Niels ’t Hooft

Hoofdredacteur van Bashers. Schrijft ook voor Nrc.next, Bright en Control. Bezig met gamedesign en een nieuwe roman.

Website: http://nielsthooft.com
Twitter: nielsthooft
PSN: nielsthooft
Xbox Live: nielsthooft

De 875 posts van Niels:

Portal 2 – Knappe opvolger met drie strakke aktes



Een verkorte versie van deze recensie stond vorige week in nrc.next.

De makers van Portal waren niet tevreden met enkel een reeks ruimtelijke puzzels rond een geweer dat dimensiepoorten opent. Ze verzonnen er een verhaal bij dat antwoord gaf op een essentiële vraag: waarom los je deze puzzels op? Simpel, omdat je een proefkonijn bent in een testlab gerund door de vrouwelijke HAL 9000. Zo was een vernuftig puzzelspel in één klap een verrassend en geloofwaardig sciencefictionavontuur geworden - met een verhaal dat gaandeweg werd ontsloten in bizarre computermonologen.

Lees de rest van ‘Portal 2 – Knappe opvolger met drie strakke aktes’

21 reacties

PS3-galerie The Studio is meer een supermarkt dan een galerie



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next. Deze column stond vorige week in de krant.

Onlangs lanceerde Sony een kunstgalerie op de Playstation 3, onder de naam The Studio. Kunst op zo’n vermaledijde spelmachine? Dat is minder vreemd dan het misschien klinkt. Want Sony profileert zich al jaren als de meest kunstzinnige van de gameplatformhouders.

Waar Microsoft met eigen producties voor de Xbox 360 vooral inzet op de archetypische tovenaars, raceauto’s en machinegeweren, Nintendo het op de Wii doorgaans kleurrijk en kindvriendelijk houdt, en Apple voor de iPhone en iPad zelf überhaupt geen games maakt, investeert Sony stelselmatig in spellen die de visuele en expressieve mogelijkheden van het medium exploreren. Denk bijvoorbeeld aan Flower en het Escher-eske Echochrome.

Lees de rest van ‘PS3-galerie The Studio is meer een supermarkt dan een galerie’

Reageer

Tiny Wings – Uitgekiend ritme van pieken en dalen



Deze recensie verscheen in aangepaste vorm in nrc.next.

Er zijn stuwende structuren te herkennen in film, literatuur, muziek en ook games - als eerst samentrekkende, dan ontspannende spieren. Liedjes bouwen spanning op in de coupletten, waarna de ontlading volgt in het refrein. Na een spectaculaire achtervolging komt bijna altijd een bevredigende ontknoping. En in de recente iPhone-hit Tiny Wings zet een kuikentje zich schrap om over glooiende heuvels te roetsjen.

Lees de rest van ‘Tiny Wings – Uitgekiend ritme van pieken en dalen’

12 reacties

Hoe Apple de GDC kaapte en Nintendo buiten de boot dreigt te vallen



Niels ’t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van deze site, geven op maandag commentaar op de actualiteit.

Afgelopen woensdag kondigde Apple de iPad 2 aan. De persconferentie vond plaats in het Yerba Buena Center for the Arts, op een steenworp afstand van het Moscone Center. Daar - in San Francisco - vond vorige week de Game Developers Conference (GDC) plaats. De twee events waren zo dicht bij elkaar, dat een buitenstaander zou denken dat ze bij elkaar hoorden.

Lees de rest van ‘Hoe Apple de GDC kaapte en Nintendo buiten de boot dreigt te vallen’

26 reacties

Testing Killzone: hoe usertesting de nieuwste van Guerrilla beter maakte



Dit artikel verscheen eerder in beknopte vorm in Bright.

Precies twee jaar geleden kwam Killzone 2 uit. De kroon op jaren doorbikkelen bij de grootste gamestudio van het land, Guerrilla Games. Vier jaar eerder was de sciencefictiongame onthuld met een spectaculaire computer-geanimeerde trailer - zo mooi dat het onwaarschijnlijk leek dat de uiteindelijke game ook maar in de buurt zou komen. Maar het eindresultaat mocht er wezen. Recensenten gaven gemiddeld een 9,1 (volgens Metacritic.com) en de game verkocht meer dan 2,5 miljoen stuks.

Maar toen kwamen de cijfertjes binnen, die lieten zien tot waar gamers speelden. De statistieken waren grillig. Gedurende de eerste helft van het spel haakte een grote groep af. “Mogelijk omdat dit zich helemaal in een stad afspeelde, met weinig variatie,” zegt game director Mathijs de Jonge. “Zodra er meer afwisseling in de setting kwam, bleven mensen hangen. Misschien ook omdat ze toen toch al zo lang hadden gespeeld.”

Vervolgens de echte shocker: van alle spelers die bijna tot het einde kwamen, zag maar een klein deel de aftiteling. “Onze game bleek een enorme difficulty spike te hebben.”

Lees de rest van ‘Testing Killzone: hoe usertesting de nieuwste van Guerrilla beter maakte’

6 reacties

Dungeon Raid – Match three RPG met interessante keuzes



Civilization-maker Sid Meier omschrijft games als “series van interessante keuzes”. In Civ: welke technologie research ik? Waar laat ik mijn poppetjes heen lopen? En: ga ik de strijd aan? Zonder zulke keuzes heb je geen game, zegt Meier.

Dungeon Raid is een van de beste match three games op de iPhone en als je door Sid Meiers bril kijkt, snap je waarom. Als games uit interessante keuzes bestaan, zijn de beste games de games met de interessantste keuzes. En waar het in match three-spellen meestal niet bijster veel uitmaakt welke blokjes je als volgende wegspeelt, is het hier steeds een belangrijke (en dus interessante) afweging.

Lees de rest van ‘Dungeon Raid – Match three RPG met interessante keuzes’

5 reacties

Killzone 3 en Guitar Hero: Bashers-auteurs op Radio 1



Het zal wel toeval zijn, maar vorige week verschenen twee Bashers-auteurs op Radio 1. Omdat de podcast momenteel een winterslaap houdt, hebben we de twee stukjes audio als snacks tussendoor online gezet.

Rogier Kahlmann was te horen bij Wakker Nederland op 9 februari, om 5.00 uur, in de ochtend dus. Hij praatte over Killzone 3. Download het gesprek of gebruik de speler hieronder.

David Nieborg was te horen in het NOS Radio 1 Journaal, ook in de ochtend, maar dan op 10 februari. Hij legde uit waarom Activision met Guitar Hero stopt en waarom dat jammer is. Download het gesprek of gebruik de speler hieronder.

   

8 reacties

Het pc/console-paradigma is dood, leve de draagbare touchscreencomputer



Niels ’t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van deze site, geven iedere maandag soms op dinsdag commentaar op de actualiteit.

Vorige week kondigden HP, Nokia en Microsoft belangrijke strategische stappen aan, waarmee ze toonzetters Apple en Google bij proberen te benen in de overgang naar de nieuwe generatie besturingssystemen. Meer aanwijzingen dat de computer van de toekomst draagbaar is en een aanraakscherm heeft. Een verschuiving die grote invloed heeft op de ontwikkeling van videogames.

Lees de rest van ‘Het pc/console-paradigma is dood, leve de draagbare touchscreencomputer’

25 reacties

Mijn Global Game Jam 2011-postmortem: The Making of Boom Boom Bunnies



Dit artikel verscheen eerder in beknopte vorm in NRC Handelsblad.

Wat kan allemaal uitsterven? We mijmeren erover bij het eten op vrijdagavond: patat met kipschnitzels. “Taal”, zegt iemand, “we kunnen een strategisch spel maken waarin je Esperanto over de wereld moet verspreiden, met als doel alle andere talen uit te roeien.”

Zojuist hebben we de instructies gekregen voor de derde editie van de Global Game Jam. Gedurende één weekend worden er games gemaakt – dit jaar op maar liefst 170 locaties, in 44 landen. 6500 deelnemers zullen de komende 48 uur bijna 1500 spellen voortbrengen. Allemaal hebben ze het verplichte thema extinction: uitsterving.

Lees de rest van ‘Mijn Global Game Jam 2011-postmortem: The Making of Boom Boom Bunnies’

3 reacties

Bashers is 5 jaar: vier het met een nieuwe bureaublad-achtergrond



Precies 5 jaar geleden plaatste ik het officiële welkomstbericht op Bashers. We - Debby Rijnbeek, Vincent Leeuw, Bart Breij en ik - waren helemaal klaar om te gaan bloggen over games, met hulp van uitgever Michiel Frackers, designer Sigfrid van Driel en webmaster Marleen Zachte. De drie speerpunten: een brede onderwerpskeuze, eigen smaak als belangrijkste redactionele filter en een toegankelijke schrijfstijl.

Hoewel we ons nog steeds aan die drie punten proberen te houden, is er sindsdien veel veranderd. De site is nu helemaal van mij, bijvoorbeeld, en we werken met veel meer auteurs. Maar het belangrijkste is: Bashers bestaat nog steeds en blijft zich ontwikkelen. De site blijft leuk om te maken en hopelijk ook leuk om te lezen.

Om het jubileum te vieren heeft Fredo Houben een wallpaper voor ons gemaakt, die je kunt downloaden in 7 formats: 2600×1700 (origineel), 1920×1080, 1680×1050, 1280×1024, 1280×800, iPhone en iPad. Op naar de volgende 5 jaar!

23 reacties

Echte 3D-gameplay: de hamvraag over de Nintendo 3DS



Niels ’t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag soms op dinsdag om beurten commentaar op de actualiteit.

Ook ik was afgelopen woensdag bij het Europese 3DS-evenement in de Haarlemmermeer. Zo’n 1500 mensen, het grootste deel pers, maar ook winkeliers en ontwikkelaars, waren vanuit alle uithoeken van het oude continent naar Vijfhuizen gekomen om Nintendo’s nieuwste te bewonderen.

Het was voor het eerst sinds X05 (een Amsterdams Xbox 360-evenement, in 2005) dat een grote game-aankondiging in Nederland plaatsvond (hoewel er in New York een simultaan Amerikaans event was). Dat was dus razend spannend. Des te opmerkelijk daarom hoe weinig spannends er te melden viel. Nintendo bracht een datum mee (25 maart), geen prijs (waarschijnlijk € 249), wat contentdeals (bijvoorbeeld voor Aardman-animatiefilmpjes, waarvoor natuurlijk niemand een 3DS koopt) en dat was het wel zo’n beetje.

Zo vlak voor de release - de Japanse versie verschijnt al over een maand - is desondanks een mooi moment om de balans op te maken (Dat iedereen en z’n hond dit zou doen, was natuurlijk Nintendo’s opzet).

Lees de rest van ‘Echte 3D-gameplay: de hamvraag over de Nintendo 3DS’

21 reacties

Cityville en Adrian Hon: wanneer worden social games veredelde gokkasten?



Niels ’t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Waar ligt de grens als spelontwerpers hun games doorlopend tweaken om te zorgen dat spelers zo vaak mogelijk geld uitgeven aan microtransacties? Wanneer worden het veredelde gokkasten? Die vraag houdt me al een tijdje bezig. Nu is er een dubbele aanleiding om erover te schrijven: het succes van Zynga’s recente Facebook-hit Cityville - en een goed artikel van Adrian Hon, een gamedesigner die kaas heeft gegeten van de neurowetenschap.

Lees de rest van ‘Cityville en Adrian Hon: wanneer worden social games veredelde gokkasten?’

26 reacties

Wat gaat Jurian van der Meer van Endemol Games vertellen op het Festival of Games?



Bashers is dit jaar mediapartner van het Festival of Games. In de aanloop naar deze conferentie neem ik korte interviews af met een aantal sprekers die me interessant lijken. Wat houdt ze momenteel bezig en wat gaan ze eind april vertellen? Ik trap af met Endemol Games-directeur Jurian van der Meer.

Niels: Je bent bij Endemol Games verantwoordelijk voor het vertalen van Endemol-IP naar speelbare versies. Waar moet ik zoal aan denken?
Jurian: “We werken aan een zeer breed scala van spelletjes. Dit gaat van online naar mobile en IPTV. We maken skill-games, social games en money based games. Het verdienmodel is het meest optimaal bij die laatste categorie, wat neerkomt op spelletjes voor loterijen, bingo-aanbieders en casino’s. Daarom gebruiken we vaak de andere type games als marketingtool, om mensen uiteindelijk naar deze money based games te krijgen.”

Lees de rest van ‘Wat gaat Jurian van der Meer van Endemol Games vertellen op het Festival of Games?’

10 reacties

De top 3 best gelezen artikelen op Bashers



In de weken rond de jaarwisseling kijkt Bashers terug op het afgelopen jaar. Hoofdredacteur Niels ’t Hooft duikt in de statistieken.

Voor ik verklap welke posts het best bekeken werden nog even het volgende. Ik mopper soms over de bezoekersaantallen van Bashers. Zo’n fijne site verdient toch meer aandacht? Maar nu ik op oudjaarsdag de uiteindelijke jaarcijfers check, blijkt het zo slecht nog niet. Er vond dit jaar geen populariteitsexplosie plaats, maar wel gestage groei. Ten opzichte van 2009 zijn we in 2010 15% vaker bezocht. En als je kijkt naar het aantal unieke bezoekers of het aantal pageviews, is er zelfs een groei van 20%.

Maar toch. Ik ben niet snel tevreden. Zullen we kijken of we de groei in 2011 minstens kunnen verdubbelen? Dus als je vannacht vrienden en familie van de beste wensen voorziet, doe me dan een plezier en raad ze ook eens die waardevolle website over games aan. Smiley.

Lees de rest van ‘De top 3 best gelezen artikelen op Bashers’

11 reacties

Vlambeer vs. Vleugels: de fijne lijn tussen eerbetoon en plagiaat, redux



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag deze week op dinsdag om beurten commentaar op de actualiteit.

Onlangs verschenen er twee webgames rond Wikileaks op het web. Althans, er zijn er vast meer, maar deze vielen op omdat ze door Nederlanders zijn gemaakt. De ene is Wikileaks: The Game van Sebastiaan Moeys. De tweede is The Wikileaks Game van Kenney Vleugels. Over die laatste wil ik het hebben. Die lijkt namelijk enorm op Super Crate Box van Vlambeer.

Lees de rest van ‘Vlambeer vs. Vleugels: de fijne lijn tussen eerbetoon en plagiaat, redux’

14 reacties

Donkey Kong Country Returns – Beter dan het origineel, toch tragisch



Veertien jaar na de laatste Donkey Kong Country is de reeks nieuw leven ingeblazen op de Wii, door niemand minder dan Retro Studios, de Amerikaanse Nintendo-dependance die Metroid acht jaar geleden op spectaculaire wijze 3D maakte.

Het is een opvallend goede game geworden, in alle opzichten beter dan de originele trilogie. Mooier, spectaculairder - en het verzamelwerk is strakker gedefinieerd. Uit alles blijkt de hand van de vakman. Toch is dit een stap terug voor de studio die ooit zo veelbelovend van start ging.

Lees de rest van ‘Donkey Kong Country Returns – Beter dan het origineel, toch tragisch’

13 reacties

Een tijdreisavontuur waarin het niet met iedereen even goed afloopt



Denk je dat het dikke keizertje levend onder de steen vandaankomt? Van een keurige webgame gemaakt in opdracht van het Utrechts Archief zou je verwachten van wel. Maar nee, Tijdtripper en de verloren schatten van Utrecht is de soort game waarin hij juist met een smak en flink wat bloedspetters geplet wordt. Het gaat om een point ‘n’ click adventure van het Utrechtse studiootje Monkeybizniz, die in een klein halfuurtje uit te spelen is. Liefhebbers van klassieke avonturenspellen moeten dit zeker even proberen. (Full disclosure: ik heb teksten geredigeerd voor deze game.)

1 reactie

Draaien aan het stuur van Sega’s Jet Rocket, vanaf morgen bij Arcade



Bij de prille historie van arcadegames denken we vaak niet verder terug dan Pong, terwijl er vóór digitale games al een rijke traditie bestond van mechanische speelkasten. (Overigens: Pong was, met zijn discrete elektronica, niet eens digitaal!) Het is makkelijk om te vergeten dat bedrijven als Sega zulke machines maakten, lang voor Golden Axe verzonnen was.

Daarom is het mooi dat het pronkstuk van Arcade, een tentoonstelling van Mediamatic in Amsterdam, zo’n mechanische Sega-kast is: Jet Rocket uit 1970. Volgens de organisatoren een “zeldzame flight simulator met authentieke geluiden en 3D landschappen”. Morgen is de opening van de expositie, die loopt tot maart volgend jaar. Er staan in totaal 30 bijzondere games.

2 reacties

Mopperende vogeltjes: waarom Angry Birds dé game van 2010 is



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Angry Birds is de Pac-Man van deze tijd, zei techblogger John Gruber laatst in zijn podcast. Persoonlijk heb ik weinig met het spelletje - in webgames heb ik vaak genoeg objecten gelanceerd om blokkentorens omver te werpen - maar Gruber heeft een punt. Want het succes van het Finse spel met de mopperende vogels is groot, wijdverspreid en niet eerder vertoond.

Lees de rest van ‘Mopperende vogeltjes: waarom Angry Birds dé game van 2010 is’

9 reacties

Mijn eerste indruk van Kinect: een alziend oog naast je televisie



Niels ‘t Hooft en David Nieborg, hoofdredacteur en redactiechef van Bashers, geven iedere maandag om beurten commentaar op de actualiteit.

Ten tijde van onze recente podcast-met-publiek met Xbox-baas Paul Naber zat hij nog in een container tussen China en Nedgame Utrecht. Maar inmiddels staat de Kinect trots onder mijn breedbeeld-tv.

In tegenstelling tot sommige collega’s had ik Kinect nog niet geprobeerd voordat hij werd uitgebracht. En dan was er ook nog de extra wachttijd na de release. Het effect: ik had erg veel over het ding gelezen en gehoord voordat ik er zelf mee aan de slag kon gaan.

Lees de rest van ‘Mijn eerste indruk van Kinect: een alziend oog naast je televisie’

9 reacties