Rubriek: Interview

Maken games je agressief? Interview met scepticus Jeffrey Goldstein



In de media komen regelmatig berichten naar voren waarin staat dat games agressie veroorzaken. Wij, als gamers die een hele website toewijden aan de bespreking van het culturele fenomeen games, kunnen ons daar zelden in vinden. Natuurlijk ben ik wat kribbig als ik net een gevecht verloren heb, maar nooit heb ik de intentie om de speler die mij verslagen heeft, te molesteren.

Jeffrey Goldstein, psychologieprofessor aan de Universiteit Utrecht en auteur van verschillende boeken over spelen zet, net als ik, zijn vraagtekens bij het onderzoek dat er gedaan is door grote namen als Anderson, Bushman en Valkenburg. Hij heeft met name kritiek op de onderzoeksmethoden en de conclusies die wetenschappers verbinden aan de gevonden resultaten. Een ietwat verouderde samenvatting van zijn kritiek is hier te lezen.

Lees de rest van ‘Maken games je agressief? Interview met scepticus Jeffrey Goldstein’

4 reacties

Muziek in games – Interview met componist/audiodesigner Jonathan van den Wijngaarden



Jonathan van den Wijngaarden

We staan er niet altijd bij stil, maar ook bij games moet de muziek gecomponeerd worden. Enter componist en audiodesigner Jonathan van den Wijngaarden. In dit uitgebreide interview met Gamesauce.org, uitgevoerd en uitgewerkt door mijzelf en collega Javier Sancho, licht hij een tipje van de sluier op. Zo praat Van den Wijngaarden onder andere over zijn werk voor Coded Illusions, zijn mentor, zijn liefde voor Command & Conquer en kijkt hij terug op zijn werk aan Fairytale Fights, de ‘laatste’ game van de Nederlandse gamestudio Playlogic.

Lees de rest van ‘Muziek in games – Interview met componist/audiodesigner Jonathan van den Wijngaarden’

2 reacties

Wat gaat Jurian van der Meer van Endemol Games vertellen op het Festival of Games?



Bashers is dit jaar mediapartner van het Festival of Games. In de aanloop naar deze conferentie neem ik korte interviews af met een aantal sprekers die me interessant lijken. Wat houdt ze momenteel bezig en wat gaan ze eind april vertellen? Ik trap af met Endemol Games-directeur Jurian van der Meer.

Niels: Je bent bij Endemol Games verantwoordelijk voor het vertalen van Endemol-IP naar speelbare versies. Waar moet ik zoal aan denken?
Jurian: “We werken aan een zeer breed scala van spelletjes. Dit gaat van online naar mobile en IPTV. We maken skill-games, social games en money based games. Het verdienmodel is het meest optimaal bij die laatste categorie, wat neerkomt op spelletjes voor loterijen, bingo-aanbieders en casino’s. Daarom gebruiken we vaak de andere type games als marketingtool, om mensen uiteindelijk naar deze money based games te krijgen.”

Lees de rest van ‘Wat gaat Jurian van der Meer van Endemol Games vertellen op het Festival of Games?’

10 reacties

Playlogic gets another life: interview over de doorstart met Rogier Smit



Ongeveer een half jaar geleden moest de enige console-publisher van eigen bodem het faillissement aanvragen. Playlogic was niet meer. Toch maakt het bedrijf een doorstart en gaan ze het heel anders aanpakken. “We gaan ons vooral richten op online distributie en gokspellen”, aldus directeur Rogier Smit.

Erik: Waarom gaat Playlogic zich nu enkel op digitale distributie focussen?
Rogier: “Daar waren we vlak voor het faillissement al een beetje mee bezig. De hoofdreden dat we digitaal gaan is dat games die fysiek in de winkel liggen te grote risico’s met zich meebrengen. We hebben in het verleden ondervonden dat je van goeden huize moet komen om geld te verdienen met fysieke videogames. Dat is ons niet altijd gelukt. Met de digitale distributie denken we met minder risico’s geld te verdienen.”

Lees de rest van ‘Playlogic gets another life: interview over de doorstart met Rogier Smit’

1 reactie

Gamious wil kwaliteit de kans geven



In de eerste editie van Daglinks schreven we er al over: Nederland is een game-uitgever genaamd Gamious rijker. Gamious gaat zich richten op ‘digitaal gedistribueerde, laagdrempelige games van hoge kwaliteit’ volgens het persbericht. Maarten van den Biggelaar (oprichter Planet Internet en Quote Media) en Pim Bouman (voorheen werkzaam bij Endemol en Spil Games) zijn de twee oprichters van dit bedrijf. Waarom beginnen deze twee heren juist nu met hun eigen game-uitgeverij? Bashers vroeg het aan mede-oprichter Bouman.

Lees de rest van ‘Gamious wil kwaliteit de kans geven’

2 reacties

5 vragen aan een gamejournalist: Jan Meijroos van Power Unlimited (e.v.a.)



Gedurende het afgelopen decennium is een nieuw journalistiek genre ontstaan: de gamejournalistiek. Steeds meer media schrijven over games. Hoe kijken de verantwoordelijke journalisten aan tegen elkaar en de wereld om hen heen? Eerder sprak ik hierover Jeroen Janssen, JJ Belderok en Rolf Venema. Nu is het de beurt aan Jan Meijroos. Hij publiceert al 17 jaar over games en de game-industrie in uiteenlopende media. Meijroos is het bekendst als vast gezicht bij Power Unlimited (en eerder ook bij Gamekings), maar is ook vaste radiogast bij Giel op 3FM, en freelancet voor onder andere Veronica Magazine, Entertainment Business en Off The Record.

Hein: Je bent net terug uit Los Angeles. Wat deed je daar precies?
Jan: “Ik was er om een nieuwe game van de makers van Ratchet en Clank uit te proberen, Resistance 3.”

Lees de rest van ‘5 vragen aan een gamejournalist: Jan Meijroos van Power Unlimited (e.v.a.)’

25 reacties

Een tintelende sensatie in mijn vingertoppen: gesprek met professioneel Street Fighter IV-speler Mike Ross



Dit interview verscheen eerder op Jan Wichers blog, Monobrow.

Living the dream: het is maar net wat voor dromer je bent. Als je hoopt dat je op een dag een goeie accountant bent die een boel andere goeie accountants voor zich heeft werken, begrijp je Mike Ross waarschijnlijk niet. Die houdt gewoon enorm van een spelletje genaamd Street Fighter IV. En wordt ervoor betaald om het te spelen.

Jan Wicher: What happens when you take a date home for the first time and she sees these big, boldly colored sticks full of buttons and printed with cartoon characters on the sofa?
Mike: “This actually happened before and I did the first thing that felt natural to me. I replied with, what, those? That ain’t mine! Never seen those things in my life! Haha but no, I did say oh… uh… yeah, I don’t do that stuff anymore. I can’t expose myself for who I truly am! Can you blame me?”

Lees de rest van ‘Een tintelende sensatie in mijn vingertoppen: gesprek met professioneel Street Fighter IV-speler Mike Ross’

5 reacties

Swords and Soldiers-maker Ronimo is niet van ‘dit is mijn visie, zo doen we het’




Een bescheiden naambordje prijkt naast een verder nietszeggende houten deur: het kantoor van de Utrechtse game-ontwikkelaar Ronimo lijkt op het eerste gezicht een weinig inspirerende omgeving. Negen programmeurs op een zolderkamer boven het kantoor van het Nederlands Filmfestival. Schijn bedriegt echter, want de ruime werkvloer blijkt het broeinest te zijn van een jonge, creatieve groep gameontwerpers. Ronimo is druk in de weer om een nieuwe game uit te brengen. Volgens mede-oprichter Jasper Koning brengt dit ontwerpproces wel een aantal onverwachte moeilijkheden met zich mee. “Eigenlijk duurt alles drie keer langer dan je van tevoren denkt”, vertelt Koning, zittend aan de grote eettafel op de Ronimo-zolder.

Lees de rest van ‘Swords and Soldiers-maker Ronimo is niet van ‘dit is mijn visie, zo doen we het’’

7 reacties

“Gamers zijn minder vaak slachtoffer in hun dromen”



Een uitgebreidere versie van dit interview is te lezen in de KijK (#9/2010)

Bijna iedereen droomt. Elke nacht. Psycholoog Jayne Gackenbach is bijzonder geïnteresseerd in dit verschijnsel, en besloot dertig jaar geleden haar dissertatie over lucide dromen (dromen waarin je weet dat je aan het dromen bent - red.) te schrijven. Jaren later stak een nieuwe fascinatie de kop op, aangewakkerd door de aanschaf van een Nintendo voor haar zoontje. Vanaf dat moment richtte ze haar onderzoek steeds meer op de relatie tussen dromen en het spelen van games – onontgonnen gebied. Een gesprek over droomonderzoek, gamers, oorlogsveteranen en nachtmerries.

Lees de rest van ‘“Gamers zijn minder vaak slachtoffer in hun dromen”’

7 reacties

Nieuwe koers voor een gametijdschrift: PC Gameplay wordt Gameplay



De cover van het aankomende novembernummer. Klik om te vergroten.

Per november verandert het Belgische gametijdschrift PC Gameplay zijn naam in ‘Gameplay’. Zonder ‘PC’ dus. Het blad schrijft vanaf het volgende nummer niet alleen meer over pc-titels, maar ook over consolegames. Is dit het definitieve teken dat de pc-markt dood is? Of zit er iets anders achter? Via e-mail vroeg ik het aan Peter Beirsmans, die de scepter zwaait over het blad dat na al die jaren nog steeds een vaste schare fans heeft.

Hein: Heeft deze overgang te maken met een teloorgang van de pc-markt?
Peter: “Ik denk dat het niemand is ontgaan dat er de laatste jaren minder pc-games verschijnen. Dat gegeven op zich is echter niet de aanleiding van onze uitbreiding naar console-verslaggeving. De volgende argumenten hebben een doorslaggevende rol gespeeld in onze beslissing:

Er worden nagenoeg geen pc-exclusieve titels meer ontwikkeld. Bovendien zijn de tegenstellingen tussen de verschillende gamesplatformen sterk aan het vervagen. Vroeger had ieder platform zijn eigen typische gamereeksen en gamegenres. De pc was voor hardcore shooters en RTS-games, daar waar je op de consoles vooral platformgames, hack and slash en racegames had. Nu worden bijna alle grote nieuwe titels voor meerdere platformen tegelijk ontwikkeld en het leek ons dan ook logisch om deze evolutie met het blad te volgen.

Lees de rest van ‘Nieuwe koers voor een gametijdschrift: PC Gameplay wordt Gameplay’

3 reacties

Thatgamecompany’s Robin Hunicke over Journey en haar werk als producer



Dit artikel verscheen eerder in het Engels op Gamesauce.org

Op het kantoor van onafhankelijke game-ontwikkelaar ‘thatgamecompany’ staat Robin Hunicke voor twee grote uitdagingen: slagen als producer en werken aan het nieuwste project van thatgamecompany: Journey. We spraken tijdens de GDC Europe kort met Hunicke over haar ervaringen bij het bouwen van Journey (dat in 2011 moet verschijnen), haar baan bij thatgamecompany en wat zij zelf verwacht van een goede producer.

Lees de rest van ‘Thatgamecompany’s Robin Hunicke over Journey en haar werk als producer’

3 reacties

5 vragen aan een gamejournalist: Jeroen Janssen van Evilgamerz



Gedurende het afgelopen decennium is een nieuw journalistiek genre ontstaan: de gamejournalistiek. Steeds meer media schrijven over games. Hoe kijken de verantwoordelijke journalisten aan tegen elkaar en de wereld om hen heen? In de vorige aflevering was JJ Belderok aan het woord. We willen alle kanten van het gamejournalistieke spectrum laten zien - daarom is nu de beurt aan Jeroen Janssen van de gamesite Evilgamerz.com.

Hein: Hoe bevalt het om gamejournalist te zijn? Het lijkt mij een droombaan. Is dat zo?
Jeroen: “Het is regelmatig leuk, maar soms ook minder interessant. Je vult het vak veelal toch in als hobby. De grootste voordelen zijn toch wel het verkrijgen van reviewexemplaren van games, en het bezoeken van beurzen als pers. Ik bedoel, drie uur in de rij staan bij Diablo III en Uncharted 2 is niet iets wat ik persoonlijk zou kunnen. Het bezoeken van beurzen is voor mij dan ook enkel interessant als pers. Het is tegenwoordig toch vrij moeilijk om een crew samen te stellen voor een website als die van ons, aangezien veel (eventuele) journalisten aardig wat terug verwachten voor relatief weinig werk. Daardoor moet je als journalist ook veel werk verrichten, en zo nu en dan blij zijn met die paar reviewexemplaren en beursbezoekjes die je daarvoor terug kunt krijgen. Het motiveren en zorgen dat iedereen actief meewerkt is niet het makkelijkste in dit vak. Sinds 2008 is Evilgamerz echter wel winstgevend geworden, dus dat motiveert wel om er mee door te gaan. Maar het heeft ook z’n mindere kanten: de tijd die je kwijt bent voor het schrijven van artikelen, het spelen van kwalitatief mindere games, en dat alles in weinig tijd.”

Lees de rest van ‘5 vragen aan een gamejournalist: Jeroen Janssen van Evilgamerz’

11 reacties

“Dit is veel leuker dan work for hire” – Martijn Reuvers over de uitgeefplannen van Two Tribes



Gisteren kondigde de Nederlandse ontwikkelstudio Two Tribes, bekend van puzzelgame Toki Tori, aan dat het ook (digitaal) gameuitgever wordt. De komende tijd wil het bedrijf 3 populaire indiegames naar andere platformen brengen: Frenzic, Swords & Soldiers en Edge. Dat is niet niks. Dus vroeg ik zakelijk directeur Martijn Reuvers (zie foto) om commentaar.

Niels: Vonden jullie ontwikkelaar alleen niet genoeg? Waarom deze keuze?
Martijn: “Het probleem ligt vooral in het feit dat het in gameland erg lastig is om nog aan grote betaalde opdrachten te komen. Vóór 2009 hadden we eigenlijk altijd wel een of twee grote projecten per jaar en werkten we vooral daaraan. Maar uitgevers werden terughoudender, waardoor we genoodzaakt werden om onze eigen boontjes te doppen en te gaan uitgeven. Dus zelf weer nieuwe dingen maken en op zoek gaan naar andere interessante IP’s waar we wat voor kunnen betekenen. Eigenlijk is dat ook veel leuker dan een work for hire opdracht.”

Lees de rest van ‘“Dit is veel leuker dan work for hire” – Martijn Reuvers over de uitgeefplannen van Two Tribes’

5 reacties

‘Medal of Honor gaat niet ver genoeg’



Eerder deze week riep de Britse minister van Defensie, Liam Fox, op tot een boycot van de nieuwe Medal of Honor. Fox noemde het spel ‘schokkend en walgelijk’. Reden: je kunt in de multiplayerversie van die game, die in oktober verschijnt, een Talibaanstrijder spelen. “Britse kinderen verliezen hun vader; vrouwen hun echtgenoot in Afghanistan”, citeert de NOS. Gamewetenschapper (en Bashers-redactiechef) David Nieborg is niet onder de indruk: hij vindt juist dat Medal of Honor niet ver genóég gaat.

Lees de rest van ‘‘Medal of Honor gaat niet ver genoeg’’

11 reacties

5 vragen aan een gamejournalist: JJ Belderok van Power Unlimited en Gamekings



Gedurende het afgelopen decennium is een nieuw journalistiek genre ontstaan: de gamejournalistiek. Steeds meer media schrijven over games. Maar hoe kijken de verantwoordelijke journalisten aan tegen elkaar en de wereld om hen heen? In deze maandelijkse rubriek komen ze aan het woord, in vijf vragen. In de eerste aflevering sprak ik Rolf Venema van De Telegraaf. In deze tweede editie komt JJ Belderok aan het woord. Hij schrijft over games voor Power Unlimited en is daarnaast te zien bij Gamekings op TMF.

Hein: Hoe bevalt het om gamejournalist te zijn? Het lijkt mij een droombaan. Is dat zo?
JJ: “Ja, dat is het voor mij zeker, ten eerste omdat ik van mijn hobby mijn werk heb kunnen maken en ten tweede omdat het mij de vrijheid biedt die ik graag heb. Ik ben niet iemand die van 9 tot 5 op een kantoor zit. Maar het is niet allemaal zonneschijn. Jij speelt games die je leuk vindt, ik niet altijd. Slechte of middelmatige games testen hoort er ook bij. En ook die moet je een flink aantal uren doorspelen. Ook zie jij van de vele trips vooral de leuke kanten, maar vijftig procent bestaat uit wachten, wachten en nog eens wachten. Maar goed, dat heb ik er graag voor over.”

Lees de rest van ‘5 vragen aan een gamejournalist: JJ Belderok van Power Unlimited en Gamekings’

97 reacties

Indie-interviews: Ronimo’s Joost van Dongen over Proun



Joost van Dongen is programmeur bij Ronimo en werkte mee aan de oerversie van de Blob, de gecancelde ‘3D-game’, Swords & Soldiers (binnenkort ook op PSN) en het aankomende geheime project. Maar in zijn vrije tijd sleutelt hij ook nog aan een abstracte indiegame, Proun. Die game was een van de hits bij Indigo. Reden genoeg voor Sander van der Vegte en mij om Joost eens flink uit te horen over de oorsprong van al dat moois.

Sander en Niels: Hoe lang werk je al aan Proun?
Joost: “De allereerste versie is alweer vijf jaar oud. Hij stamt nog uit de tijd van voor we de Blob maakten. Erger nog: de basiscode van de Blob komt uit Proun! Toen heette de game nog Cable Racer en zat ik een beetje vast met de grafische stijl. Ik heb er daarna 4 jaar niet meer aan gewerkt en ben afgelopen september weer begonnen met knutselen. In totaal heeft het spel ongeveer een jaar van mijn vrije tijd gekost.”

Lees de rest van ‘Indie-interviews: Ronimo’s Joost van Dongen over Proun’

4 reacties

5 vragen aan een gamejournalist: Rolf Venema van De Telegraaf



Het afgelopen decennium is een nieuw journalistiek genre ontstaan: de gamejournalistiek. Steeds meer media schrijven over games. Maar hoe kijken de verantwoordelijke journalisten aan tegen elkaar en de wereld om hen heen? In deze maandelijkse rubriek komen ze aan het woord, in vijf vragen. Rolf Venema, die sinds enkele jaren bij De Telegraaf werkt, trapt af.

Hein: Hoe bevalt het om gamejournalist te zijn? Het lijkt mij een droombaan. Is dat zo?
Rolf: “Het is inderdaad een droombaan. Ik heb van mijn hobby mijn werk gemaakt. Vervelen doet het nog steeds niet, ook niet na 4,5 jaar. Ik vind het nog steeds geweldig. Na mijn opleiding journalistiek in Zwolle ben ik meteen aan de slag gegaan bij De Telegraaf. Ik liep hier stage en ze hadden blijkbaar iemand nodig.”

Lees de rest van ‘5 vragen aan een gamejournalist: Rolf Venema van De Telegraaf’

6 reacties

Indie-interviews: Mario-fangamemaker Kenney Vleugels over de fijne lijn tussen eerbetoon en plagiaat



Ze bestaan: Mario-games in Flash. Gemaakt door fans, naar eigen zeggen als eerbetoon aan de platformkoning uit Kyoto. Vaak net niet zo goed qua besturing en al helemaal niet qua leveldesign - waardoor je de hand van de meester in de originelen des te beter herkent. Nintendo zegt niet blij te zijn met dit inbreuk op het auteursrecht en er legale actie tegen te ondernemen - toch zijn deze fangames makkelijk te vinden op sites als Newgrounds. Op Bashers riepen we laatst het verfrissende Super Mario Bros. Crossover uit tot game van de week en ook die is nog gewoon te spelen, hoewel hij de exacte originele muziek, graphics en levels gebruikt.

The best of the bunch is volgens sommigen Star Scramble 2. De game werd volgens de maker al meer dan 20 miljoen keer gespeeld. Bijzonder: die maker is een Nederlander, Kenney Vleugels (hij draagt niet altijd een cowboyhoed, zie foto). Ik kwam hem op het spoor door een post op Kotaku en kon de verleiding niet weerstaan hem eens flink uit te horen over het hoe en wat van zijn spel, en over de fijne lijn tussen eerbetoon en plagiaat. Samen met mijn indie-interviewscompadre, gamedesigner Sander van der Vegte, stelde ik een mooie lijst vragen op. Klik verder voor de antwoorden waar Vleugels mee terugkwam.

Lees de rest van ‘Indie-interviews: Mario-fangamemaker Kenney Vleugels over de fijne lijn tussen eerbetoon en plagiaat’

2 reacties

Finally, Fantasy number XIII: producer Yoshinori Kitase en regisseur Motomu Toriyama over spijt en trots



Dit artikel verscheen eerder (in het Engels) in de internationale editie van Control.

Yoshinori Kitase’s standaard gezichtsuitdrukking is een glimlach. Een enigszins bizarre, bijna onnatuurlijke glimlach, maar het is een ontwapende blik. En dat is mazzel voor de man die de afgelopen vijf jaar aan de ene kant bestuur en aandeelhouders koest trachtte te houden, en tegelijkertijd een steeds verder uitdijende massa aan developers in het gareel moest krijgen.

“Het was een project van epische proporties”, zegt de producer tijdens mijn interview in Parijs. Hij zucht er hoorbaar bij. “We hebben er vijf jaar aan gewerkt en ik ben blij dat het klaar is. Ik ben ook verheugd dat de game in Japan zo goed verkoopt; binnen een paar weken meer dan twee miljoen exemplaren. Wat dat betekent voor de internationale verkopen weet ik niet, dat is afwachten. Ik weet ook niet zeker wat de Xbox-community van Final Fantasy vindt. Traditioneel neigt die sterk naar online-gameplay en first person shooters, zolang het maar geen RPG is. Ik hoop echter dat ze deze game wel een kans geven, dan zien ze dat het niet een typische RPG is. Het is een frisse kijk op het genre.”

Lees de rest van ‘Finally, Fantasy number XIII: producer Yoshinori Kitase en regisseur Motomu Toriyama over spijt en trots’

8 reacties

GDC 2010: Geniet van je eigen game, verwaarloos de speler



Vlad Micu brengt vanuit San Francisco verslag uit over de Game Developers Conference.

Op deze GDC is Jonathan “Cactus” Soderstrom een van de meest besproken aanwezige ontwikkelaars. Hij staat bekend om zijn losbandig creatieve games. Als gesprekspartner kost het even tijd om hem te vatten. Tijdens zijn presentatie over het mishandelen van de speler was hij glashelder: “abusive gameplay is gaaf.”
Lees de rest van ‘GDC 2010: Geniet van je eigen game, verwaarloos de speler’

2 reacties