Rubriek: Achtergrond

Informerende artikelen zonder sterke mening, die niet direct ingaan op recente ontwikkelingen.

Gamescom 2009: de razende racegamereporter verslaat, dag 2



Resident petrolhead Joe van Burik volgt alle games waar auto’s in zitten. Ook tijdens de Gamescom, waarvandaan hij dagelijks rapporteert uit welke spellen je het best je snelheidskick kunt halen.

Het hoofdmenu van Gran Turismo 5

Gran Turismo. De andere Bashers konden de naam niet meer horen na het opnemen van de podcast van gisteravond. Waar we dinsdagavond nog aardig in het duister tastten, was woensdag de dag van ontdekkingen: Gran Turismo 5 bleek speelbaar, Activision-Blizzards Blur verraste positief en zelfs Polyphony Digital-opperbaas Kazunori Yamauchi was opeens aanwezig op de Gamescom.

Lees de rest van ‘Gamescom 2009: de razende racegamereporter verslaat, dag 2’

6 reacties

Gamescom 2009: de razende racegamereporter verslaat, dag 1



Resident petrolhead Joe van Burik volgt alle games waar auto’s in zitten. Ook tijdens de Gamescom, waarvandaan hij dagelijks rapporteert uit welke spellen je het best je snelheidskick kunt halen.

Gran Turismo op de Sony-stand

Noem het kortzichtig, maar eigenlijk had ik slechts één reden om dit jaar naar de Gamescom te komen: de vloedgolf aan racegames die er nog dit najaar aan zit te komen. Need for Speed: Shift, Blur en ModNation Racers vormen maar een greep uit de flinke lijst met snelle spellen. En dan hebben we het nog niet eens gehad over de titanenstrijd binnen het genre: Gran Turismo (zowel het PSP-deel als deel vijf voor de PS3) versus Forza Motorsport 3.

Het idee dat al deze titels midden augustus speelbaar zouden zijn in Keulen, was voor mij genoeg om er maanden geleden al er een hotel voor deze week te boeken. Behalve dan Gran Turismo 5, want ontwikkelaar Polyphony Digital kennende stelt men dat spel nog vele maanden, misschien wel jaren, uit.

Lees de rest van ‘Gamescom 2009: de razende racegamereporter verslaat, dag 1’

6 reacties

GDC Europe: Heavy Rain en interactieve verhalen voor een volwassen publiek



Vooraf aan Gamescom vindt in Keulen momenteel GDC Europe plaats, een conferentie voor gameontwikkelaars. Ellen de Lange-Ros is ter plekke en brengt verslag uit.

Heavy_Rain

In een zaal vol developers begint David Cage zijn relaas over een persoonlijke passie: hoe kan de industrie games ontwikkelen die ook interessant zijn voor een volwassener publiek? Hoewel hij niets over zijn nieuwste project kan vertellen, wil hij wel kwijt dat een deel van zijn ideeën uit deze presentatie zijn gebruikt in de game Heavy Rain waar hij nu aan werkt.

Lees de rest van ‘GDC Europe: Heavy Rain en interactieve verhalen voor een volwassen publiek’

4 reacties

GDC Europe: sociale games zijn écht anders



Voordat de Gamescom in Keulen begint, vindt momenteel GDC Europe plaats, een conferentie voor gameontwikkelaars. Ellen de Lange-Ros is ter plekke en brengt verslag uit.

Farmville

Het leuke van een conferentie als de GDC is dat er niet alleen aandacht is voor de bekende grote games, maar er ook sprekers vanuit andere divisies van de gamewereld optreden, wat je blik op de industrie verder verbreedt. Zo vertelt Hugh de Loayza van Zynga over zijn ervaringen met het ontwikkelen van een aantal succesvolle sociale games.

Mocht je je afvragen wat in hemelsnaam wordt bedoeld met sociale games: dat zijn spelletjes die je speelt op sociale media zoals Facebook of MySpace. Deze games maken momenteel een stormachtige ontwikkeling door. Hoewel ik ze zelf vrijwel niet speel, vind ik het als journalist wel interessant om te horen wat er allemaal komt kijken bij het maken van zo’n game. Ook blijkt het fascinerend om te horen welke slimme trucs ontwikkelaars gebruiken om mensen te interesseren voor hun spel.

Lees de rest van ‘GDC Europe: sociale games zijn écht anders’

2 reacties

GDC Europe: zo ziet Flower er dus niet uit



Vooraf aan Gamescom vindt in Keulen momenteel GDC Europe plaats, een conferentie voor gameontwikkelaars. Ellen de Lange-Ros is ter plekke en brengt verslag uit.

Flower-concept

Op de GDC laat Kellee Santiago, medeoprichter en CEO van Thatgamecompany, zien hoe de game Flower tot stand is gekomen.

De doelstellingen van het spel waren op een algemeen niveau snel duidelijk: Thatgamecompany wilde iets ontwikkelen dat allerlei leeftijden en culturen zou aanspreken, een spel dat een veilige omgeving zou zijn om in te spelen en een plaats om te ontsnappen aan stress en eenzaamheid. Het spel moest ervoor zorgen dat je je goed gaat voelen en dat je dat gevoel van liefde ook gaat uitdragen. Al snel kwamen de makers op het idee van het laten groeien van bloemen in een veld, maar daarna volgde de uitgebreide zoektocht naar de verdere invulling.

Lees de rest van ‘GDC Europe: zo ziet Flower er dus niet uit’

1 reactie

GDC Europe: is graphics nerd Cevat Yerli van Crytek visionair of een uitstervende dinosaurus?



Vooraf aan Gamescom vindt in Keulen momenteel GDC Europe plaats, een conferentie voor gameontwikkelaars. Ellen de Lange-Ros is ter plekke en brengt verslag uit.

Yerli

Net als vorig jaar geeft Cevat Yerli van Crytek een keynotepresentatie: het is leuk om hem te horen terugblikken op het ontwikkelproces van z’n eigen bedrijf. In retrospectief noemt hij Crytek “naïef maar toch succesvol”.

De visie die eraan ten grondslag lag was dat hij open games wilde maken met grote landschappen en veel licht. Dat in tegenstelling tot de games die op dat moment werden ontwikkeld, rond 2001. Die waren lineair, verliepen volgens een strak script en waren erg donker.

Lees de rest van ‘GDC Europe: is graphics nerd Cevat Yerli van Crytek visionair of een uitstervende dinosaurus?’

7 reacties

GDC Europe: het organische projectmanagement van RPG-ontwikkelaar Bioware



Vooraf aan Gamescom vindt in Keulen momenteel GDC Europe plaats, een conferentie voor gameontwikkelaars. Ellen de Lange-Ros is ter plekke en brengt verslag uit.

Mass Effect

Een van de eerste presentaties die ik bijwoon op de GDC in Keulen is van Dorian Kieken, de development director bij Bioware, maker van onder meer Mass Effect. Hij vertelt over hoe hij projectmanagement aanpakt.

Het ontwikkelen van een game is een complex en groot project, zegt Kieken. Het is niet alleen lastig om een grote groep mensen aan te sturen, maar het is ook een enorme uitdaging om de continue veranderingen die zich voordoen tijdens het traject te managen. De ontwikkeling van een game neemt immers een aantal jaren in beslag en gedurende die tijd blijft het plan nooit hetzelfde. Daarbij moet je denken aan nieuwe processoren en technologie, maar bijvoorbeeld ook een andere user interface, zoals de recente opkomst van touchscreens en motion sensing.

Hoe zorg je er nu voor als leider van een ontwikkelteam dat je deze veranderingen aankunt tijdens de bouw van een grote game?

Lees de rest van ‘GDC Europe: het organische projectmanagement van RPG-ontwikkelaar Bioware’

2 reacties

Charts: GfK-cijfers voor 15 augustus 2009



Op maandag analyseert Maarten de Koning de nieuwste GfK-cijfers, met de games die de afgelopen week het best verkochten in Nederland.

Dutch Charts 15 augustus 2008

Bekijk de top tien (of een van de platformspecifieke lijsten) bij Dutchcharts. En klik verder voor mijn analyse van de marktontwikkelingen en het koopgedrag van de Nederlandse consument.

Lees de rest van ‘Charts: GfK-cijfers voor 15 augustus 2009’

6 reacties

Terminologie: de zes manieren waarop makers je in hun games onderdompelen



Deze column verscheen eerder in Control.

Wenteltrap

Wie een film kijkt, moet een drempel over. Want wat je ziet op het scherm is niet echt: de acteurs lezen teksten op, de visuele effecten zijn later toegevoegd. Zo gemonteerd als je het krijgt voorgeschoteld bestaat het leven niet, zelfs niet in je dromen. Dat weet je allemaal wel, maar je weet ook dat een film alleen leuk is als je deze kennis naast je neerlegt. Als je actief de drempel overstapt en je gewillig overgeeft aan het verhaal dat de filmmaker wil vertellen.

Het is een onuitgesproken afspraak tussen kijker en maker: de kijker doet zijn best om zich onder te dompelen (willing suspension of disbelief) en de maker doet zijn best om zijn film zo te construeren dat de kijker nooit uit zijn staat van lichte hypnose wordt geknikkerd. Immers: de boom mike in beeld herinnert de kijker eraan dat hij naar een film kijkt. Net als slechte effecten of dialogen die klinken alsof ze worden opgelezen van een autocue. Die doen de suspension of disbelief als een zeepbel uiteenspatten.

Bij games is er net zoiets aan de hand, maar de drempel is er hoger dan bij films. Er zijn misschien zelfs meerdere drempels. Maar hoe zien ze er precies uit? Gordon Colleja boog zich over deze vraag, een Maltees die nu hoofd is van het Center for Computer Games Research in Kopenhagen. In zijn proefschrift Digital Games as Designed Experience: Reframing the Concept of Immersion zette hij een model uiteen voor de immersie, of onderdompeling, in games. Of in zijn woorden: involvement, de mate van betrokkenheid.

Lees de rest van ‘Terminologie: de zes manieren waarop makers je in hun games onderdompelen’

6 reacties

Investeren 2.0: gamers gaan games financieren



Invest now

Ik ben niet zo’n fan van de 2.0-toevoeging, maar het vat de aankomende verandering mooi samen, zoals Gabe Newell van Valve die onlangs uitstippelde.

Als je als ontwikkelaar op dit moment een spel op de markt wilt brengen, zijn er verschillende routes die je kunt bewandelen. Even kort door de bocht: je kunt de ontwikkelkosten laten betalen door risicodragende investeerders, door uitgevers met vrijwel dezelfde rol als investeerders (maar dan met wat meer kennis van games), of je kunt, als je diepe zakken hebt, de boel zelf bekostigen. Bij deze drie populaire methodes komt binnenkort nog een vierde optie: gamers laten investeren in je game.

Lees de rest van ‘Investeren 2.0: gamers gaan games financieren’

9 reacties

Uit de oude doos: voormalig creative director Gaute Godager over Age of Conan



Gaute Godager

In de uitgebreide Bashers-podcast over MMO’s is het niet onopgemerkt gebleven: het zijn roerige tijden bij de wereldwijde handel in virtuele werelden. Een jaar na launch is Age of Conan met een nieuwe campagne begonnen om zowel oude als potentiële leden te laten zien hoe de game vanaf het begin had moeten zijn. Geïnteresseerden kunnen momenteel onder andere via Eurogamer gratis twee weken toegang bemachtingen. Reden: het spel is niet het gehoopte succes geworden.

Vorig jaar tijdens de Game Developers Conference kreeg ik juist een hele goede vibe van de game tijdens een interview met de toenmalige creative director, Gaute Godager. Drie maanden na de moeizame lancering verliet hij Funcom. Godager was niet tevreden met de game. Waarom precies zullen we wellicht nooit weten, maar ten behoeve van Age of Conan’s tweede poging heb ik wel mijn (nooit eerder verschenen) interview opgegraven uit mijn archief. Misschien zijn er hints in te vinden naar wat er mis ging tijdens de productie.

Lees de rest van ‘Uit de oude doos: voormalig creative director Gaute Godager over Age of Conan’

5 reacties

Het allersaaiste spel. Ooit.



Desert Bus

In mijn niet aflatende zoektocht naar ongewone, eigenaardige en bizarre games stuitte ik pas geleden op een artikel over een game waarvan ik het bijna jammer vond dat ik het nooit heb kunnen spelen. Het gaat niet eens om een complete game, maar om een minigame die onderdeel was van een nooit uitgebrachte titel voor Sega’s Mega-CD uitbreiding voor de Mega Drive.

Lees de rest van ‘Het allersaaiste spel. Ooit.’

14 reacties

Charts: GfK-cijfers voor 4 juli 2009



Op maandag analyseert Maarten de Koning de nieuwste GfK-cijfers, met de games die de afgelopen week het best verkochten in Nederland.

Dutch Charts 4 juli 2009

Bekijk de top tien (of een van de platformspecifieke lijsten) bij Dutchcharts. En klik verder voor mijn analyse van de lijst én voor de charts van onafhankelijke gameshop Foregames.

Lees de rest van ‘Charts: GfK-cijfers voor 4 juli 2009’

2 reacties

Maarten Brands van Virtual Fairground over Club Galactik, licenties en MMO’s



Club Galactik Avatar Creator

Op 16 februari kondigde het Nederlandse Virtual Fairground aan 3 miljoen euro financiering te hebben opgehaald en de rechten te hebben bemachtigd op de Franse tekenfilmserie Galactik Football. Op 4 juni liet het vervolgens weten dat de ‘3D Avatar Creator’ van Club Galactik, de aankomende Galactik Football-MMO, online was. Het volledige spel staat gepland voor april 2010. Mooi moment om de oprichters van Virtual Fairground via de mail om uitleg te vragen.

Niels: Wie ben je en hoe is Virtual Fairground is ontstaan?

Maarten Brands: “Mijn naam is Maarten Brands en ik ben samen met Ilja Goossens een van de oprichters van Virtual Fairground en Bigwheel Studio, onze development unit.”

“Ik ben inmiddels alweer zo’n 8 jaar actief in de gameindustrie in verschillende functies. Op een gegeven moment, ik geloof zelfs al in 2006, ontstond bij Ilja en mij het idee om het toen opkomende MMO-genre te combineren met de toegankelijkheid en het mainstreamsucces van browser-based communities zoals Hyves en Habbo Hotel. Het idee was om te kijken of we niet ‘casual MMO’s’ konden maken die direct vanuit de browser gespeeld konden worden zonder downloads of dat je eerst een spel moest kopen in de winkel. Uit gesprekken met mediabedrijven zoals Disney en Viacom die aangaven hier ook zwaar op in te zetten, en het succes van de DS en Wii met hele mainstream concepten, wisten we dat dit een goed idee was waar we mee verder moesten.”

“Ik heb in 2007 mijn baan opgezegd bij W! Games en Ilja en ik zijn januari 2008 Virtual Fairground begonnen.”

Lees de rest van ‘Maarten Brands van Virtual Fairground over Club Galactik, licenties en MMO’s’

2 reacties

Charts: GfK-cijfers voor 27 juni 2009



Op maandag analyseert Maarten de Koning de nieuwste GfK-cijfers, met de games die de afgelopen week het best verkochten in Nederland.

Dutch Charts 27 juni 2009

Bekijk de top tien (of een van de platformspecifieke lijsten) bij Dutchcharts. En klik verder voor mijn analyse van de marktontwikkelingen en het koopgedrag van de Nederlandse consument.

Lees de rest van ‘Charts: GfK-cijfers voor 27 juni 2009’

4 reacties

Varen om kruidnagel, peper en nootmuskaat: Kim Soares over East India Company



East India Company

De Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) blijft een lastig gevalletje als onderdeel van onze historische canon. Een instituut om trots op te zijn? Premier Balkenende vond van wel toen hij zich de (inmiddels klassieke) uitspraak over “VOC-mentaliteit” permitteerde. Direct werd hij eraan herinnerd dat er ook duistere zaken aan de ‘Loffelijcke Compagnie’ kleefden: corruptie, slavernij, exploitatie en zelfs genocide werden niet geschuwd om de meeste winst te trekken uit de Indische producten. Is de VOC toch niet iets waar we ons eigenlijk voor zouden moeten schamen?

De verschillende Europese compagnieën waren in feite ministaatjes die zich bezighielden met de financiële boekhouding, diplomatie, oorlogvoering en het aanleggen van infrastructuur (forten en opslagplaatsen). Dat gegeven maakt het interessant voor een spelontwikkelaar om een strategische game aan op te hangen.

Het Finse Nitro Games stortte zich op dit, voor gamestermen, onontgonnen thema en ontwikkelt momenteel de pc-game East India Company, die in het najaar wordt uitgegeven door Paradox Interactive. En die duistere kanten dan? “Yes, we know imperialism and colonialism was not humanity’s finest hour, but we still think that it is an interesting subject for a game.” Een interview met lead designer Kim Soares.

Jeroen: Could you describe who you are and what your role is at Nitro Games? How did you get involved in the development of East India Company?
Kim Soares: “My name is Kim Soares and I’m the lead designer here at Nitro Games. I’ve been a gamer since the age of five, written more than 1000 game reviews since 1996 and been designing games from 2005. I have been involved with both East India Company and Nitro Games from the start.”

Lees de rest van ‘Varen om kruidnagel, peper en nootmuskaat: Kim Soares over East India Company’

1 reactie

Het overzicht: Bashers op de E3 2009



E3

Met Vlad ter plekke en de rest in Holland achter de pc, klaar om verslag te doen, sprokkelden we dit jaar aardig wat artikelen rond de E3-vakbeurs bij elkaar. Dit zijn alle berichten op een rijtje, gerangschikt naar categorie.

Vlads berichten vanaf locatie

Vlads dagboeken

Opinie

Overig nieuws

Reportage

Podcast

Nintendo hands-on

Nabeschouwingen

Reageer

De afstudeerprojecten van Design for Virtual Theatre & Games moet je ervaren



XYZ

Even een uurtje de afstudeerprojecten van de Utrechtse Design for Virtual Theatre & Games-studenten bekijken, dacht ik afgelopen vrijdag. Dat bleek niet zo makkelijk. Deze afstudeerprojecten moet je ervaren. Ik had even tijd nodig om de switch te maken. Maar voor ik het wist was het vier uur later. En toen had ik ze nog steeds niet alle tien gezien.

Big chief Evert Hoogendoorn legt me het verschil uit tussen de twee gamerichtingen die er op de Hogeschool voor de Kunsten Utrecht zijn: “Bij Game Design & Development (GDD) werken we vanuit een achtergrond in interactiondesign, dus meer vanuit de confrontatie tussen de gebruiker en het product. Design for Virtual Theatre & Games komt vanuit de theaterhoek, het is autonomer. De studenten beginnen bij zichzelf. Wat willen zij maken, hoe willen zij zich uitdrukken?”

Bij beide opleidingen worden uiteindelijk ‘ervaringen’ gemaakt door een auteur, voor een gebruiker, maar door de verschillende beginpunten komen de studenten vaak op iets heel anders uit. Klik verder voor een aantal van de zeer uiteenlopende DVTG-ervaringen.

Lees de rest van ‘De afstudeerprojecten van Design for Virtual Theatre & Games moet je ervaren’

7 reacties

Charts: GfK-cijfers voor 20 juni 2009



Op maandag analyseert Maarten de Koning de nieuwste GfK-cijfers, met de games die de afgelopen week het best verkochten in Nederland.

Dutch Charts 20 juni 2009

Bekijk de top tien (of een van de platformspecifieke lijsten) bij Dutchcharts. En klik verder voor mijn analyse van de marktontwikkelingen en het koopgedrag van de Nederlandse consument.

Lees de rest van ‘Charts: GfK-cijfers voor 20 juni 2009’

5 reacties

Charts: GfK-cijfers voor 13 juni 2009



Op maandag analyseert Maarten de Koning de nieuwste GfK-cijfers, met de games die de afgelopen week het best verkochten in Nederland.

Dutch Games Charts 13 juni 2009

Bekijk de top tien (of een van de platformspecifieke lijsten) bij Dutchcharts. En klik verder voor mijn analyse van de marktontwikkelingen en het koopgedrag van de Nederlandse consument.

Lees de rest van ‘Charts: GfK-cijfers voor 13 juni 2009’

9 reacties