kunnen. Daar ben ik het totaal niet mee eens - ik vind juist dat games nog lang niet ver genoeg gaan.

Neem Call of Duty: Modern Warfare 2, de oorlogsgame waarin je getuige bent van een massamoord die plaatsvindt op een vliegveld. De gewraakte scène is vertraagd en voorzien van onheilspellende muziek. Terroristen richten het gros van het bloedbad aan, terwijl je zelf als undercoveragent beperkte mogelijkheden hebt. Er is geen twijfel mogelijk: deze boeven zijn oerslecht. Ligt het aan mij, of is dat slaapverwekkend braaf als je het vergelijkt met de morele ambiguïteit van veel boeken en films?

Lees de rest van ‘Abbottabad in games’

3 reacties

13 bijzondere games van Indigo 2011



Delen van dit artikel verschenen afgelopen vrijdag in nrc.next. Met extra bijdrages van Eline Muijres en Jesse Zuurmond.


Foto door Zuraida Buter. Meer foto’s op Flickr.

Afgelopen weekend vond de tweede editie van Indigo plaats in de Dutch Game Garden, te Utrecht. Net als vorig jaar konden er weer veel opvallende, kleine producties van onafhankelijke Nederlandse makers geprobeerd worden. In totaal een kleine 30 titels, waar onder veel studentengames. Wij waren erbij tonen een greep uit het assortiment. Zodat je weet wat je gemist hebt.

Lees de rest van ‘13 bijzondere games van Indigo 2011’

8 reacties

‘Project Café’ en de absurditeit van de consolecyclus



Next Level staat wekelijks in nrc.next. Deze column verscheen gisteren in verkorte vorm.

Dat je minstens zeven dure apparaten nodig hebt om alle goede games te spelen, is een van de redenen waarom dit medium minder toegankelijk is voor een breed publiek dan, zeg, film. Alsof je een speciale dvd-speler moet kopen om Avatar te kunnen kijken.

Lees de rest van ‘‘Project Café’ en de absurditeit van de consolecyclus’

9 reacties