Hardcore, softcore, casual



Harry Hol op dinsdag.
Beeld: Paul Veer.

Ik wil het even hebben over het woordje ‘casual’. Want ‘casual’ is een woord dat de laatste jaren een flinke opmars heeft gemaakt onder gamers, terwijl het een half decennium geleden nog nauwelijks werd gebruikt. Wat ik vooral interessant vind is dat ‘casual’ geen enkele betekenis heeft.

World of Warcraft zou te ‘casual’ worden vanwege de aanwezigheid van panda’s. Zynga’s Farmville is casual, en ook Halo en Call of Duty blijken vandaag de dag ‘casual’ te zijn. Skyrim is meer ‘casual’ dan Oblivion en Super Mario Galaxy is natuurlijk enorm casual.

Het tegenovergestelde van casual is ‘hardcore’, al wordt om mij niet helemaal duidelijke redenen inmiddels vooral gesproken over de ‘core gamer’. Dat komt op mij over als een vreemd soort politiek correctheid, wat vervolgens dan weer de vraag oproept wat er zo negatief is aan ‘hardcore’?

Moet ik mij beledigd voelen als iemand mij een ‘hardcore gamer’ noemt? “Wij prefereren de term ‘core gamer’”, klinkt mij toch wel heel erg pedant in de oren. Alsof ‘hardcore gamer’ zoiets is als het woord ‘gastarbeider’ dat werd ingewisseld door ‘allochtoon’ en vervolgens door ‘nieuwe Nederlanders’ enkel omdat er bepaalde achterlijke lui zijn die van die woorden een scheldwoord maken, zodat er weer een nieuwe nodig is. Heb ik iets gemist en heeft Wilders inmiddels zijn pijlen op de Hardcore, pardon, Core Gamer gericht?

Niet dat ‘hardcore’ overigens meer betekenis heeft dan casual. Want Call of Duty is meer hardcore dan Halo, maar niet zo hardcore als Battlefield. En raiders in World of Warcraft zijn natuurlijk heel erg hardcore. Maar blijkbaar weer niet zo hardcore als bepaalde Farmville-spelers, getuige het feit dat er powerleveling services bestaan, waar iemand tientallen dollars aan kan geven om zijn of haar virtuele tuintje mooier te maken.

De bekendste betekenis is uiteraard die van hardcore porno, waar gek genoeg het tegenovergestelde niet ‘casual porno’ is. Dan hebben we het over ‘softcore’. De betekenis daarvan schuift ook al weer een aantal jaren op. Waar ‘softcore’ een jaar of tien geleden nog betekende: ‘dat wat je wil zien houden we net buiten beeld’, betekent dat tegenwoordig ‘wel anaal maar zonder geit’.

Waar was ik? Oh ja, hardcore, softcore en casual. Casual is inmiddels een scheldwoord geworden. Spellen die ‘casual’ zijn, zijn per definitie minderwaardig. Casual is ‘makkelijk’. Casual is ‘begrijpelijk’. Casual is dus ‘toegankelijk’. Casual is iets wat iedereen zou kunnen spelen, en “als dat gepeupel binnenkomt dan ben ik weg!”

Want dat is uiteindelijk wat mensen bedoelen die een spel neerbuigend ‘casual’ noemen. Ze schatten zichzelf in als bovengemiddeld, wat dus betekent dat als ‘iedereen’ het kan spelen het dus ‘gemiddeld’ is en dus beneden hun waardigheid. Het is de houding van de literaire snob: “Dat klootjesvolk vermaakt zich met Grisham en Dan Brown, terwijl ik toch duidelijk mijn superieure intellect laat zien door Sartre te citeren. En oh, wat erg dat die jeugd van tegenwoordig geen Sartre meer kan citeren! De hel dat zijn de anderen!”

Ja, dat was even een fucking hardcore citaat van Sartre dat ik even casual in deze column verwerkte. Maar ik deed het zo dat je het niet zag aankomen. Lekker softcore.

6 reacties

  1. Rick · 10-4-2012 · 12.50 uur

    Mooi stukje Harry.

    ‘wel anaal maar zonder geit’

    Bijna mn koffie over mn scherm.

  2. Mitch · 10-4-2012 · 22.29 uur

    Casual staat vaak voor simplistisch en weinig diepgang. De donkere kant van toegankelijk zegmaar.

    Grappig overigens dat WoW en Farmville eigenlijk veel op elkaar lijken. Geestdodend grinden tot je er bij neervalt. Alleen dan heeft WoW dus meer diepgang. En zal dus uiteindelijk langer overleven.

  3. Sven · 11-4-2012 · 7.59 uur

    Grappig stuk Harry. Als ik je een casual gamejournalist noem, ben je dan beledigd?

  4. Jasper Driessens · 11-4-2012 · 18.08 uur

    Mwuah, leuk geschreven hoor maar ik vind dit een beetje zeiken om het zeiken. Allereerst zie ik niet in waarom een een andere subcultuur niet ook andere termen mag bezigen. Zo hebben we het in de muziek ook niet over casual muziek maar over popmuziek. Komt nog eens bij dat, wanneer je letterlijk gaat kijken naar de term ‘core gamer’, deze prima de lading dekt. ‘Harde kern’ mag dan gebruikelijker zijn om voetbalhooligans mee te omschrijven, maar ‘kerngamer’ is wat mij betreft net zo goed en als de gemeenschap daar zich beter bij voelt, is dat top toch? Nieuwe woorden die in gebruik genomen worden omdat de betekenis van het originele woord verschoven is, is van alle tijden.

    Je andere punt: onee, we hebben met termen te maken die niet exact te definiëren zijn. Ik kan er daar nog wel een rijtje van opnoemen: immersion, kunst, mooi, game. Termen die we op Bashers met z’n allen dagelijks bezigen.

    De discussie tussen underground / commercieël, pop / indie, arthouse / blockbuster en nu dus casual / core is van alle dagen en kom je tegen in elk genre van kunst. Natuurlijk zijn het termen die relatief en contextafhankelijk zijn - daarom kan zowel Farmville als Halo casual zijn -, maar het idee van een contrast tussen de groenteburgers en de Big Macs, zoals Rogier het zo mooi omschreef, is onontkenbaar.

    En als er een idee is, en je wilt daar over praten, is er ook een term voor nodig. En die termen zijn misschien niet helemaal perfect - zo vind ik ‘commercieel’ stiekem een hele foute term om ‘toegankelijk’ mee aan te duiden - maar laten we de discussie niet moeilijker maken dan hij al is. Iedereen snapt wat er mee bedoelt wordt. Daar gaat het om.

  5. Gunstar · 11-4-2012 · 23.21 uur

    “half decennium geleden nog nauwelijks werd gebruikt.”

    Casual vs. hardcore speelde al in de N64 vs. Playstation 1 dagen, en misschien nog wel eerder.

  6. Robert August de Meijer · 12-4-2012 · 13.27 uur

    Ik vermoed dat mensen die ‘casual’ als een scheldwoord gebruiken zielig veel porno kijken.

Volg de reacties op deze post via RSS

Plaats een reactie

Registreer je als vaste gebruiker. Heb je dit al eens gedaan, log dan in.

Hou de discussie menselijk en inhoudelijk. Reageer bij voorkeur onder je echte naam, met je foto als avatar (via Gravatar).

Toegestane HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>