Yes! Dief op Marktplaats.nl gepakt



Dat er oplichters rondlopen op veilingsites als Marktplaats en Ebay is zo klaar als een klont. Maar de inbreker die afgelopen 3 februari een PlayStation 2 van een Almelo’er stal, liep wel erg lomp tegen de lamp. Hij zette de console dezelfde dag nog op ‘s lands grootste veilingsite en tsja… daar nam nou net ook het slachtoffer van de diefstal een kijkje. Voor de politie Twente reden genoeg om te schreeuwen hoe goed ze ook weer zijn in boeven vangen en voor oplettende lezers een goede waarschuwing. Ik voeg er zelf aan toe dat je een ‘Belg’ die ICO voor 15 euro verkoopt ook niet hoeft te vertrouwen. De persoon die zich opgaf als Geert Bostoen heet in werkelijkheid Tom Bogaert (“ja, is mijn achterneef”) en verzocht me te betalen via PayPal. Overmaken kon immers niet, want ‘ik woon in België’. Enfin: ICO heb ik nooit gezien. Dit is de bal die ik terugkaats.

8 reacties

Cameron werkt aan virtuele wereld



Na Peter Jackson en Steven Spielberg houdt nu ook James Cameron, de man van The Terminator en Titanic, zich met games bezig. Meldt ons BusinessWeek.

Goed idee: Cameron wil de wereld van zijn nieuwe film Project 880 bij het grote publiek introduceren middels een game. Beetje tricky alleen dat het spel een Massively Multiplayer Online Game wordt, een genre waarin maar één game echt succesvol lijkt te kunnen zijn. Wel een interessante insteek, die er gedurende het ontwikkelproces misschien zelfs voor kan zorgen dat de wereld van deze sciencefictionfilm interessanter wordt.

4 reacties

De waanzin van Geometry Wars



Zeker sinds ik Kameo: Elements of Power heb uitgespeeld is Xbox Live Arcade mijn favoriete onderdeel van de Xbox 360, het onderdeel dat je in staat stelt gemakkelijk kleine games te downloaden. Demo’s zijn gratis, volledige versies ontgrendelen kost een euro of vijf. En volgens mij ben ik niet de enige die Live Arcade tof vindt.

Vooral het succes van Geometry Wars: Retro Evolved is opmerkelijk, in feite een klassiek schietspel à la Robotron (één joystick om rond te bewegen, één joystick om alle kanten op te schieten), waarin het draait om punten scoren, maar dan met opgefokte lichtshow-achtige beelden.

De Engelse site Eurogamer had laatst een mooi artikel over de achtergrond van dit spelletje. En voor wie het nog niet kent: in deze video (via Joystiq) zie je hoe snel Geometry Wars ontpopt tot volledige waanzin en hoe sommige individuen er desondanks in slagen érg hoge scores te halen.

6 reacties

Vaporware top tien



Prachtige term, vaporware. Of: “software or hardware that has been advertised but is not yet available to buy, either because it is only a concept or because it is still being written or designed.”

Wired News komt met de 2005 Vaporware Awards, een top tien van de meest schaamteloze vaporware van vorig jaar. En hoewel Wired News bericht over alle uithoeken van het technologisch landschap, staan er voor ons Bashers veel bekende kreten in.

Het begint al bij Blu-ray Disc en HD-DVD op nummer acht, waar we dankzij Xbox 360 en PlayStation 3 meer over lazen dan ons lief is. Vervolgens, op zeven, Team Fortress 2: Brotherhood of Arms. Net als de nummer één in deze lijst, Duke Nukem Forever, een beetje een uitgekauwd stukje vaporware, want al jaren zoek. Ik kan me dan ook meer vinden in de nummer vijf, StarCraft Ghost, of de nummer zes (zie plaatje), Zelda: Twilight Princess. Games waarvan ik me daadwerkelijk kan voorstellen ze ooit nog eens te spelen. Petje af trouwens voor wie zich de nummer twee nog kan herinneren…

4 reacties

We ♥ (Buying) Katamari



Tenminste als het mogelijk zou zijn. Op de derde februari zou het voor ons eerste PS2-avontuur van de kleine prins, die ballen zooi moet oprollen om er nieuwe sterren van te laten maken door de King of All Cosmos, in de winkels moeten liggen. Een rondje stad en een paar telefoontjes hier en daar doet echter het ergste vermoeden. We ♥ Katamari is nergens te bekennen en mijn weekend bleef katamari-loos.

Electronic Arts geeft de titel uit en distribueert hem, maar da’s niet bepaald een garantie voor een goede verkrijgbaarheid. Sterker nog, Viewtiful Joe voor de GameCube destijds was nagenoeg onvindbaar en alleen enkele onafhankelijke gameshops hadden hem in de schappen.

Om het geheel een nog wranger nasmaakje mee te geven: ook Ridge Racer 6 is onvindbaar in de lokale E-Plaza en Intertoys. En ook die Namco titel voor de Xbox 360 wordt gedistribueerd door, jawel, Electronic Arts. Durft geen enkele winkel het aan de niche-titel of arcade-racer in te slaan, of spelen er andere zaken een rol? Maar belangrijker: wie heeft We ♥ Katamari wél dit weekend weten te bemachtigen, waar was hij te koop en hoe speelt ie?

8 reacties

In de diepte met Final Fantasy XI



Hij is er hoor: het eerste rollenspel op de Xbox 360. Het is niet True Fantasy Live Online, die in het begin van de oude Xbox al werd voorgesteld als als eerste MMORPG voor een spelcomputer, maar Final Fantasy XI die de liefhebbers van rollenspellen als vliegen op zoete stroop lokt. Althans, de vroege beta-versie ervan. We hebben er lang op moeten wachten en weet je wat? We wachten gewoon nog even langer.

Voordat we van start gaan, is het misschien handig om nog één keer de term MMORPG uit te leggen. In een MMORPG maak je een eigen personage aan om een levensgrote speelwereld door te kruisen. Aan de wereld is meestal een uiteindelijk speldoel gekoppeld, maar die is voor de meeste spelers onhaalbaar omdat er teveel tijd in gaat zitten. Wat er dan overblijft is de basis van elke hack & slash: je hakt tegenstanders dood om ervaringspunten op te doen, waarmee je grotere tegenstanders kan aanpakken en nog meer punten verzamelt. Maar het is het gevoel van levendigheid wat een MMORPG zo leuk maakt. De MMO in de naam staat voor Massively Multiplayer Online en dat houdt in dat je met duizenden spelers tegelijk de wereld kan doorkruisen. Je kan praten, onderhandelen en de handen ineen slaan om het kwade gespuis van de kaart te vegen. Die combinatie van beter worden en met anderen spelen maakt het genre zo populair. In de eerste twintig uur van Final Fantasy XI kijken we of deze eerste MMORPG op Xbox Live ook zo leuk is.

Daar heb je die vierpuntsdruktoets weer
De achterkant van onze beta-disc bevat zeven stappen die je moet volgen om het spel te spelen. Dat lijkt simpel zat, maar in de werkelijkheid valt het toch wat tegen. Ontwikkelaar Square-Enix schotelt ons een pc-achtig proces voor waarin we onze volledige adresgegevens, een lange registratiecode en drie keer een wachtwoord moeten invullen. Xbox Live-gebruikers zullen het ermee eens zijn dat gegevens intikken aan de hand van een controller niet echt prettig is, maar FFXI maakt het wel erg bont. Eerst moet je met een soort muis op een tekstvak staan, dan moet je er met de vierpuntsdruktoets een pijltje bij zetten en dan open je met A pas een toetsenbord waarmee je alles invult. Als je de accountgegevens allemaal dubbel hebt gecheckt, verschijnt de hoopvolle tekst ‘Log in’ op het beeldscherm. Daar gaan we dan!

Screen_FFXIbetaDuurtLang.jpg

Gewikt en gewogen
Pweeep (dat is het geluid van een quizbuzzer bij het foute antwoord)! De volgende stap is de installatie! We geven even een idee: de tekst tot nu toe is allemaal ten tijde van die installatie geschreven. Daarbij mag je van ondergetekende aannemen dat elke zin twee keer is gewikt en gewogen, maar dan nog zijn er nog twintig installatieminuten te gaan.

Gewacht en bedrogen
Oké, de installatie is klaar. Mogen we? Pweeep! We komen nu terecht in het PlayOnline menu. Dat is het programma dat we zonet hebben geïnstalleerd en dient als opstartmodule van FFXI. Het lijkt er dan ook op dat Xbox Live en Final Fantasy volledig van elkaar losgekoppeld zijn. Gelukkig kunnen we de tijdens het aanmaken van een apart Final Fantasy account (nog één!) gewoon de Private Chat aanzetten. En zo komen we de volgende stap van een half uur net iets makkelijker door. De volgende stap is namelijk het updaten en installeren van het spel zelf! We verschonen ondertussen wel even de computer met een nieuwe virusscanner. Wanneer kunnen we FFXI eindelijk spelen?

Zijn we maandag misschien zover?

4 reacties

Japanse folklore en videogames



Gisteren op het Rotterdams filmfestival zag ik The Great Yokai War van Takashi Miike. De film zette me aan het denken over Japanse folklore en videogames.

Er rennen namelijk een soort pokémon in rond. Een jong kereltje (Link!) wordt erin uitverkoren, waarna hij in de heuvels en grotten achter zijn huis op pad gaat om het kwaad te verslaan. En als hij het mythische zwaard eenmaal in handen heeft, kan hij er Devil May Cry-achtige rondspring-moves mee maken en zélfs bliksemstralen schieten (alweer Link!).

Ik vroeg me dus af: is deze film gebaseerd op videogames of is dit Japanse folklore die ik simpelweg via videogames ken? Overigens: op een gevilde goblin na is The Great Yokai War geschikt voor kinderen - heel andere koek dus dan sommige andere films van van Miike. Wat mij betreft een aanrader.

Reageer

Waar is ‘Wordt Vervolgd’ als je het nodig hebt?



Go Nintendo attenteerde de wereld op deze auditie van American Idol (da’s inderdaad de Amerikaanse Idols), waarin wel een heel speciaal lied ten gehore wordt gebracht. Donnel Bolton is bij deze dan ook de grootste Jigglypuff-fan in de geschiedenis van Pokémon. Luister zelf maar, da’s toch praktisch perfect?

Misschien een leuk idee om Han Peekel weer van stal te halen om dit soort zang-talenten van een waardige beoordeling te kunnen voorzien?

2 reacties

Zijn filmscenes in games overbodig?



David Jaffe (het brein achter toppers zoals God of War, Twisted Metal, God of War en God of War (God Mode)) heeft recentelijk op zijn blog een filmpje geplaatst. Naast dat hij even van leer trekt over het bizar korte snoer aan een PSP-debug unit, presenteert hij een dilemma waar hij en zijn team mee zitten voor hun volgende game. Hoe zorg je dat iemand emotioneel betrokken raakt bij een game zonder filmscenes te gebruiken?

Hij haalt de non-interactiviteit van zulke scenes aan en het feit dat ze eigenlijk los staan van het spel zelf. Je waardeert de scene, maar niet omdat de scene het spel ondersteunt. Het zijn twee aparte onderdelen. Het gevolg is dat ze op zoek zijn naar iets om de ‘emotionele binding’ van de filmscenes te vangen in het spel zelf.
Jaffe boort het probleem nog aan op een vriendelijke wijze, David Rodriguez van High Voltage niet.

Nee, David nummer 2 veroordeelt het gebruik van filmscenes nogal hard:

Four steps later…I triggered…yet…another…cinematic.

What the f*ck!

It’s like a minefield out there. I can’t swing a cat in this game without hitting one of these things. In fact…I can’t EVEN swing a cat. I can’t swing a fist. I can’t swing any goddamned thing at all. Apparently, I didn’t buy a game about playing a game. I bought a game about walking from one contrived cinematic to another. You know, I can buy a really good movie for like twenty bucks. That twenty bucks even gets me extra discs, with director and actor commentary, and maybe even a good plot. Instead, I just gave these asses FIFTY dollars to watch a really bad movie!

Om dit te illustreren hoef ik alleen maar de woorden Metal Gear Solid te noemen. Ongeacht wat je van het spel vindt, kan niemand ontkennen dat deze serie games wel van heel veel filmscenes gebruik maakt. (Al moet het gezegd worden dat die scenes meestal wel erg goed in elkaar gezet zijn.)

Maar toch ondanks alles; zijn filmpjes niet gewoon leuk om te zien? Een derde ontwerper, Alexander L. Fernandez van Streamline Studios, vindt namelijk dat filmscenes wel degelijk iets toevoegen. Samen met een goed verhaal kan het de wereld van een spel uitbouwen en toegevoegde waarde hebben. Uiteraard, het verft een beeld van de achtergrond, maar is het niet de vraag of het iets toevoegt aan het spelen zelf?

Mijn eigen favoriete voorbeeld van hoe filmscenes en een spel zelf goed kunnen samenwerken is tijdens het keerpunt van ICO. Je maakt een sprong zoals je al zo vaak hebt gedaan, maar de uitwerking is anders omdat je deze keer niet zelf in handen hebt waar die sprong eindigt, op dat moment neemt de filmscene het over. In mijn ogen een perfecte overgang waarbij de symboliek van de actie die je net uitvoerde en de overgave aan andere machten versterkt wordt. En zo hoort het in mijn ogen.

2 reacties

Gyroids maken je dorp onheilig



M’n [N]Gamer recensie ligt al bij de redactie, maar desondanks speel ik Animal Crossing Wild World nog steeds dagelijks. En net zoals vele anderen vind ook ik wel eens een gyroid: een op muziek reagerend beeldje met drie gaten als ogen en een mond. De gyroids staan zo’n beetje symbool voor het spel Animal Crossing zelf sinds de eerste versies en aangezien je de beeldjes vaak zat kan opgraven (probeer het de volgende dag na regen of sneeuw), kwam VG Cats eerder deze week met de volgende parodie.

Maar is het wel een parodie?

Een oplettende VG Cats lezer stuurde het volgende bericht in:

“In regards to your latest strip, I just thought I’d put another spin on this spooky mystery. Stop me if you’ve heard this one already.

The gyroids are based on haniwa, which are clay dolls that the ancient Japanese used to mark dead people’s tombs way back in oh, let’s say the fifth century or thereabouts. Which basically means that your entire Animal Crossing town is built on top of a one-and-a-half-millenia-old graveyard, and the creepy dancing statues you dig up are actually creepy dancing funerary relics, which, I can only assume, are haunted by the restless and vengeful spirits of those whose graves they once adorned.

Say what you will about Nintendo’s squeaky-clean image. I only wish I could say Animal Crossing was the only Nintendo game where the ampant desecration of graves is a popular pastime. Now where did I put that shovel…?

Liam N. “

Dus wacht, nadat Nintendo ons de geneugten en slaafse werking van het kapitalisme heeft aangeleerd (gepersonificeerd door een wasbeer), zijn we nu ook in naam van ‘plezier’ graven aan het onteren? Eeek! Geen wonder dat ik vandaag alleen maar op m’n snufferd val als ik mijn dorp verken! Ik heb een hele ladekast vol met die dingen!

3 reacties

Hoe MGS een standaardshooter werd



Bij de introductie van een nieuwe Metal Gear Solid vallen doorgaans ontiegelijk veel monden open. Fans schreeuwen het uit op hun favoriete internetstekkie en hoofdpersoon Snake is weer het tofste gamepersonage op deze aardkloot. Maar als het een keer tegenvalt, houdt iedereen z’n kaken stijf op elkaar. Daarom is het vermoedelijk zo stil rond Metal Gear Solid 3 Subsistence. Het leek de heren Konami aardig een online functie in het spel te implementeren en daar lijkt de algehele MGS-ervaring flink onder te lijden. Sluipen? Zóóó 2005!

Subsistence is meer een James Bond-spel geworden. De actie is niet je-dat en de spanning van de serie is de deur gewezen. Je kan weliswaar iemand vastgrijpen en aanpakken maar face it: hoe vaak doe je dat als je tegenstander je vol kan pompen met een overdadige voorraad ijzerwerk? Voor Kojima en onderdanen: stop hier gewoon een Your Average Action Game-hoesje omheen en niemand die het ziet.

3 reacties

De consolidatie van de vierpuntsdruktoets



Aardige observatie van DS-site DS Fanboy: de ontwerpen van Nintendo’s nieuwste spelcomputers zijn steeds consistenter. Case in point: de vierpuntsdruktoets is vrijwel identiek op de Game Boy Micro, de DS Lite en de Revolution. Het is ook nog eens de mooiste vierpuntsdruktoets aller tijden, niet gek als je weet dat Nintendo het ding ooit bedacht heeft.

De observatie die ik daaraan wil toevoegen: op geen van de apparaten zit een veel recentere game-uitvinding: het pookje, alias de analoge joystick. Een gemis? Misschien. Ik vind het in elk geval een heel prettig idee dat Nintendo nadenkt over samenhang tussen de verschillende apparaten, al was het alleen om een bepaald gevoel te scheppen.

6 reacties

Indianen versus Gun: pfffft



De ‘Amerikaanse Organisatie voor Indianen-Ontwikkeling’ roept een boycot op tegen de inhoud van het spel Gun. In een van de eerste missies van het Wilde Westen-spel moet je namelijk een groep Apache-indianen scalperen om verder te komen. En daar houden ze niet van bij AOIO (leuke indianengroet trouwens). Anderzijds beseffen ze wel dat dergelijk geweld in het verleden maar ‘al te vaak’ voorkwam en daar haakt uitgever Activision verstandig op in: “We wilden alleen maar de bittere Amerikaanse tijden van rond 1800 weergeven.” En gezien dat in ontelbare andere films toch al was gedaan, is dit natuurlijk ophef om niets. Dus sluit die petitie maar; voor je het weet staan er nazaten van verbrande Duitse soldaten, geslagen bajesklanten en mishandelde kippen om niets voor de deur.

2 reacties

Kojima ziet zichzelf als The Fury



Hideo Kojima, de geestelijk vader (en moeder en ninja-broer met een mechanische arm die de zin van het leven zoekt) van de Metal Gear serie, is niet bepaald een van die personen uit de game-industrie die graag als een kluizenaar games maakt. Hij’s vrij open, luistert naar zijn fans en heeft zelfs een eigen blog in het Japans en Engels.

Op de Japanse pagina is Kojima laatst begonnen met podcasting en taalbarrière of niet, er is nu een Engelse versie ingesproken door Ryan Payton die normaal de Engelse vertalingen coördineert van Kojima Productions.

Zonder alles te verklappen, geeft Kojima een paar leuke titels op voor leesboeken en vergelijkt hij zichzelf met The Fury uit Snake Eater als het op stress-management aankomt. Hmm, zet je aan het denken.
Verder wordt de nieuwe Metal Gear PSP comic genoemd en wordt er wat uitgelegd over de Metal Gear Saga dvd, die bij voorbestellingen van Metal Gear Solid 3: Subsistence wordt uitgedeeld.

De podcast url om iTunes in te slepen vind je overigens hier. Al kan je natuurlijk een willekeurige mp3-speler gebruiken voor de podcast zelf.

1 reactie

Patchen met de kraan open?



Ok, dit was dus ook weer niet de bedoeling. TeamXbox meldt dat de langverwachte patch voor Call of Duty 2 op de Xbox 360 eindelijk via Xbox Live verkrijgbaar is. Echter, hij’s enkel en alleen bedoeld voor de single player. Huh?

Raar maar waar, deze patch verwijdert alleen het verdwijnende save-game probleem van het spel. Maar wacht eens even, dat kwam doordat je later inlogde dan dat de game je profiel aansprak. En dát probleem was juist met de algemene Xbox Live patch van gisteren verholpen. Dus wat heeft Infinity Ward nu precies gepatched? Niks?

Overigens betekent dit niet dat de multiplayer kant van CoD2 geen patch krijgt (wat heel hard nodig is). Infinity Ward is daar nog namelijk naar eigen zeggen druk mee bezig. Hopelijk drukker dan dat ze waren tijdens het maken van de single player versie.

Reageer

Halo 2 goes prullenbak



Spelontwikkelaar Bungie heeft een drietal vacatures open staan voor ontwerpers die willen werken aan de pc-versie van ‘de grootste franchise van Microsoft Game Studios’. Je hoeft geen Master Chief te zijn om te snappen dat het om een pc-variant van Halo 2 gaat. De vraag is alleen: waarom? Drie jaar geleden werd deel 1 ook al onteerd toen het als miserabel aftreksel op de pc verscheen. Dachten al die malle mensen dat Halo: Combat Evolved gewoon een matige shooter was! Alvast een voorschoot voor de pc-spelers: Halo 2 is op de Xbox een goéd spel!

5 reacties

Ankh kraakt je hersens



Voor een point & click-avontuurtje ben ik altijd wel te porren, maar Ankh zag ik niet eens staan. Het stereotype Prince of Persia-personage en de woestijnsetting trokken me niet. Begin vanmiddag kwam echter het persberichtje binnen dat de Duitse maker ervan een online spelletje heeft gemaakt om de game een stoot aandacht te geven. Nou, dat is gelukt. Na drie kwartier ben ik slechts op de helft van deze ‘internettaire’ hersenkraker die ik je bij deze aansmeer. En ja hoor, de demo van het échte spel staat reeds op mijn harde schijf geïnstalleerd. Of die ook zo uitdagend is?

3 reacties

Tweede glansrol voor Spyker



Spyker heeft het aardig voor elkaar. Na een exoten-rolletje in Project Gotham Racing 3, krijgt het overgestilleerde kitschding op wielen nu een rol in Test Drive Unlimited. Ach, Test Drive lijkt geen slechte racer te worden en wat dat betreft is dit best een opsteker voor het Nederlandse automerk (oeps, deze is het). Voor diegenen die hun smaakpapillen toch al uitgespuugd hebben, zijn er binnen ook nog wat nieuwe beelden van de ingame C8 Laviolette.

Screen_SpykerUnlimited1.jpg

Screen_SpykerUnlimited2.jpg

Screen_SpykerUnlimited3.jpg

4 reacties

Pimp my DS



De DS, de laatste nieuwe handheld van Nintendo, is reeds verkrijgbaar in verschillende kleuren. Over een tijdje zal er zelfs ook een “Lite”-variant te verkrijgen zijn, die minder groot en een stuk lichter is. Maar.. zoveel gamers, zoveel smaken. Dus wanneer je een unieke DS wilt, dan maak je er toch gewoon zelf wat van? En als je niet los kunt komen van die goeie ouwe tijd waarin de SNES zijn hoogtijdagen vierde, dan is dit een ultiem doe-het-zelf knutselwerkje waar menigeen jaloers op zal zijn.

3 reacties

Onimusha: Dawn of Dreams in actie



De Koreaanse site Ruliweb heeft weer eens wat filmpjes online gezet. Deze keer de opening, de introductie en stukken uit de Japanse versie van het spel Onimusha: Dawn of Dreams voor de Playstation 2. Je verstaat er waarschijnlijk dus geen fluit van, maar jongens wat zien de filmpjes er weer kwijlend mooi uit. Het spel zelf is uiteraard iets minder indrukwekkend, maar desondanks zeker niet slecht voor een PS2.

Mensen met een lege Memory Stick in hun PSP: jullie kunnen ook de op de PSP af te spelen versies downloaden.

Onimusha: Dawn of Dreams moet rond 16 maart 2006 op Europese PlayStation 2’s verschijnen en heeft niks met de voorgaande drie delen en die belachelijke Super Smash Bros. kloon te maken. Een compleet nieuw verhaal moet de serie een fris gezicht meegeven. Op het vele hakken met zwaarden na dan.

Reageer