Rubriek: Achtergrond

Informerende artikelen zonder sterke mening, die niet direct ingaan op recente ontwikkelingen.

Hoe werkt Project Natal eigenlijk als je een arm mist?



Onlangs heeft Microsoft op de CES in Las Vegas onthuld wanneer Project Natal, nog steeds een werktitel, uit zal komen: met de feestdagen van dit jaar. De camera van Natal biedt de mogelijkheid om bewegingen van een mens binnen een driedimensionale omgeving te herkennen. Zo kun je echt karate doen, een auto besturen of een schitterende strafschop scoren. Microsoft heeft nu een nieuwe video getoond waarin men iets beter laat zien hoe Natal werkt. Interessant natuurlijk, maar het filmpje roept wel vragen op.

Lees de rest van ‘Hoe werkt Project Natal eigenlijk als je een arm mist?’

15 reacties

Wat is Apple van plan met games in 2010?



Het is nog maar anderhalf jaar geleden dat de eerste games voor de iPhone beschikbaar kwamen in de App Store. Sindsdien zijn er duizenden nieuwe spellen verschenen die grote invloed hebben op de markt voor mobiele games. De afgelopen anderhalf jaar is Apple dan ook in stormachtig tempo uitgegroeid tot één van de grote verdieners aan mobiele spellen. De grote vraag is: wat gaat de toekomst brengen? Wordt 2010 net zo turbulent als de afgelopen periode? Ik denk van wel en zal je vertellen waarom.

Lees de rest van ‘Wat is Apple van plan met games in 2010?’

6 reacties

Games over journalistiek: Global Conflicts en On The Ground Reporter



Dit artikel verscheen eerder in nrc.next.

Dit is bizar, staat in een mail van een vriend: “Ze hebben nu al een game over je gemaakt.”

Inderdaad bizar, denk ik, als ik het bestelde pakketje met de computergame Global Conflicts: Palestine openmaak. “Je speelt de rol van freelance journalist die zojuist is aangekomen in Jeruzalem, gewapend met een pen, een notitieblok en scherpe tong die je moeten helpen de uitdagingen aan te kunnen die in het verschiet liggen.”

Palestine is een spel uit 2007, zo blijkt, en maakt deel uit van een serie games waarin het werk in conflictgebied centraal staat. De website vermeldt: “Can you make the world a better place?” Wie wil dat niet, een game spelen die gaat over je eigen baan. Tot nu toe dacht ik dat realistische videogames gaan over het leven van voetballers, soldaten of autocoureurs. Nu mag mijn eigen beroepsgroep, journalist in wat zo eufemistisch ‘conflictgebied’ heet, zich tot deze elite rekenen.

Lees de rest van ‘Games over journalistiek: Global Conflicts en On The Ground Reporter’

1 reactie

Spil Games: slimme domeinnamen, véél spelletjes en gameplays meten



Dit is een uitgebreide versie van een artikel dat eerder is verschenen in Bright.

Spil

Het Nederlandse Spil Games is de wereldwijde nummer 1 in toegankelijke webspelletjes: casual games. Maandelijks klikken 115 miljoen unieke gebruikers hun vrije tijd weg op een van de 50 portals die het bedrijf exploiteert. Portals vol platte en simpele spelletjes, die soms verdacht veel lijken op andere games. Hoeveel eer valt er te behalen aan de spielerei van Spil?

(Links op de foto: marketingdirecteur Oscar Diele. Rechts: technisch directeur Robbert van Os. Fotografie: Frank Ruiter.)

Lees de rest van ‘Spil Games: slimme domeinnamen, véél spelletjes en gameplays meten’

24 reacties

Moederziel Online in Demon’s Souls



demonssouls_05

In februari dit jaar bracht Sony’s Japan Studio in samenwerking met From Software de game Demon’s Souls uit voor de PlayStation 3. De game verwierf vrij snel een naam voor zichzelf door een opvallende mix van een actierollenspel met vrije gevechten en een strenge moeilijkheidsgraad. Sony zelf verspreidde het spel niet verder dan Azië en hoewel het via uitgever Atlus een thuis in de VS vond, zal de game waarschijnlijk Europa niet aandoen.

Wat doodzonde is. Na aardig wat uren in een geïmporteerd exemplaar te hebben gestopt is er voor mij zeker een reden om deze game nader te bestuderen: de onlinefuncties. Deze laten zien dat online niet begint en eindigt met een standaard online meerspelerstand.

Lees de rest van ‘Moederziel Online in Demon’s Souls’

5 reacties

Hollandia: vaderlandse glorie met een rauw randje



Hollandia Composition

Toen twee weken geleden de Dutch Game Awards 2009 werden uitgereikt, was Hollandia een opvallende prijswinnaar. Aangezien het een relatief onbekend spel is dat toch een aantal intrigerende aspecten heeft, vond ik het interessant om me in het spel te verdiepen en er meer over te weten te komen.

Hollandia wordt ontwikkeld door vijf studenten van de HKU die net zijn afgestudeerd. Het idee voor de game is ontstaan toen twee van de studenten, Marthe Jonkers en Ward Lindhout, tijdens een uitwisseling in Japan studeerden. Zij zagen dat Japanners erg trots zijn op hun land en cultuur, wat volgens hen in Nederland veel minder het geval is. Bij thuiskomst viel hen op dat Nederland ook bijzonder is en dat wilden ze in een game verbeelden.

Tot zover is het verhaal wellicht nog niet zo bijzonder, maar dat werd het voor mij wel toen ik de eerste beelden te zien kreeg. De screens hebben de fascinerende tegenstelling van een lieftallig blond meisje dat figureert in duistere Hollandse landschappen. Ik ben zelf een groot liefhebber van de polder-wolkenluchten die tijdens m’n ritjes door Nederland aan me voorbijtrekken en ik vind het fascinerend om diezelfde luchten in een game terug te zien. Het zijn beelden die doen denken aan klassieke schilderijen, maar dan een stukje rauwer.

Lees de rest van ‘Hollandia: vaderlandse glorie met een rauw randje’

3 reacties

De nieuwe prinsen van Perzië: hoe het staat met games in Iran



Iran

Demonstraties, rellen, vechtpartijen, arrestaties en gewonden; de laatste maanden waren behoorlijk rumoerig in Iran, en dat is nog voorzichtig uitgedrukt. De herverkiezing van Mahmoud Ahmadinejad heeft flink wat stof doen opwaaien in zowel Iran zelf als de gehele Westerse wereld. Ondanks heftige protesten die – mede dankzij nieuwe media als Facebook en Twitter – wekenlang aanhielden, is Ahmadinejad opnieuw aangesteld als president van Iran en is er een ongemakkelijke rust teruggekeerd in het omstreden land.

Een ongemakkelijke rust is het zeker, gezien de schijnbaar kalme, maar eveneens onheilspellende sfeer, die herinneringen op dreigt te roepen aan de DDR. Aan de oppervlakte lijkt er geen vuiltje aan de lucht; mensen doen de doodgewone dagelijkse dingen; ze gaan naar hun werk, doen boodschappen, drinken thee en bezoeken familie en vrienden. Uit verschillende reportages blijkt echter dat onder dit ogenschijnlijk gladde oppervlak toch de nodige beroering bestaat. Mobieltjes staan uit als mensen met elkaar praten, buren worden niet langer vertrouwd en bij het minste of geringste dat verdacht is, worden burgers ondervraagd. Er is nog net geen Hohenschönhausen in Teheran, tenminste niet dat we weten.

Als men bovenstaande omstandigheden in het achterhoofd houdt, is het des te opmerkelijker dat enkele weken geleden Iran voor het eerst in de geschiedenis vertegenwoordigd was op een internationale beurs voor games: de Gamescom in Keulen.

Lees de rest van ‘De nieuwe prinsen van Perzië: hoe het staat met games in Iran’

7 reacties

Why we fight: de kwestie Modern Warfare, inclusief reacties van Joop Atsma en Tweakers.net



MW2

To ban, or not to ban Call of Duty: Modern Warfare 2. That was deze week even the question. Tweakers.net publiceerde een artikel, getiteld CDA overweegt verbod op Modern Warfare 2 vanwege vliegveld-scène.

Op het web ontstond enige commotie naar aanleiding van het verhaal, waarin CDA-kamerlid Joop Atsma zei “contact te hebben met het Nederlands Instituut voor Classificatie van Audiovisuele Media (NICAM) om te kijken of het spel aanzette tot geweld”. In dat geval zou Atsma Kamervragen stellen om te kijken of de game verboden kon worden.

Een aantal lezers interpreteerden de kwestie als “CDA wil Modern Warfare 2 verbieden”. Andere websites namen het bericht over, al dan niet op een genuanceerde manier. Een verbod bleek al snel onhaalbaar, maar ondertussen wordt op het web nog steeds flink gejij-bakt (richting Joop Atsma, Tweakers.net en de schrijver van het bericht, Joost Schellevis) over de kwestie. Voor Bashers probeer ik te achterhalen wat er precies is gebeurd.

Lees de rest van ‘Why we fight: de kwestie Modern Warfare, inclusief reacties van Joop Atsma en Tweakers.net’

19 reacties

Augmented reality-games voor iPhone zijn veelbelovend



Augmented reality

De laatste weken komen er steeds vaker augmented reality-games uit voor de iPhone. Een goede reden om deze week de Iphone-game van de week te laten vervallen en eens aandacht te geven aan deze nieuwe games. Wat is augmented reality eigenlijk? Is het uniek voor de iPhone? En waarom zijn deze games bijzonder?

Lees de rest van ‘Augmented reality-games voor iPhone zijn veelbelovend’

5 reacties

David Edery over digitale distributiekanalen op gameconsoles: Small games, big market?



Eind september vond in Melbourne, Australië, de Digital Distribution Summit 2009 plaats. Een evenement gericht op mensen die actief zijn in de gamesindustrie; een sector die steeds meer geconfronteerd wordt met het fenomeen digitale distributie. Vooral kleinere, onafhankelijke gameontwikkelaars zouden enorm kunnen profiteren van digitale distributiekanalen zoals Wiiware, XBLA, PSN en Steam. Op deze groep was het evenement dan ook voornamelijk gericht. De tagline van het evenement ‘Small games, big market’ benadrukte dit nog eens. De bijeenkomst wekte mijn interesse, gezien mijn aanstelling bij een kleine videogameontwikkelaar en mijn afstudeeronderwerp (de implicaties van digitale distributie in de videogamesindustrie). Wat heeft de toekomst voor ons in petto wat betreft digitale verspreiding van games?

Lees de rest van ‘David Edery over digitale distributiekanalen op gameconsoles: Small games, big market?’

Reageer

Zelf in-game beelden schieten van grillig hyperrealisme in Forza Motorsport 3



Forza Motorsport 3

Vanaf vandaag ligt Forza Motorsport 3 officieel in de winkels. Forza 2 wist de harten van vele raceliefhebbers te veroveren (ook dat van mij), vooral door de uitgebreide onlinemodus en de onovertroffen physics. De volledige bespreking van het nieuwste deel volgt dan ook binnenkort. Hierbij alvast een voorproefje met betrekking tot misschien wel het hotste onderwerp op het gebied van racegames: grafisch realisme.

Net zoals Niels ooit even aandacht besteedde aan de uitgebreide mogelijkheden om je auto te versieren in deel twee door een serie screenshots te plaatsen, zo doe ik dat nu om te laten zien dat Forza Motorsport 3 er eigenlijk verdomd goed uit ziet. Tenminste, soms… Sommige auto’s hebben nog hetzelfde plastic uiterlijk als in het vorige deel. Andere virtuele bolides zien er juist beter uit dan hun tegenhangers in grote concurrent Gran Turismo 5: Prologue, die eigenlijk drijft op zijn mooie beelden. Je zou de wedloop kunnen omschrijven als het nastreven van hyperrealisme. Ik ben er (na twee dagen uitgebreid spelen) in ieder geval nog niet over uit hoe Forza Motorsport 3 er voor staat.

Lees de rest van ‘Zelf in-game beelden schieten van grillig hyperrealisme in Forza Motorsport 3’

3 reacties

Morgen en overmorgen in Beeld en Geluid in Hilversum: de GameXperience



GameXperience

Deze flyers waren het eerste wat ik op mijn bureau zag liggen toen ik vorige week mijn kantoor binnenliep. Sinds twee maanden werk ik namelijk als freelancer bij het Nederlands Instituut voor Beeld en Geluid in Hilversum aan Gamexperience.

Aanstaande vrijdag 23 oktober (morgen) en zaterdag 24 oktober staat de tweede editie van dit evenement in het teken van gameontwikkeling. De verschillende disciplines binnen het productieproces van games worden dan door meer dan 20 Nederlandse spelontwikkelaars gedemonstreerd aan kinderen van 6-15 jaar en hun ouders. De bezoekers volgen workshops in Game Music, Game Art & Animation en Game Design, en ontwikkelaars vertellen over het bloed, het zweet en de tranen die in games worden gestoken.

Lees de rest van ‘Morgen en overmorgen in Beeld en Geluid in Hilversum: de GameXperience’

2 reacties

Final Fantasy XIII: Alvast een aanloop naar het nieuwste avontuur



Lightning, Snow en Vanilla

De hoogtijdagen van de Japanse RPG’s lijken voorbij te zijn. Het genre bloeide vooral in het begin van de jaren ‘90, met het absolute hoogtepunt rond 1995. Rond die tijd verschenen Chrono Trigger, Earthbound, Super Mario RPG: Legend of the Seven Stars en Secret of Mana om maar een paar meesterwerken te noemen. De komst van de nieuwe generatie consoles, de Nintendo 64 en Sony’s Playstation, zette ontwikkelaars voor een lastige taak. Hoe kon men het genre succesvol overzetten naar de derde dimensie?

Lees de rest van ‘Final Fantasy XIII: Alvast een aanloop naar het nieuwste avontuur’

9 reacties

Verliefd op Love, de eenmans-MMO



Love bij nachte

Eindelijk! De open alpha van Love ging vandaag van start. Een grote stap voor iedere MMO, maar al helemáál als die gemaakt is door één man: Eskil Steenberg. Dat Love daadwerkelijk werkelijkheid wordt maakt eventuele hooggespannen verwachtingen alleen maar sterker. Verwachtingen die niet alleen ontstaan uit de ambitie van het project als geheel, maar ook de ambitie van de game zelf. Wat is er zo bijzonder aan Love en hoe zit de alpha precies in elkaar?

Lees de rest van ‘Verliefd op Love, de eenmans-MMO’

4 reacties

De toekomstvisie van Peter Molyneux is juist buiten de gameindustrie relevant



Molyneux

Hoe ziet de wereld er over een aantal jaren uit en wat gaat nieuwe technologie ons brengen? Een vraag, die vorige week tijdens Picnic in Amsterdam veelvuldig te horen was. Picnic is een platform en festival waar verschillende disciplines creatieve ideeën uitwisselen. Belangrijke figuren op het gebied van ‘nieuwe media’ houden er inspirerende speeches en presentaties. Ondergetekende schoof aan bij de presentatie van Peter Molyneux over de toekomst van bewegingssensoren in games. Molyneux liet een interessante demo zien die de nodige vraagtekens over de praktische toepasbaarheid van de techniek opriep, maar tegelijkertijd óók liet zien hoe belangrijk deze techniek buiten de gamesindustrie kan worden.

Lees de rest van ‘De toekomstvisie van Peter Molyneux is juist buiten de gameindustrie relevant’

2 reacties

De Mii’s in Tomodachi Collection: spraakmakend door spraaksynthese



Tomodachi Collection

De impact van de Dragon Quest-reeks in de Japanse samenleving is voor de Westerse wereld moeilijk te bevatten, het heeft daar nog net niet de status van een religie bereikt. De lancering van het negende deel zorgde twee maanden geleden voor de gebruikelijke commotie. Ruim voordat de winkeldeuren open gingen, stonden er al wachtrijen van hier tot en met Tokio. Wekenlang domineerde Dragon Quest IX de softwareverkopen, totdat de game onlangs ineens van de troon verstoten werd. Nota bene door een game van Nintendo zelf: Tomodachi Collection.

Lees de rest van ‘De Mii’s in Tomodachi Collection: spraakmakend door spraaksynthese’

3 reacties

Muziekjournalisten hebben niks met The Beatles Rock Band: “Die gitaartjes zijn belachelijk”



The Beatles Rock Band

Vorige week werd The Beatles: Rock Band samen met de nieuwe Beatles-remasters gepresenteerd aan een groep muziek- en gamejournalisten in de Wisseloord-studio’s in Hilversum. Ik kreeg niet alleen de kans om naar de nieuwe cd-versies te luisteren (klinkt goed) en de game nog eens een draai te geven (speelt lekker), maar kon ook mooi even de aanwezige pers bestuderen.

Misschien kwam het doordat de Rock Band-presentatie het laatste onderdeel was, na twee uur muziek in de warme en bedompte studioruimte, maar de muziekjournalisten waren niet erg ontvankelijk voor het spel. Ze gingen er zo ver mogelijk vanaf staan, op een rij achterin, en mopperden wat.

“Ik ben niet visueel ingesteld,” legde één muziekjournalist desgevraagd uit. “Ik kijk ook geen films.”

Lees de rest van ‘Muziekjournalisten hebben niks met The Beatles Rock Band: “Die gitaartjes zijn belachelijk”’

19 reacties

Otto Adang en Bianca Evers over de tekstgebaseerde maffia-MMO Omerta 3



Omerta 3 art

Er gebeurt van alles in de wereld van MMO’s die op diverse (mobiele) platformen worden uitgebracht. Elk spel kent zijn eigen unieke kenmerken en dito spelwereld, en elk spel schaart een hoop trouwe fans achter zich. Zo had Niels laatst een interview met Maarten Brands, die zijn verhaal deed over zijn Galactik Football-MMO, die het genre probeert te combineren met de toegankelijkheid en het mainstreamsucces van browser-based communities zoals Hyves.

Naast grootheden zoals World of Warcraft zijn er bovendien games die qua design en uiterlijk veel minder groots overkomen. Zoals maffia-MMO Omerta 3. Een spel dat ongetwijfeld voor velen (nog) onbekend is, maar zijn oorsprong heeft in ons eigen kikkerlandje. En dat is precies wat mij triggerde om eens rond te kijken in de wondere wereld van dit soort games, waaronder ook Mafia Wars op Facebook, iMafia en iMob Online op de iPhone. Mijn doel van dit interview (dat door een bevriende ontwikkelaar bij Sumo Digital werd geïnitieerd) was dan ook om te kijken wie de mensen achter dit spel zijn en wat hen beweegt om zich in een spelwereld als deze te storten.

Lees de rest van ‘Otto Adang en Bianca Evers over de tekstgebaseerde maffia-MMO Omerta 3’

7 reacties

Gamescom 2009: de razende racegamereporter verslaat, laatste aflevering



Resident petrolhead Joe van Burik volgt alle games waar auto’s in zitten. Ook tijdens de Gamescom, waarvandaan hij dagelijks rapporteert uit welke spellen je het best je snelheidskick kunt halen. Lees ook aflevering 1 en aflevering 2.

Need for Speed: Shift

De Gamescom in Keulen was groter en drukker dan de Games Convention in Leipzig ooit had kunnen worden (alleen de perskamer op de Gamescom was al vier keer zo groot). In vier dagen tijd hebben we mooie dingen gezien, gehoord en vooral gespeeld. Als afsluiting van mijn Gamescom-bijdrage aan Bashers nog een kort overzicht van de laatste paar snelle spellen die ik onder handen heb genomen, waaronder Need for Speed: Shift en Forza Motorsport 3.

Omdat deze laatste racegameupdate een paar dagen op zich heeft laten wachten is de dagboekvorm een beetje vergaan, maar het korte reces was wel zo prettig. De nasleep van de Gamescom liet zich al gelden in een indrukwekkende maar slopende laatste dag, inclusief terugreis. Dan breekt zestien uur slaap in vier dagen tijd je genadeloos op. Maar jongens, wat was dat het toch waard. Vooral voor racefanaten zoals ondergetekende belooft er een gouden tijd aan te breken, alleen al vanwege de grote variatie in spellen: bijna elke niche binnen het genre wordt de komende maanden wel gevuld.

Lees de rest van ‘Gamescom 2009: de razende racegamereporter verslaat, laatste aflevering’

1 reactie

Gamescom 2009: de 10 PSP-Mini’s van Sony



Fieldrunners

Ik heb al geschreven over de aankomende introductie van de Mini’s, kleine downloadgames voor de PSP. In dat artikel verwees ik ook naar de 10 speelbare Mini’s die in de hallen aanwezig waren. Voor wie benieuwd is welke dat precies waren en hoe ze speelden, heb ik wat indrukken op een rijtje gezet.

Lees de rest van ‘Gamescom 2009: de 10 PSP-Mini’s van Sony’

1 reactie