Niels ’t Hooft

Hoofdredacteur van Bashers. Schrijft ook voor Nrc.next, Bright en Control. Bezig met gamedesign en een nieuwe roman.

Website: http://nielsthooft.com
Twitter: nielsthooft
PSN: nielsthooft
Xbox Live: nielsthooft

De 875 posts van Niels:

Minder schermen, meer vingers



Ik heb de toekomst van de Nintendo DS gezien: hij krijgt minder schermen en je hebt meer vingers nodig om hem te bedienen.

Via sdwlk vond ik een filmpje van een supercoole interface voor touch screens die meerdere aanrakingen registreren, genaamd Multi-Touch Interaction Experiments, op naam van ene Jeff Han. Zoals sdwlk al stelt is het tofste niet zozeer hoe goed het lijkt te werken, maar hoeveel verschillende (stoere!) toepassingen de makers reeds verzonnen hebben.

Mijn favoriete twee elementen: dat het aanraken van objecten en de achtergrond consistent verschillende effecten heeft en dat twee vingers perfect zijn om objecten (of de achtergrond) te kantelen of in of uit te zoomen. Meer lezen kan op deze pagina, maar bekijk eerst even het filmpje!

2 reacties

USB-stick met een spelletje



Onze collega’s, de grapjassen van Buro Renkema, hebben een filmpje over een USB-stick gemaakt. Check die link, want het wordt al snel duidelijk dat er meer op die stick staat dan staatsgeheimen in Microsoft Word-formaat. Wat dacht je van een spelletje met een zekere besnorde loodgieter uit Super Mario Land. Of was het nou Super Mario World?

5 reacties

Hoe groot wil je ze hebben?



Teken dat de nieuwe tijd nabij is: in Rumble Roses XX, een worstelgame op de Xbox 360, is het (in navolging van de instelbaar stuiterende borsten uit Dead or Alive) mogelijk de borstomvang van je vrouwelijk spelpersonage naar smaak in te stellen. Overigens is dit spel, net als de hondengame uit het vorige stukje, afkomstig van het Japanse Yuke. Geek on Stun stelt naar aanleiding hiervan enkele filosofische vragen. Voor mij is de conclusie duidelijk: de (virtuele) wereld zal nooit meer hetzelfde zijn.

13 reacties

Geen stylus, net zo schattig



Na het enorme succes van Nintendogs op de Nintendo DS kon het haast niet uitblijven: volgens het Duitse GameFront is de Japanse ontwikkelaar Yuke bezig met een PSP-game rond puppies. Het spel gaat The Dog Happy Life heten, althans in het land van de rijzende zon, en alle tekenen wijzen erop dat het een ware kloon van het Nintendo-origineel gaat worden. Toch kan ik me niet aan de indruk onttrekken dat een hondje wassen zonder aanraak-stylus heel andere koek is. Deze houden we in de gaten.

6 reacties

Slechte videogamekapsels



Het is duidelijk bevroren-komkommertijd in videogameland. Er is geen nieuws, dus maken we ons eigen nieuws. Dat moet althans de gedachte zijn geweest bij übermega gamesite IGN toen men de top tien slechte videogamekapsels verzon. Aardig bedacht en ‘leuk’ om bepaalde personages nog eens terug te zien… zoals die Elvis-imitator uit een van de slechtste games ooit, Clay Fighter.

Maar heb ik zo’n slechte kapselsmaak of valt het wel mee met het haar van de personages in de top drie, Link (The Legend of Zelda: The Wind Waker), Cloud Strife (Final Fantasy VII) en Solid Snake (Metal Gear Solid 2)?

4 reacties

Echt klevende katamari



We bashen al een week en we hebben het nog niet één keer gehad over gekke katamariknutsels. Dat is natuurlijk een situatie die niet lang stand kan houden, zo tof is We ♥ Katamari. Mijn aanleiding om het patroon te doorbreken? Dat de ‘rol troep op tot een huizenhoge rommelbal’-gameplay nu is omgevormd tot prachtig uitziend en écht werkend speelgoed. Leuk van de hele katamaricultuur is dat Namco zelf nauwelijks merchandising uitbrengt (op die bizarre shirts na), maar alle enthousiaste fan-pogingen ook niet tegenwerkt. Zo zie ik het graag.

Reageer

Héél véél vallend zand



Het is niet echt een game. En het is ook niet echt leuk. Toch zit je er snel een halfuurtje mee te klooien. Tegen die tijd heb je ontdekt dat vuur onder andere planten en olie verbrandt. Dat zout oplost in water. Dat planten groeien in reactie op water. Maar er blijven raadsels: wat is CERA? Wat is de Namekuji? Wat is toch in godsnaam dat paarse atoombom-effect?

Weet je wat? Zoek het zelf maar uit door de Falling Sand Game een spin te geven.

5 reacties

Cameron werkt aan virtuele wereld



Na Peter Jackson en Steven Spielberg houdt nu ook James Cameron, de man van The Terminator en Titanic, zich met games bezig. Meldt ons BusinessWeek.

Goed idee: Cameron wil de wereld van zijn nieuwe film Project 880 bij het grote publiek introduceren middels een game. Beetje tricky alleen dat het spel een Massively Multiplayer Online Game wordt, een genre waarin maar één game echt succesvol lijkt te kunnen zijn. Wel een interessante insteek, die er gedurende het ontwikkelproces misschien zelfs voor kan zorgen dat de wereld van deze sciencefictionfilm interessanter wordt.

4 reacties

De waanzin van Geometry Wars



Zeker sinds ik Kameo: Elements of Power heb uitgespeeld is Xbox Live Arcade mijn favoriete onderdeel van de Xbox 360, het onderdeel dat je in staat stelt gemakkelijk kleine games te downloaden. Demo’s zijn gratis, volledige versies ontgrendelen kost een euro of vijf. En volgens mij ben ik niet de enige die Live Arcade tof vindt.

Vooral het succes van Geometry Wars: Retro Evolved is opmerkelijk, in feite een klassiek schietspel à la Robotron (één joystick om rond te bewegen, één joystick om alle kanten op te schieten), waarin het draait om punten scoren, maar dan met opgefokte lichtshow-achtige beelden.

De Engelse site Eurogamer had laatst een mooi artikel over de achtergrond van dit spelletje. En voor wie het nog niet kent: in deze video (via Joystiq) zie je hoe snel Geometry Wars ontpopt tot volledige waanzin en hoe sommige individuen er desondanks in slagen érg hoge scores te halen.

6 reacties

Vaporware top tien



Prachtige term, vaporware. Of: “software or hardware that has been advertised but is not yet available to buy, either because it is only a concept or because it is still being written or designed.”

Wired News komt met de 2005 Vaporware Awards, een top tien van de meest schaamteloze vaporware van vorig jaar. En hoewel Wired News bericht over alle uithoeken van het technologisch landschap, staan er voor ons Bashers veel bekende kreten in.

Het begint al bij Blu-ray Disc en HD-DVD op nummer acht, waar we dankzij Xbox 360 en PlayStation 3 meer over lazen dan ons lief is. Vervolgens, op zeven, Team Fortress 2: Brotherhood of Arms. Net als de nummer één in deze lijst, Duke Nukem Forever, een beetje een uitgekauwd stukje vaporware, want al jaren zoek. Ik kan me dan ook meer vinden in de nummer vijf, StarCraft Ghost, of de nummer zes (zie plaatje), Zelda: Twilight Princess. Games waarvan ik me daadwerkelijk kan voorstellen ze ooit nog eens te spelen. Petje af trouwens voor wie zich de nummer twee nog kan herinneren…

4 reacties

Japanse folklore en videogames



Gisteren op het Rotterdams filmfestival zag ik The Great Yokai War van Takashi Miike. De film zette me aan het denken over Japanse folklore en videogames.

Er rennen namelijk een soort pokémon in rond. Een jong kereltje (Link!) wordt erin uitverkoren, waarna hij in de heuvels en grotten achter zijn huis op pad gaat om het kwaad te verslaan. En als hij het mythische zwaard eenmaal in handen heeft, kan hij er Devil May Cry-achtige rondspring-moves mee maken en zélfs bliksemstralen schieten (alweer Link!).

Ik vroeg me dus af: is deze film gebaseerd op videogames of is dit Japanse folklore die ik simpelweg via videogames ken? Overigens: op een gevilde goblin na is The Great Yokai War geschikt voor kinderen - heel andere koek dus dan sommige andere films van van Miike. Wat mij betreft een aanrader.

Reageer

De consolidatie van de vierpuntsdruktoets



Aardige observatie van DS-site DS Fanboy: de ontwerpen van Nintendo’s nieuwste spelcomputers zijn steeds consistenter. Case in point: de vierpuntsdruktoets is vrijwel identiek op de Game Boy Micro, de DS Lite en de Revolution. Het is ook nog eens de mooiste vierpuntsdruktoets aller tijden, niet gek als je weet dat Nintendo het ding ooit bedacht heeft.

De observatie die ik daaraan wil toevoegen: op geen van de apparaten zit een veel recentere game-uitvinding: het pookje, alias de analoge joystick. Een gemis? Misschien. Ik vind het in elk geval een heel prettig idee dat Nintendo nadenkt over samenhang tussen de verschillende apparaten, al was het alleen om een bepaald gevoel te scheppen.

6 reacties

Welkom op Bashers



Gistermiddag was het zo ver: in de kelder van Duncan Stutterheim presenteerde Michiel Frackers zijn webloguitgeverij Small Media Group, met als een van de eerste drie publicaties Bashers, de site waar je nu naar kijkt.

We hebben drie uitgangspunten voor Bashers. Ten eerste beperken we ons niet alleen tot hardcore gamenieuws, maar kijken we naar gamecultuur in de breedste zin. We gaan het bijvoorbeeld ook hebben over webspelletjes en budgetgames. Ten tweede kiezen we voor de kleine, leuke aanpak: we zijn met z’n vieren en schrijven alleen over de onderwerpen die ons interesseren. (Met als voordeel, hopen we, dat als het voor ons leuk is, het voor jou haast ook wel leuk moet zijn. En anders ben je een zuurpruim.) Het derde uitgangspunt is dat de schrijfsels die je de komende tijd van ons kunt verwachten, voor een breed publiek leesbaar moeten zijn. Niet alleen voor Pietje Joypad dus.

Bashers is overigens zoals Disneyland op openingsdag, hier en daar werkt er nog het een en ander niet. Achter de schermen zijn we nog druk bezig met het zetten van de puntjes op de i. Voor het bloggen zijn we daarvan gelukkig nauwelijks afhankelijk en daar gaan we dan ook meteen mee aan de slag. Veel leesplezier!

16 reacties

Maken games je rijk, verslaafd of slim?



Van de VPRO-site: “Computergaming verspreidt zich momenteel als een virus. Kinderen zijn niet meer achter de spelcomputer weg te slaan. Computergaming wordt in de toekomst volksverslaving nummer één, een Olympische sport, een therapeutisch instrument en een onmisbaar leermiddel. Is gaming een zegen of een plaag voor onze toekomst?”

Gisteravond zond de omroep de documentaire Game Over & Over uit. Komende zaterdag, om 14.20 uur, is er een herhaling. Ik heb hem zelf ook nog niet gezien, maar zit nog te dubben of ik zaterdag voor de beeldbuis plaatsneem of dat ik hem online bekijk. Mijn interesse is in elk geval gewekt, met name door het interview met mediagoeroe Steven Johnson wiens inzichtelijke boek Everything Bad Is Good For You ik met plezier gelezen heb.

3 reacties

Ik zie ze alweer vallen voor mijn ogen



Vergeef me, maar ik ben echt dolblij met het nieuws van een door Nintendo ontwikkelde Tetris op de Nintendo DS. Sure, het is een oud spel, maar deze abstracte actiegame heeft desondanks nog niets van zijn soepele flow en oneindige speelbaarheid verloren. De vorige Tetris-uitvoeringen waren gemaakt door tweederangs speluitgever THQ en deden de briljante formule weinig recht door een matige uitwerking. Via welke speling van het lot dan ook mag Nintendo het nu weer proberen.

Het laatste nieuws meldt in ieder geval dat het mogelijk wordt om met z’n tienen tegen elkaar te spelen, daarvoor moet je wel in de buurt van elkaar zitten, online kunnen maximaal vier spelers competitief blokjes droppen. Ook is er een nieuwe speelstand die van het touch screen gebruik maakt. Tetris DS verschijnt 21 april; mocht ik rond die tijd ineens stoppen met stukjes tikken, dan weet je waarom…

1 reactie