PS3 verklaart online oorlog, Microsoft verbetert Live



Als we het Amerikaanse PlayStation Magazine mogen geloven volgens CVG verklaart Sony de oorlog aan Xbox Live. Joystiq heeft zelfs een aantal scans van het blad weten te bemachtigen, waarin harde taal wordt gesproken:

“Cast aside any doubts and start gazing skyward, because that’s where Sony is aiming with plans that go far beyond simple leader boards and matchmaking — or even the PS3, for that matter.”

“‘It’s very real,’ one source tells us. ‘They (Sony) are dead serious about it. They’ve declared, and I quote, a ‘full-on assault’ on the latest version of Xbox Live.’”

“They are committed to matching Xbox Live [on the 360] feature for feature and then some.”

Kunnen we dan echt een volwaardige online-service verwachten van Sony? Want ik meen me te herinneren dat we met de PS2 films en games moesten gaan downloaden via breedband. Mensen die de bèta-perikelen van “PlayStation 2 Network Gaming” hebben meegemaakt weten wat daarvan waar is.

Capcoms Monster Hunter was dankzij de afwezigheid van zo’n systeem een hel om op te starten, met scherm na scherm aan login codes, akkoorden en selecties. SSX3 was erg leuk om te spelen, maar EA’s online systeem gooide je na elk potje weer helemaal naar het begin waardoor je nooit lekker een rematch kon starten.

In Europa hebben we weliswaar geen Final Fantasy XI Online op de PS2 gehad, maar de PC en recentelijk de Xbox 360 versie hebben me met verbazing gebruik laten maken van Square-Enix’ PlayOnline ‘service’. En da’s op z’n zachtst gezegd een dubieuze benaming. Drie uur kwijt zijn aan installatie op een Xbox 360 (daarover later in de week meer) is bizar en duidelijk ook niet de toekomst voor de PlayStation 3.
Een nieuw systeem, nieuwe service en online als de toekomst? Wat gaat dat kosten meneer Sony? Want ik meen me te herinneren dat ‘gratis’ erg belangrijk was.

Het lijkt me niet dat Microsoft hiervan wakker gaat liggen. Sterker nog ik denk dat ze al veel eerder een soortgelijk systeem hadden verwacht. Xbox Live mag dan wel €60,- per jaar kosten, het werkt allemaal wel. En goed.
Om het allemaal nog beter te maken heeft Microsoft ondertussen Xbox Live op de 360 wat bijgewerkt.

Zo moeten alle verdwijnende save-perikelen zijn opgelost (de 360 logt nu eerst in voordat het een spel opstart), is The Guide verbeterd en, opvallend, is het netwerk aangepast zodat Xbox Live leden in Nederland van een betere connectie kunnen genieten.

En als we de geruchten moeten geloven op IGN.com, heeft Infitinty Ward een Live-update klaarstaan voor Call of Duty 2. Meer wapens, een paar nieuwe maps, en eigen servers om lag te verwijderen. En voordat je begint te maar’en: er komt ook eindelijk een optie om een eigen server te starten en mensen van je friendslist uit te nodigen. Tijd voor een vreugdedans ergens deze week als de update wordt losgelaten op Live.

Zeg nou zelf, zie jij Sony het bovenstaande allemaal voor elkaar krijgen op de PS3? Het klinkt zo onwerkelijk als je kijkt hoe ze updates afhandelen op de PSP…
Eerst zien dan geloven, Sony. Voordat het zover is kunnen we in ieder geval wat Duitsers in het stof laten happen.

2 reacties

Welkom op Bashers



Gistermiddag was het zo ver: in de kelder van Duncan Stutterheim presenteerde Michiel Frackers zijn webloguitgeverij Small Media Group, met als een van de eerste drie publicaties Bashers, de site waar je nu naar kijkt.

We hebben drie uitgangspunten voor Bashers. Ten eerste beperken we ons niet alleen tot hardcore gamenieuws, maar kijken we naar gamecultuur in de breedste zin. We gaan het bijvoorbeeld ook hebben over webspelletjes en budgetgames. Ten tweede kiezen we voor de kleine, leuke aanpak: we zijn met z’n vieren en schrijven alleen over de onderwerpen die ons interesseren. (Met als voordeel, hopen we, dat als het voor ons leuk is, het voor jou haast ook wel leuk moet zijn. En anders ben je een zuurpruim.) Het derde uitgangspunt is dat de schrijfsels die je de komende tijd van ons kunt verwachten, voor een breed publiek leesbaar moeten zijn. Niet alleen voor Pietje Joypad dus.

Bashers is overigens zoals Disneyland op openingsdag, hier en daar werkt er nog het een en ander niet. Achter de schermen zijn we nog druk bezig met het zetten van de puntjes op de i. Voor het bloggen zijn we daarvan gelukkig nauwelijks afhankelijk en daar gaan we dan ook meteen mee aan de slag. Veel leesplezier!

16 reacties

Maken games je rijk, verslaafd of slim?



Van de VPRO-site: “Computergaming verspreidt zich momenteel als een virus. Kinderen zijn niet meer achter de spelcomputer weg te slaan. Computergaming wordt in de toekomst volksverslaving nummer één, een Olympische sport, een therapeutisch instrument en een onmisbaar leermiddel. Is gaming een zegen of een plaag voor onze toekomst?”

Gisteravond zond de omroep de documentaire Game Over & Over uit. Komende zaterdag, om 14.20 uur, is er een herhaling. Ik heb hem zelf ook nog niet gezien, maar zit nog te dubben of ik zaterdag voor de beeldbuis plaatsneem of dat ik hem online bekijk. Mijn interesse is in elk geval gewekt, met name door het interview met mediagoeroe Steven Johnson wiens inzichtelijke boek Everything Bad Is Good For You ik met plezier gelezen heb.

3 reacties

Ik zie ze alweer vallen voor mijn ogen



Vergeef me, maar ik ben echt dolblij met het nieuws van een door Nintendo ontwikkelde Tetris op de Nintendo DS. Sure, het is een oud spel, maar deze abstracte actiegame heeft desondanks nog niets van zijn soepele flow en oneindige speelbaarheid verloren. De vorige Tetris-uitvoeringen waren gemaakt door tweederangs speluitgever THQ en deden de briljante formule weinig recht door een matige uitwerking. Via welke speling van het lot dan ook mag Nintendo het nu weer proberen.

Het laatste nieuws meldt in ieder geval dat het mogelijk wordt om met z’n tienen tegen elkaar te spelen, daarvoor moet je wel in de buurt van elkaar zitten, online kunnen maximaal vier spelers competitief blokjes droppen. Ook is er een nieuwe speelstand die van het touch screen gebruik maakt. Tetris DS verschijnt 21 april; mocht ik rond die tijd ineens stoppen met stukjes tikken, dan weet je waarom…

1 reactie

Met blokken spelen op je PSP



“YES!” Dat was mijn eerste reactie op het aanschouwen van de eerste beelden van I.Q. Mania voor de PSP! Want ik weet niet hoe het bij jullie zit, maar mijn PSP doet voornamelijk dienst als een iPod Video. Met de aankondiging van deze game komt er eindelijk weer wat leven in mijn draagbaar zwart gelikte brouwerij.

De Intelligent Qube reeks is hier bekend als Kurushi, een puzzelgame bekend van de originele PlayStation. Het idee is op je af komende grijze blokken te vangen met verlichte vlakken. Met extra hulp van speciale 3x3 vlakken, moet je dit in zo min mogelijk stappen doen en de zwarte laten doorrollen anders verlies je bewegingsruimte. Het levert de perfectie combinatie van oneindig puzzelwerk en slimme oplossingen op. Briljant! Waar is mijn importeur, want tien tegen een dat Sony deze game niet naar het Westen brengt.

Reageer

PSP gehackt, maar vraag niet hoe



Het blijft leuk om te zien hoe de spitsmuizen de grote Sony-kat voorblijven. De website PSPupdates komt met het enthousiasmerende bericht dat ook de nieuwste versie van het besturingssysteem van de PlayStation Portable gekraakt is. Nou ja, wat je gekraakt noemt. Vereisten zijn Grand Theft Auto: Liberty City Stories, daar het vijfde savefile van en een hoop geduld. Als je dan het geluk hebt dat GTA naar behoren opstart, heb je toegang tot slechts de helft van al het illegale spul wat er voor de PSP is verschenen. Eén gelukje: de Super Nintendo-emulator doet het. Kun je eindelijk eens een échte klassieker op het apparaat spelen.

Reageer

Is jouw forummaatje een gorilla?



Fora lijken altijd zo veilig. Mensen die je kent en waar mee je ervaringen uitwisselt. Sommigen zweren erbij en gaan af op de collectieve mening van het forum of ze een game wel of niet moeten kopen danwel spelen. Dat is uitgevers natuurlijk niet ontgaan en sommigen maken daar handig gebruik van met “plants” en “gorilla’s”.

Een plant is een persoon welke op een forum verschijnt en alleen maar positief over bepaalde games praat. Deze gasten zijn nog wel goed op te merken als ze tegen de collectieve mening instromen.
Een gorilla is een stuk lastiger. Deze ‘guerilla marketeer’ nestelt zich in het forum en doet zich gewoon voor als een vaste forum-bezoeker terwijl hij/zij subtiel maar merkbaar de meningen bijstuurt om bepaalde games in een positief daglicht te stellen.

Penny Arcade kreeg de volgende brief toegestuurd van een anoniempje:

Hey guys,

I interviewed for a guerilla marketing business in San Francisco that targeted web forums.

I was told that if I accepted the job, I was to have at LEAST 50 identities on as many forums as I could muster (they wanted 100 eventually), with a goal of 5 posts an hour. The posts had to be well thought out, and the idea was that I was to establish multiple identities with a history on the forums, so that when the timing was right a well written but subtly placed marketing post could be finessed in. And regular visitors would recognize the post as coming from a long time poster.

They had 12 people working there full time, and were hiring 10 more. You do the math. No wait, I’ll do it for you: that’s 880 posts a day (if minimum was met). However he said the better ones could do around 8 or 10 an hour. And they had different “verticals” so there was the sports guy, and the games guy, the hentai, excuse me I mean anime guy, etc.

But the most critical point was this: develop and integrate the identity. No random “HEY EB GAMES IS AWESOME BUY THIS” stuff.

Kinda spooky.

Didn’t take the job. It was a fucking mill.

Zoals je kan lezen zijn deze gorilla’s dus actief als forumlid typetje, posten ze regelmatig en proberen ze daadwerkelijk een gerespecteerd onderdeel te worden van de ‘vaste kliek’ voordat ze hun marketing acties beginnen en niemand meer een commerciële doelstelling achter ze verwacht.
Vorig jaar ten tijde van de lancering van Atari’s DRIV3R schijnen er op bepaalde Engelse fora plants en gorilla’s te zijn ingezet, wat door de beroerde staat van het spel zelf heel erg opviel.

Maar goed dat is in het buitenland. In ons stukje Europa komen dat soort dingen niet voor toch? Of wel? Is het misschien zelfs erger? Ben jij wel eens een echte plant of gorilla op een (Nederlands) forum tegengekomen? En hoe reageerde de forumleden toen?

Reageer

Stripboek Silent Hill op PSP



De PSP blijft zijn mogelijkheden maar uitbreiden. Zo komt Konami in april 2006 met een compleet entertainmentpakket voor alle fans van de horror gamereeks Silent Hill. Naast exclusieve video’s en interviews met de makers van de in ontwikkeling zijnde Silent Hill film, kun je de sfeer van de games herbeleven door de selectie van twintig muzieknummers uit de serie.

Zo bijzonder is deze dvd-achtige inhoud natuurlijk niet, maar daar brengt het interactieve stripverhaal verandering in. De strip is speciaal voor de PSP ontwikkeld en bevat een compleet nieuw verhaal dat zijn oorsprong leent aan de spellenreeks. Wat precies de uitwerking van het interactieve zal zijn is nog onduidelijk, maar met het bekijken van de trailer word je meteen weer meegesleurd naar de beklemmende omgevingen en lugubere ruimtes die de games zo populair maken. Dat wordt billenknijpen en angstzweten in de trein, bus en waar je maar wilt.

1 reactie

Terug in de tijd met Chrono Trigger muziek



Videogame muziek remix-site OverClocked Remix heeft een nieuwe toevoeging: het nummer Subterranean Opus van remixer zircon. Niet zo maar een remix, want hij mixt twee nummers van het legendarische tijdreizende rollenspel Chrono Trigger voor de Super Nintendo door elkaar. M’n eerste reactie was wat wazig, want ik kon niet meteen herkennen waar de muziek vandaan kwam ondanks de herkenbaarheid.

De eerste langzame helft blijkt uit de riolen van de toekomst te komen (niet op die manier!), dat stuk waarin je absoluut geen blikje mocht wegschoppen en Sir Krawley de bink uithing. Afijn een heerlijk stukje nostalgie in muziekvorm wat wordt afgesloten met de muziek van de rechtszaak tegen Crono. Een lekkere hectische mix!

Reageer

Final Fantasy XI breidt uit op PC en Xbox 360



Spelers van het online rollenspel Final Fantasy XI Online kunnen hun hart weer ophalen aan een nieuwe uitbreidingset: Treasures of Aht Urhgan. Deze was al een tijdje geleden aangekondigd maar de set komt nu daadwerkelijk in Europa uit op 20 april 2006. Spelers kunnen genieten van twee nieuwe beroepen, met als eerste de Corsair. Al zullen normale mensen het waarschijnlijk oneerbiedig een piraat noemen. Leuk detail voor de FF-fans is de toevoeging van een Slot-command aanval. Jazeker, da’s dezelfde compleet willekeurige gokkast-aanval van luchtship fanaat Setzer uit Final Fantasy VI.

Het tweede nieuwe beroep is de Blue Mage. Deze personen kunnen in principe elke speciale aanval leren zolang ze deze maar eerst zelf hebben ondergaan en (belangrijker) het hebben overleeft. Een vaardigheid welke door sommige personen als onmogelijk wordt beschouwd.

Nieuwe omgevingen, vijanden en opdrachten moeten spelers genoeg materiaal geven om naast de maandelijkse abonnementskosten ook geld neer te leggen voor deze extra pc-uitbreidingset (de prijs komt Square-Enix nog op terug).

Mensen die net in de Xbox 360 bèta versie zijn gestapt: jullie gratis speeltijd is vanaf nu aan banden gelegd. Tegelijkertijd met de pc-uitbreidingset komt namelijk ook de uiteindelijke versie van Final Fantasy XI Online uit, op de Xbox 360 (het originele spel plus alle uitbreidingen inclusief de nieuwe voor een slordige 69,99 euro).

De verwachting is dat het gratis bèta-programma (verkrijgbaar bij de februari editie van het Engelse Official Xbox 360 Magazine) ergens voor die tijd wordt stopgezet. Geniet er dus nog even van, want vanaf 20 april kost ook de X360 versie 12,95 dollar per maand plus 1 dollar per extra personage dat je aanmaakt naast de eerste.

En nee, ze rekenen inderdaad niet in euro’s bij Square-Enix.

Reageer

Trackmania Nations gratis spelen en trainen



Trackmania Nations ESCW zal met open armen ontvangen worden. Deze derde variant van deze reeks racegames (die de oudere lezers onder ons misschien doet denken aan Broderbunds Stunts 4D) is namelijk geheel gratis te downloaden! De grote vraag is natuurlijk, waarom? Ontwikkelaar Nadeo heeft een deal gesloten met de Electronic Sports World Cup, waardoor de game een officieel onderdeel van de wereldkampioenschappen wordt (welke van 28 juni tot 2 juli in parijs worden gehouden). Op de website vertelt men het volgende:

Download deze nieuwe GRATIS episode van de TrackMania franchise. U wordt deze keer meegenomen naar de Stadium omgeving alwaar u in een pseudo-f1 sfeer kan rondracen naar hartelust op banen die, zoals het bij TrackMania past, een loopje nemen met de realiteit.

Nadeo heeft nogmaals voor een unieke maar toch zo herkenbare trackmania-speelstijl gezorgd waar je algauw ontdekt dat racen in deze nieuwe TrackMania een nieuwe ervaring is en toch trouw blijft aan dat “TrackMania” gevoel.

100 solo banen stomen je klaar voor de online ervaring met enkele nieuwigheden zoals, gesyncroniseerde tijdritten en ge-optimaliseerde netwerkcode die de ervaring op een server met veel spelers nog leuker maakt. Ook in deze editie van TrackMania kan je aan de slag in de MediaTracker en de lakgarage. Bovendien kan je TrackMania nu in onze moerstaal spelen!

Veel plezier

Wij vragen ons af of de auteur werkelijk ‘onze moerstaal’ spreekt, maar desondanks is dit erg goed nieuws voor mensen die verlegen zitten om een race-game en een gooi willen doen naar het wereldkampioenschap. Je kunt Trackmania Nations ESCW downloaden op deze pagina.

2 reacties

Rising toch op de adventskalender



Majesco’s dure science-fiction project Advent Rising komt toch gewoon naar onze Xbox’en. 10 Februari kunnen we alsnog kennis maken met het allegaartje van Halo, The MaTriX en een horde willekeurige ruimteshooters. De Europese uitgave van het spel kwam in gevaar door de jaarcijfertjes van de uitgever die fors tegenvielen. Dat wil zeggen: Majesco balanceert op het randje van de afgrond. Kleine kans dus dat Advent Rising de trilogie wordt die het aanvankelijk zou worden - ook omdat de eerste beoordelingen niet zo heel positief zijn.

Oh ja, THQ verspreidt het spel onder de Nederlandse winkels. Die hebben gelijk maar even zeven andere titels vastgepind op een datum:

10.02.06 - Advent Rising (Xbox)
10.02.06 - Kong: King of Atlantis (GBA)
10.02.06 - Nanostray (NDS)
10.02.06 - Razes Hell (Xbox)
24.02.06 - Dynasty Warriors 5 Xtreme Legends (PS2)
10.03.06 - MX vs. ATV Unleashed (PSP)
17.03.06 - The Outfit (Xbox 360)
31.03.06 - Aeon Flux (Xbox, PS2)

Leuke maanden dus, februari en maart. Ja of niet…

Reageer

Japanse Xbox 360-plannen



Het is een publiek geheim dat de Xbox 360 in Japan niet hetzelfde niveau qua verkopen haalt als in Europa en Amerika. Desondanks werken ontwikkelaars vol goede moed door aan 360 titels. Game Science haalde onderstaande informatie uit het Japanse blad Famitsu Xbox 360 en alle hoop is nog lang niet verloren.

  • Capcom: Zombie-hakfestijn Dead Rising bevindt zich in de laatste helft van ontwikkeling. Het futuristische Lost Planet begint ook een echt spel te worden. Beide games moeten ergens later dit jaar in Japan worden uitgebracht. Biohazard 5 [Hier bekend als Resident Evil 5. -red.] heeft nog geen echte vorm en men gaat net zo lang door totdat het een waardige titel is voor de volgende generatie spelcomputers. Capcom heeft nooit verwacht dat de Xbox 360 meteen goed zou verkopen in Japan, maar het apparaat heeft zelfs minder verkocht dan ze hadden ingeschat. De schuld hiervan ligt echter niet bij Microsoft maar bij de ontwikkelaars en hun ondersteuning.
  • Konami: Er wordt voornamelijk gefocust op titels die goed zullen verkopen in het Westen, maar aangezien dat niet genoeg is worden er ook specifieke titels voor de Japanse markt ontwikkeld. De eerste games in Japan zijn het vrouwelijk-schoon worstelspel Rumble Roses XX in maart gevolgd door honkbal en voetbal [Pro Evolution Soccer/Winning Eleven? -red.] vanaf April. Aangezien Call of Duty 2 het erg goed heeft gedaan in het Westen, wil Konami de game in Japan uitbrengen. Daarnaast zullen ze vanuit eigen beweging meerdere Westerse titels overnemen en klaarstomen voor de Japanse markt. En hoewel de Xbox 360 markt klein is in Japan zal Konami het platform zeker ondersteunen met nieuwe titels.
  • Namco: Frame City Killer [Namco’s eigen GTA-kloon. -red.] is uitgesteld wegens problemen tijdens de ontwikkeling, wanneer deze uit de weg zijn geruimd zal het spel meteen in de winkels verschijnen. Love Football moet uitkomen voor de Wereldkampioenschappen in juni. Namco is bezig met een rollenspel voor de 360 welke een van de grotere vlaggenschip titels voor het platform moet worden [Een nieuwe Tales of…? -red.]. Het rollenspel zal samen met nog een nieuwe titel binnen een tot twee maanden worden gepresenteerd.
  • Sega: In het Westen uitgebrachte games zoals Full Auto en Condemned zijn in principe klaar voor de Japanse markt, maar Sega wacht nog op een goede timing. Aangezien de 360-markt moeilijk is in Japan, beginnen ze met de strategische robot-shooter Chrome Hounds welke zal uitkomen nog voor rollenspel Blue Dragon. Een nieuwe Sonic zal worden uitgebracht op een ‘typisch Sonic moment’. Nieuwe titels zullen op de E3 worden vertoont en na de Westerse markt te hebben voorzien van games zullen er eerst een aantal Japanse games uitkomen. Maar omdat de westerse kant het wel goed doet, neemt Sega games zoals Virtua Fighter [5? -red.] in overweging voor een wereldwijde uitgave. Tevens zal Sega klassieke franchises voorbereiden voor de nieuwe generatie spelcomputers.
  • Success: Operation Darkness wordt een militair rollenspel met een groots opgezet productieproces. Het het is voor Success daardoor een ander spel dan ze gewend zijn te maken. Het wordt wereldwijd uitgebracht na de herfst van 2006, maar in de aankomende 2 tot 3 maanden komt er meer informatie over op tafel. Voor andere titels wacht Success nog op hoe de 360-markt zich ontwikkeld. Met grote titels zoals Blue Dragon gelooft het bedrijf gelukkig nog wel in een succes [Ha-ha. -red.] voor de Xbox 360 in Japan.

Capcom is dus lekker op stoom, Konami komt nog met een voetbalgame, Namco gaat de rollenspel-liefhebbers op hun wenken bedienen, Sega overweegt Virtua Fighter 5 en Success gooit er een ‘triple-a’ rollenspel tegenaan.

Qua Japanse ondersteuning kan de Xbox 360 gelukkig al niet meer falen. Welke Japanse 360-games zie jij graag buiten het Westen verschijnen?

2 reacties

DS Lite in (neppe) 3D actie



Je kan zoveel maken met de computer tegenwoordig. Zo ook een computer gegenereerd filmpje met zowel de huidige Nintendo DS als de toekomstige Nintendo DS Lite in actie. Doup Animation maakte een 3D-model van beide draagbare spelcomputers en zette deze in een gesimuleerde omgeving en hing er een ‘mensgestuurde camera’ boven die een beetje trilt.
Het gevolg?

De meest realistische weergave van de Nintendo DS Lite in actie totdat we er zelf een in handen krijgen. Op YourTube.com kan je het bewuste filmpje bekijken.
Vooral prachtig om te zien hoe de dieptewerking van het ontwerp naar voren komt.

3 reacties

Nintendo: de andere kant



BBC Three is het derde Engelse kanaal terwijl wij er hier normaal maar twee kunnen zien. En soms zijn daar interessante programma’s zoals Outrageous Fortunes: Nintendo te zien (helaas, geen Nederlandse ondertiteling). Dankzij de magie van het Internet kunnen we zien hoe er wordt gezocht naar de man achter Nintendo’s succes: Hiroshi Yamauchi.
De zonnebril dragende opperheerser van Nintendo mag dan wel heden ten dagen zijn functie hebben afgedragen aan Satoru Iwata, een aantal mensen gelooft nog steeds dat hij achter de schermen invloed uitoefent. Hoe groot zijn invloed was en hoe groot dat Nintendo maakte kan je in deze video van ongeveer een uur zien:

Hoe groot zijn invloed was en hoe groot dat Nintendo maakte kan je in deze video van ongeveer een uur zien.
Van ‘Love Hotel’ tot epilepsie-rechtszaken, alles lijkt aan bod te komen. Het programma laat hier en daar wel wat steekjes vallen en het is soms een dolk door het hart voor menig overtuigd Nintendo-fan, maar het romantiseert de status van zowel Nintendo als Yamauchi op een leuke en duistere wijze en is zeker de moeite waard.

Reageer