Rubriek: Achtergrond

Informerende artikelen zonder sterke mening, die niet direct ingaan op recente ontwikkelingen.

Searching for Chris Crawford, deel 1



In de jaren zeventig en tachtig was Chris Crawford een pionier in de gamewereld. Hij formuleerde ideeën over wat games zouden kunnen worden, en maakte zelf ook vooruitstrevende spellen. Maar sindsdien lijkt hij van de aardbodem verdwenen. Where in the world is Chris Crawford? In twee delen vertel ik het verhaal van deze excentrieke gamedesigner. In dit eerste deel zijn opkomst en ondergang, of althans transformatie van toonzetter tot randfiguur.

Lees de rest van ‘Searching for Chris Crawford, deel 1’

3 reacties

Het raadsel van de oer-Duitse speelzucht: in gesprek met de grote bordspelmakers



Ze heten Klaus, Reiner of Uwe. Ze waren eigenlijk orthodontist of hypotheekadviseur. Maar ze werden ergens anders rijk mee: ze bedachten bordspellen voor volwassenen, en verkochten er miljoenen van. En ze zijn allemaal Duits.

Kolonisten van Catan, Carcassonne, Genius, Koehandel en vele andere succesvolle gezelschapsspellen zijn allemaal door onze oosterburen uitgevonden. Zelfs Vroeger of Later, het kaartspelletje waarin je historische gebeurtenissen zoals de moord op Willem van Oranje moet dateren, is niet verzonnen door Nederlanders. Het is een hertaling van het spel Anno Domini van Uwe Rosenberg en Urs Hostettler. De eerste is een Duitser die ook een razend populair spel over tuin- en sperziebonen verzon (Boonanza), de tweede een Zwitserse wiskundige die liedjes componeert en een lijvig werk schreef over de Emmentaler opstand van 1653.

Lees de rest van ‘Het raadsel van de oer-Duitse speelzucht: in gesprek met de grote bordspelmakers’

1 reactie

Brad Bushman over games en geweld: daar gaan we weer



Als het gaat over games en de media, gaat het meestal over games en geweld. Dan kun je als geïnformeerde gamejournalist of recensent hoog en laag springen, dat is gewoon zo. Dit ondervond ik ook tijdens mijn onderzoek naar gamejournalistiek in Nederland. Wat dat betreft mijn complimenten voor de mannen van Gamekings, die toch maar weer elke keer komen opdraven om de slecht geïnformeerde pers bij te sturen als ze bijvoorbeeld een link leggen tussen Tristan in Alphen aan den Rijn en Call of Duty.

Onlangs hield de VU een openbare lezing van professor Brad Bushman. Hij wordt elke zomer sinds 2005 overgevlogen vanuit de Verenigde Staten om in Nederland zijn onderzoek naar de relatie tussen games en agressief gedrag toe te lichten. De lezing was gebaseerd op een metastudie naar alle studies wereldwijd die dit effect hebben onderzocht tot vorig jaar. Zijn conclusies zullen niet elke gamejournalist aanspreken, maar aangezien het een metastudie is naar 381 verschillende studies, lijkt het me wel de moeite waard om hier even naar te kijken.

Lees de rest van ‘Brad Bushman over games en geweld: daar gaan we weer’

6 reacties

Digital Dreams denkt met FYI ‘iets nieuws te hebben’



“Ik werd ‘s ochtends een keer wakker met het idee om een game met infographics te maken”. Geert Nellen van de Utrechtse game-ontwikkelaar Digital Dreams leunt rustig achterover en glimlacht bij die gedachte. De werkruimte om hem heen wordt in beslag genomen door computers, snoeren en printjes van infographics. “Dat moment was een week voor de Global Game Jam. Het thema was ‘uitsterven’. Toen kwam ik met het idee van infographics. Dat was eigenlijk een hele logische stap op dat moment.”

De game FYI zag het daglicht tijdens het evenement. Sindsdien heeft Digital Dreams de game flink onder handen genomen. Sterker nog, FYI wordt op dit moment door de jonge ontwerpers opgepakt om als volledig afgerond spel op de markt te komen. “We zijn nu in gesprek met meerdere partijen om te kijken op welke platforms we het kunnen doorontwikkelen.”

Lees de rest van ‘Digital Dreams denkt met FYI ‘iets nieuws te hebben’’

Reageer

Youtube ‘sportscasters’ maken een sport van Starcraft 2



“Is the Medivac going to go down? Oh my god! OH MY GOD! And the Medivac goes down!” In de filmpjes van Youtube-sterren HDstarcraft, Day9 en HuskyStarcraft klinken dit soort kreten maar al te vaak. Deze jongens uploaden dagelijks opnames van potjes Starcraft 2 van professionele spelers met hun commentaar op de achtergrond. Ze begonnen tijdens de bèta-periode en bereiken ondertussen ongeveer zestigduizend spelers met hun video’s. Ze zijn het kloppende hart van de Starcraft-community, zonder gesteund - of überhaupt officieel erkend - te zijn door ontwikkelaar Blizzard.

Het verhaal van de eerste Starcraft ontvouwde zich op toernooien in Zuid-Korea en donkere zolderkamertjes, buiten het oog van het grote publiek. Husky en HD hebben zich opgeworpen als verslaggevers voor het tweede deel en verslaan alle intriges, trends en verhalen over rijzende sterren op toegankelijke wijze. Hun video’s maken de klinische sport menselijk. Dit artikel gaat over drie manieren waarop de verslaggevers dat doen: ze maken potjes spannend om te volgen, ze verslaan de trends en tonen de persoon achter de sterspeler.

Lees de rest van ‘Youtube ‘sportscasters’ maken een sport van Starcraft 2’

9 reacties

Making the journo-game: ‘Zorg dat het gevoel goed zit’



Vanaf 31 maart volgt Jerry Vermanen de cursus Gamescool om journalistieke games te leren programmeren. Op Bashers houdt hij een dagboek bij over zijn voortgang, struikelblokken en afwegingen.

Sinds mijn laatste update is het concept voor mijn journo-game verder uitgekristalliseerd. Niet geheel op eigen kracht; ik mocht de hulp inschakelen van de Utrechtse spelontwikkelaar Digital Dreams, bekend van de infographics-game FYI. Nadat ik in mijn oproep liet weten dat ik een journalistieke game met infographics overweeg, nodigde Thijmen Bink mij uit om inspiratie op te doen in de Dutch Game Garden. Samen met zijn collega Geert Nellen probeerde hij mij te helpen om de eindspurt naar 15 augustus te halen: de deadline voor mijn journo-game.

Lees de rest van ‘Making the journo-game: ‘Zorg dat het gevoel goed zit’’

4 reacties

Operation Rainfall – zijn de eerste zonnestralen in zicht?



In de jaren ‘90, het gouden tijdperk voor de JRPG, schoten de klassiekers als paddenstoelen uit de grond. Vooral als je in Japan of de Verenigde Staten woonde, want titels als Super Mario RPG: Legend of the Seven Stars, Chrono Trigger en de 16-bit Final Fantasy’s gingen aan onze Europese neus voorbij. Maar zo rijk als het aanbod aan JRPG’s voor de SNES was, zo karig is het voor de Wii. Tenminste, hier in het Westen.

De twee JRPG’s die met kop en schouders boven het huidige aanbod uit steken, Xenoblade en The Last Story, zijn tot op heden alleen in Japan verschenen. Gelukkig voor ons Europeanen staat Xenoblade (Xenoblade Chronicles in Europa) voor half augustus gepland en mogen we The Last Story volgend jaar verwachten. En de Amerikanen dan? Niets. Daarom hun antwoord: Operation Rainfall.

Lees de rest van ‘Operation Rainfall – zijn de eerste zonnestralen in zicht?’

11 reacties

Making the journo-game: Wat ga ik maken?



Vanaf 31 maart volgt Jerry Vermanen de cursus Gamescool om journalistieke games te leren programmeren. Op Bashers houdt hij een dagboek bij over zijn voortgang, struikelblokken en afwegingen.

Ken je dat gevoel? Dat je uit een flinke berg losse ideeën één concept kneedt? Tijdens mijn Gamescool-cursus begint die tintelende prikkel in mijn bovenkamer eigenlijk pas net op te komen. De eerste weken probeerde ik alle tips en trucs van Gamemaker in mijn vingers te krijgen, maar momenteel is het vooral een kwestie van wegstrepen: welke ideeën kan ik wel of niet gebruiken?

Lees de rest van ‘Making the journo-game: Wat ga ik maken?’

7 reacties

De oppermachtige gamerecensent



Dit artikel verscheen vorige week in Nieuwe Revu.

Dat recensies van levensbelang zijn, merkte game-uitgever THQ op onprettige wijze. Op de middag van 15 maart daalde de waarde van het aandeel van de uitgever met maar liefst 26 procent. Was er fraude ontdekt, werd er een winstwaarschuwing afgegeven of was het hoofdkantoor weggevaagd door een tsunami? Nee, de recensies van shooter Homefront vielen een beetje tegen…

Lees de rest van ‘De oppermachtige gamerecensent’

15 reacties

Jezus & Mario: games haken aan bij een lange traditie in de kunsten



Binnenkort komt de game El Shaddai uit, dat volgens Wikipedia ‘God Almachtig‘ betekent in het Hebreeuws. De game is één van de eerste high-profile, mainstream games die volledig is gebaseerd op een verhaal uit het joods-christelijke Oude Testament.

In de game speel je de engel Enoch, die een laatste poging mag wagen om de gevallen engelen terug te halen die naar de aarde zijn afgedaald om omgang te hebben met menselijke vrouwen. Uit die verbintenissen worden reuzen geboren, en er zijn nog wat andere ongewilde bij-effecten. Het is in ieder geval zo’n potje geworden op aarde dat God een zondvloed wil sturen, om iedereen te straffen en zo overnieuw te beginnen.

Dit is een populair verhaal in de kunsten. Zo wordt er bijvoorbeeld  in het nummer All My Ghosts van The Pixies (skip naar 01:06) naar verwezen. En dit weekend nog was een moderne variatie ervan op de Nederlandse tv te zien in de film Der Himmel über Berlin van Wim Wenders.

Lees de rest van ‘Jezus & Mario: games haken aan bij een lange traditie in de kunsten’

6 reacties

Nintendo’s blauwe oceaan



Laat ik het niet onder stoelen of banken schuiven. Ik ben fan van Dennis Mons. Vorige week sliep Dennis op zijn rug, want in de Sp!ts werd zijn interview (klik hier voor de PDF) met Nintendo’s videogamemaker Shigeru Miyamoto gepubliceerd.

Dennis had een vraag aan Miyamoto: “Op het net gonst het van de ‘Wii 2’-geruchten. Het zou een HD-console worden met touchscreen-controllers en verbeterde bewegingstechnologie. Is daar iets van waar?”

Deze vraag over de toekomst liet mij terugdenken aan de introductie van de Nintendo Wii. In deze zonnige dagen voor het paasfeest las ik het marketingboek ‘De Blauwe Oceaan’ van Kim en Mauborgne. Zij stellen dat het aangaan van een strijd met concurrenten alleen maar leidt tot een bloedige rode oceaan van bedrijven, die als haaien vechten om winstmarges en marktaandeel. Zij komen met een verfrissende strategie en faciliteren een zoektocht naar een blauwe, concurrentievrije oceaan.

Lees de rest van ‘Nintendo’s blauwe oceaan’

10 reacties

Making the journo-game: eerste huiswerk en bijeenkomst



Vanaf 31 maart volgt Jerry Vermanen de cursus Gamescool om journalistieke games te leren programmeren. Op Bashers houdt hij een dagboek bij over zijn voortgang, struikelblokken en afwegingen.

Ruim een half jaar nadat ik mijzelf als ‘student af’ beschouwde, zat ik op dinsdag 12 april ineens weer in de schoolbanken. Gamescool - op de foto met een ‘k’ geschreven, maar toch echt met een ‘c’ - opende zijn deuren voor de eerste bijeenkomst. En tja, daar zit je dan: journalist tussen de leraren. ”Je bent wel heel ambitieus”, aldus Gamescool-docent Wouter Baars. Ik geef hem gelijk. Na de eerste huiswerkopdracht wil ik zoveel mogelijk frutsels aan mijn toekomstige game plakken. Tegelijkertijd draaien mijn hersenen nog overuren om een goed thema te verzinnen. Het gewenste plan van aanpak: More thinking, less… aankloten.

Lees de rest van ‘Making the journo-game: eerste huiswerk en bijeenkomst’

Reageer

Making the journo-game: de aanloop



Vanaf 31 maart volgt Jerry Vermanen de cursus Gamescool om journalistieke games te leren programmeren. Op Bashers houdt hij een dagboek bij over zijn voortgang, struikelblokken en afwegingen.

Games als lesmiddel: twee maanden geleden schreef ik daar al een artikel over. Na het interview met Wouter Baars van Gamescool maalde het idee van een cursus programmeren in mijn hoofd. Als internetredacteur bij regionaal dagblad De Stentor ben ik al een tijd op zoek naar nieuwe manieren om verhalen te vertellen. Na het interview heb ik echter snel de knoop doorgehakt: ik wil journalistieke games leren programmeren.

Lees de rest van ‘Making the journo-game: de aanloop’

9 reacties

Mahvel baybee! Een terugblik op de cultuur van Marvel vs. Capcom 2



We just got a real match! Come on, let's go!

Zijn naam was Marvel vs. Capcom 2. Voor de meeste gamers een oude 2D-vechtgame op de Dreamcast die een acht kreeg of zoiets, net voordat de Playstation 2 uitkwam. Maar voor een leger hardcore spelers was hij een held. Wij noemden hem ‘Mahvel’. Hij was de ‘stuff of legends’, de coole gast waar iedereen het over had maar altijd buiten bereik bleef. Ik wilde beste vrienden met hem zijn, maar elke keer dat ik met hem speelde kon ik maar geen indruk op hem maken. Deze maand maakt hij plaats voor zijn nieuwe broertje, Marvel vs. Capcom 3. De oude Mahvel zal nooit sterven, maar ook nooit meer dezelfde zijn. En dat betekent voor mij dat ik nooit meer de kans krijg om zijn beste maatje te worden. Dit is een vaarwel aan de stichter van één van de mooiste gamerculturen. Ik noem nog één keer een paar van zijn mooiste momenten. This was Mahvel baybee! Mahvel baybee!

Lees de rest van ‘Mahvel baybee! Een terugblik op de cultuur van Marvel vs. Capcom 2’

9 reacties

Op bezoek bij Codeglue in Rotterdam



Codeglue's co-founders Peter de Jong and Maurice Sibrandi

CEO Peter de Jong en CTO Maurice Sibrandi van Codeglue zijn niet alleen de mede-eigenaren en oprichters van de Rotterdamse game-studio. Het duo is al sinds de middelbare school bevriend, is samen gaan studeren op de Hogeschool van Rotterdam en heeft recentelijk het tienjarige bestaan van hun bedrijf gevierd. Met een uitgebreid portfolio van mobiele games en applicaties achter de rug, een prijswinnende titel op XBLA en een nieuwe titel in de maak voor PSN, heeft Codeglue grootste plannen voor 2011. Voor Gamesauce ben ik op bezoek geweest op kantoor en sprak ik De Jong over tien jaar games maken, het CD-i tijdperk, werken met XNA en het balanceren van passies en behoeftes binnen hun studio.

Lees de rest van ‘Op bezoek bij Codeglue in Rotterdam’

Reageer

De lead designer van Machinarium over wereldverovering, publishers en piraterij



Dit artikel verscheen eerder in beknopt formaat op Control-Online.nl. Deze uitgebreide versie is al wat ouder, maar nog steeds interessant.

Lead designer en sticher van Amanita Design Jakub Dvorsky

Jakub Dvorsky is een erg bescheiden leider. De lead designer bij Amanita Design stichtte de studio en vormde het team creatievelingen en kunstenaars dat verantwoordelijk is voor de succesvolle point-and-click adventure Machinarium. Een jaar geleden sprak ik met deze leider, om terug te blikken op de geschiedenis van de Tsjechische studio.

Lees de rest van ‘De lead designer van Machinarium over wereldverovering, publishers en piraterij’

3 reacties

De Japanse RPG die niemand noemt: Shin Megami Tensei



Traditiegetrouw verzorgt elke gamesite aan het einde van het jaar een of meerdere top zoveel-lijstjes. Hier op Bashers probeerden we het origineel te doen, maar doorgaans draait het simpelweg om het selecteren van de crème de la crème. Voor Bashers benoemde vrolijke vriend Niels Peuchen zijn drie favoriete DS-titels van 2010.

Shin Megami Tensei: Strange Journey stond er niet tussen. Dat hij mijn persoonlijke favoriet voor de Nintendo DS niet noemde kan ik hem moeilijk kwalijk nemen: de game is immers niet in Europa uitgebracht. Dat de Amerikanen er geen tweede keer naar om kijken, is ook geen grote verrassing: de game kent geen enkel visueel spektakel.

Lees de rest van ‘De Japanse RPG die niemand noemt: Shin Megami Tensei’

3 reacties

Gameverslaafd? Och, dat is maar tijdelijk



Dit artikel is eerder verschenen in Nieuwe Revu.


3 procent van de Nederlandse jongeren heeft een vorm van gameverslaving. Retourtje afkickkliniek dus. Maar is dat gameprobleem eigenlijk wel zo groot? Nieuwe Revu’s gamer Nick Kivits (twee uur per dag) besluit zelf maar eens af te kicken en leert dat het verslavingsprobleem weinig met games an sich te maken heeft.

Lees de rest van ‘Gameverslaafd? Och, dat is maar tijdelijk’

8 reacties

De toekomst van bordspellen – voorpublicatie van boek Begin bij Start!



Voor Begin bij Start! interviewde Jan Willem Rozema spelauteurs, fabrikanten, uitgevers, distributeurs en winkeliers. Het boek is onder andere verkrijgbaar bij Boek-plus.nl. Dit hoofdstuk gaat over de technologische ontwikkelingen die het bordspellenlandschap veranderen. Vanwege de raakvlakken met games publiceren we het op Bashers.

Televisies zijn tegenwoordig dunner dan een pakje speelkaarten, videogames worden steeds realistischer en met de 3D-films in de bioscoop komt de virtuele werkelijkheid letterlijk wel heel dichtbij. De grens tussen werkelijkheid en fictie wordt kleiner, waardoor de beleving van de virtuele wereld steeds intenser wordt. Bordspellen en technologie lijken ver van elkaar af te staan. Toch zien we technologische invloeden hun intrede doen, zij het mondjesmaat.

Lees de rest van ‘De toekomst van bordspellen – voorpublicatie van boek Begin bij Start!’

2 reacties

Een introductie van het land Skyrim, uit de nieuwe The Elder Scrolls



Fans van het RPG-genre beleefden onlangs, tijdens de Spike Videogame Awards, een mooie nacht. Nog voordat Mass Effect 3 officieel werd aangekondigd, verscheen Todd Howard van Bethesda Game Studios op het podium, samen met een groep in zwart geklede monniken. Hij kondigde daar het vijfde deel van de befaamde The Elder Scrolls-serie aan. Nadat we in TES III: Morrowind het eiland Vvardenfell konden verkennen, en in TES IV: Oblivion het rijkelijk beboste Cyrodiil van de ondergang moesten behoeden, richten we onze blik nu op de noordelijk gelegen provincie Skyrim. Wat kunnen we van Skyrim verwachten? Om die vraag te beantwoorden duik ik in de duizenden (!) in-game boeken die de laatste zestien jaar zijn verschenen.

Lees de rest van ‘Een introductie van het land Skyrim, uit de nieuwe The Elder Scrolls’

8 reacties