De echte kunst ervaar je als je zelf speelt



Vorige week was er in het Stedelijk Museum te Amsterdam een avond over kunst en games, Load It! Mooi initiatief, jammer alleen dat de avond begon met een langdradig debat over de vraag of games wel thuishoren in musea. Terwijl de conclusie voor de hand ligt: natuurlijk. Als je maar de juiste games selecteert. Games die zowel in uiterlijk als gameplay vernieuwend, prikkelend en mooi zijn.

Dat er toch nog discussie is, komt door traditie, gebrek aan durf en misschien ook wel wat angst voor het onbekende. “Een museum draait normaalgesproken om kijken,” zei Bruno Felix van multimediabedrijf Submarine, producent van drie die avond onthulde kunstgames. “Er is een dappere curator nodig die het aandurft om het museum om spelen te laten draaien.”

Bart Rutten, de conservator van het Stedelijk, was er tenminste eerlijk over. “De mode of address is zó anders,” zei hij. “Als je speelt, word je bekeken.” Dat zijn ze bij het museum niet gewend.

Er kwamen alternatieven voorbij. Als we nu eens een filmpje van een mooie game tentoonstellen, zoals eerder gebeurde met de gestileerde shooter Rez? Tja, dan wordt het dus videokunst. De spreekwoordelijke foto van een Rietveld-stoel. Mooi kiekje, maar je kunt er niet meer op zitten.

Ook het werk van de Amerikaanse kunstenaar Cory Arcangel werd geprezen. Die stripte de eerste Super Mario Bros. van alles behalve de wolkjes op de achtergrond. Geinig, maar dat is ook geen game meer. De echte kunst van games ervaar je alleen als je zelf speelt.

De Weense mediacriticus Mathias Fuchs merkte op dat vernieuwende kunstenaars zich doorgaans afzetten tegen musea: “Vernietig ze, daarna kunnen we aan de slag.” Oftewel, musea mogen blij zijn als gamemakers überhaupt interesse hebben om hun werk er te vertonen. Games hebben geen musea nodig, andersom misschien wel – als bezoekers trekken het doel is.

De drie nieuwe games van Load It! hebben een jarenlang subsidietraject afgelegd. Compleet met betaalde brainstorms en samenwerkingen tussen beeldend kunstenaars en gamedesigners. Aan het eindresultaat valt gelukkig meer te spelen dan aan langsvliegende Mario-wolkjes, maar die Calvinistische speelangst zie je er toch in terug. De games ogen fraai; ze passen netjes in het oeuvre van de beeldend kunstenaars die eraan meewerkten. Maar als spel zijn ze clichématig of van alle obstakels en puzzels ontdaan, waardoor er weinig meer overblijft dan een interactieve kunstinstallatie.

Elders in het museum, in de schaduwhoekjes van de vaste collectie, staat ook nog een handvol bestaande games. Eén game overtroeft de rest van Load It! met gemak: Proun, dat een vermakelijk en fris spelmechanisme koppelt aan een kleurrijke, geometrische vorm. Joost van Dongen programmeerde de game in zijn vrije tijd en verdiende er aardig aan. Tot zover de subsidietrajecten. En Proun staat ook al in diverse musea.

Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next. Dit is een iets langere versie van de column die afgelopen vrijdag in de krant stond. Lees ook het artikel van Arjen de Jong over deze expositie.

4 reacties

  1. Gillian de Nooijer · 15-10-2011 · 15.32 uur

    Ik vind nog steeds dat er een tentoonstelling moet komen met alleen gave screenshots, artwork en 3D modellen. Je komt op zoveel plekken in spellen en ziet creatieve eindbazen waarvan je denkt: wow dit is net kunst. Maar de enige mensen die dat zien, zijn gamers. De non-gamers zien vaak alleen de explosies en geschreeuw, maar die mooie momenten worden er nooit uitgelicht.

    Zoals in het voorbeeld stond, als er al eens iets mee gebeurd, dan is het Mario, Zelda of een indie project, geen blockbuster als Assassins Creed om maar iets te noemen. Maak toch eens een prachtig omgevingsshot van Oblivion en laat het werk van die fantastische art directors zien.

    We hebben het hier over complete alternatieve werelden die keer op keer worden geschapen voor spellen, het summum van menselijke creativiteit en inbeeldingsvermogen. Laten we er eens bij stil staan in plaats van er doorheen te blazen. Wellicht niet kunstig genoeg voor de underground ‘arty’ crowd, maar oh wee dat ze eens meer bezoekers kunnen krijgen :-).

  2. Rick · 17-10-2011 · 11.08 uur

    Eens met Gillian.

  3. Tijmen · 17-10-2011 · 15.32 uur

    Robert Overweg is zo’n kunstenaar: hij zoekt bijzondere plekken is games en maakt daar dan fotos (screenshots).

  4. Gillian de Nooijer · 25-10-2011 · 16.32 uur

    Ik heb hem even opgezocht, mooie invalshoeken van Robert. :-)

Volg de reacties op deze post via RSS

Plaats een reactie

Registreer je als vaste gebruiker. Heb je dit al eens gedaan, log dan in.

Hou de discussie menselijk en inhoudelijk. Reageer bij voorkeur onder je echte naam, met je foto als avatar (via Gravatar).

Toegestane HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>