Rubriek: Next Level

De Next Level-column verschijnt wekelijks in NRC Next.

Jammer dat Slavery The Game niet bestaat



Twee weken geleden leidde alleen de aankondiging van Slavery The Game al tot aardig wat online ophef. En dat terwijl niemand nog iets wist over de inhoud.

Lees de rest van ‘Jammer dat Slavery The Game niet bestaat’

9 reacties

Hemelse flipperkast



Sinds een paar weken is Peggle verkrijgbaar voor de iPad. Dus heb ik die game, na de versies voor Mac, Xbox 360, Nintendo DS en iPhone, voor de vijfde keer gekocht. En ga ik hem wederom helemaal uitspelen. Oké, tot die ene onmogelijke challenge waarin je met één kogel het scherm leeg moet spelen.

Lees de rest van ‘Hemelse flipperkast’

6 reacties

De gamer in mij wil punten, geen geld



De grens tussen werken en gamen is soms erg vaag. Gamebedrijven maken daar van oudsher slim gebruik van. Bijvoorbeeld door gamers zelf aanvullingen op spellen te laten maken of nieuwe versies van een spel te laten testen. Maar hoe ver kan je gaan bij het inzetten van gebruikers?

Als het aan het opstartende Amsterdamse bedrijf Roamler ligt worden gebruikers gewoon betaald. Misschien niet veel, maar alle beetjes helpen.

Hoe Roamler op haar beurt geld verdient met mijn gegevens is vrij simpel. Een leger van smartphonegebruikers wordt gevraagd specifieke opdrachten uit te voeren. Zo maakte ik deze week een foto van mijn koffiezetapparaat en van mijn favoriete Apple-product (de Macbook waarop ik dit stukje tik). Vervolgens worden die foto’s, ideeën, oordelen en inzichten die voortkomen uit de opdrachten weer doorverkocht aan bedrijven.

Lees de rest van ‘De gamer in mij wil punten, geen geld’

2 reacties

De raketten komen op je af!



Op Internet zwerft een filmpje rond waarin de Nederlandse gamedesigner Sander van der Vegte wordt geïnterviewd door een Amerikaanse journalist, over de schietgame waar hij destijds aan werkte. Op de vraag wat Gatling Gears uniek maakt, antwoordt Van der Vegte schijnbaar achteloos: “Dat de raketten op je afkomen.”

Zet hier de video op pauze. Trek een wenkbrauw omhoog. Houd dat een paar seconden vast, en vraag je ondertussen af: ‘uhm, is dat niet zo in elk schietspel dat ooit is gemaakt?’

Lees de rest van ‘De raketten komen op je af!’

7 reacties

Haat voor Bobby



De meest gehate man in de game-industrie is toch wel Bobby Kotick, CEO van speluitgever Activision Blizzard. Meer nog dan zijn collegadirecteuren belichaamt hij het dubbele van de game-industrie. Enerzijds staat deze industrie bekend als speels, creatief en zijn games een spannende, nieuwe kunstvorm waar nog zoveel mee mogelijk is. Anderzijds is het vooral ook een industrie waar miljarden verdiend worden en waar elk succesvol spel minstens twee vervolgen krijgt.

Kotick staat overduidelijk aan de zakelijke kant. In interviews en publieke optredens komt een beeld naar voren van iemand die games verkoopt zoals hij ook wasmiddel of brood zou verkopen: als producten in plaats van interactieve kunst. En hoewel dat zijn bedrijf winstgevend mag maken; de kritiek die hij op deze aanpak krijgt is meer dan terecht.

Lees de rest van ‘Haat voor Bobby’

6 reacties

Rotwerk



Bestaat er vervelender werk dan spijkerbroeken naaien aan de lopende band in een ontwikkelingsland? Er komt zo snel niets in me op. Toch speelde ik laatst met plezier een game over dit onderwerp.

Lees de rest van ‘Rotwerk’

2 reacties

Meer spelen door tablets



Sinds ik een iPad heb, game ik vaker. Enerzijds door het apparaat zelf. Tablets zijn always on, de accu gaat lekker lang mee en het productontwerp sluit goed aan op mijn andere favoriete hobby: languit op de bank liggen. Maar het komt ook door de software. Omdat games op de iPad doorgaans kort en eenvoudig zijn, ligt de drempel lager. Net zoals ik eerder een artikel lees dan een boek en eerder een aflevering van een tv-serie kijk dan een film.

Lees de rest van ‘Meer spelen door tablets’

9 reacties

Games interpreteren



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

In het gratis webspelletje Luftrauser bestuur je vanuit zij-aanzicht een gevechtsvliegtuig. De vormgeving is grofgepixeld en roodbruin. Je moet zo lang mogelijk in leven blijven en zoveel mogelijk punten scoren, door andere fighters neer te halen. Laat je de gasknop los, dan val je als een baksteen uit de lucht, maar is je vliegtuig tijdelijk ook wendbaarder. Laat je de schietknop los, dan ben je tijdelijk weerloos, maar wordt je vliegtuig wel gerepareerd. Luftrauser is simpel, maar vermakelijk genoeg om te willen knokken voor een respectabele high score.

Lees de rest van ‘Games interpreteren’

44 reacties

Een onderzoeksagenda voor games



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

Het academische vakgebied van de gamestudies viert deze week zijn tiende officiële verjaardag. Het was de Noorse professor Espen Aarseth die in het online tijdschrift gamestudies.org 2001 markeerde als Year One. Een nieuwe wetenschappelijke discipline, die zich volledig richt op digitale spellen, was geboren.

Lees de rest van ‘Een onderzoeksagenda voor games’

4 reacties

Eindelijk denk je: wat een avontuur!



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

Robin Williams is zo’n Zelda-fan dat hij zijn dochter Zelda noemde, zo blijkt uit de tv-reclame voor het anderhalve week geleden verschenen The Legend of Zelda: Ocarina of Time 3D. Voel ik toch nog wat verwantschap met die ongrappige Amerikaanse komiek. Niet dat mijn dochter Zelda heet, maar mijn enthousiasme over de reeks heeft er wel voor gezorgd dat ik ‘iets met games’ ging doen. Zonder Zelda had deze column hier niet gestaan.

Lees de rest van ‘Eindelijk denk je: wat een avontuur!’

9 reacties

De geboorte van een spelcomputer



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next.

De eerste stappen van de Wii U zijn wat wankel. Nu is de geboorte van elke nieuwe spelcomputer spannend, maar alle ogen zijn gericht op Nintendo om te kijken of de geschiedenis zich zal herhalen. Wie de geschiedenis van Nintendo kent, zal een hele andere kijk hebben op de recente onthullingen. Met de introductie van de Wii in 2006 heeft het bedrijf laten zien hoe je niet-gamers toch aan het spelen krijgt. In vierenhalf jaar tijd verkocht het bedrijf 86 miljoen Wii’s, een record.

Voor wie het hele marketingcircus gemist heeft: De Wii U moet eind 2012 uitkomen en biedt wederom een hele nieuwe manier om games te bedienen. Daarom legt Nintendo in deze vroege fase vooral de nadruk op een speciale, nieuwe controller. Denk hierbij aan een iPad met heel veel extra knoppen, die dient als tweede scherm als aanvulling op het TV-scherm. De interactie tussen bedieningsscherm en TV moet garant staan voor een serie unieke spelmogelijkheden.

Lees de rest van ‘De geboorte van een spelcomputer’

8 reacties

Ouderwetse gamebeurs blijft prikkelen



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next. Foto: Gamekings.

Deze week is in Los Angeles de E3: ‘s werelds grootste gamebeurs, bekend om zijn kabaal, lichtshows, rondborstige promotiebabes - en natuurlijk om de nieuwe games. Voorafgaand aan de beurs hielden vijf grote gamebedrijven spectaculair aangeklede persconferenties. In totaal werd er zo’n zeven uur lang gejoeld en geklapt voor bazen, designers, ingevlogen celebrities en vooral voor kleurrijke trailers en speldemonstraties.

Voor mij was dit stiekem een wake-up call. Door de opmars van onder andere games voor Facebook en mobiele telefoons, en de kunstzinnige en creatieve insteek van indiegames, zou je de traditionele dure spelcomputerspellen bijna vergeten. De contouren van het gamelandschap veranderen rap.

Lees de rest van ‘Ouderwetse gamebeurs blijft prikkelen’

6 reacties

De zomer van Call of Duty



Next Level staat wekelijks in NRC.Next.

De zomer is nog niet begonnen, Sinterklaas zit nog lang en breed in Spanje maar op duizenden gamesites wordt er druk gediscussieerd over een spel dat pas in november uitkomt. Hoe kan dat? Game in kwestie is het schietspel Call of Duty: Modern Warfare 3. Inmiddels alweer deel acht in de serie, en de derde die zich afspeelt in de nabije toekomst.

Lees de rest van ‘De zomer van Call of Duty’

5 reacties

Abbottabad in games



Next Level staat wekelijks in NRC.Next. Deze column verscheen gisteren.

Met enige regelmaat gaan er stemmen op dat sommige games niet door de beugel kunnen. Daar ben ik het totaal niet mee eens - ik vind juist dat games nog lang niet ver genoeg gaan.

Neem Call of Duty: Modern Warfare 2, de oorlogsgame waarin je getuige bent van een massamoord die plaatsvindt op een vliegveld. De gewraakte scène is vertraagd en voorzien van onheilspellende muziek. Terroristen richten het gros van het bloedbad aan, terwijl je zelf als undercoveragent beperkte mogelijkheden hebt. Er is geen twijfel mogelijk: deze boeven zijn oerslecht. Ligt het aan mij, of is dat slaapverwekkend braaf als je het vergelijkt met de morele ambiguïteit van veel boeken en films?

Lees de rest van ‘Abbottabad in games’

3 reacties

Gamen? Dat lossen we samen wel op!



Next Level staat wekelijks in nrc.next. Deze column verscheen gisteren in verkorte vorm.

Het onderwerp verslaving is al jaren onlosmakelijk verbonden met discussies over het digitale spel. Maar tot echt diepere inzichten komen we niet. In eerste instantie was het ene Keith Bakker die overmatig spelen op de agenda wist te zetten. We kunnen het ons nu bijna niet meer voorstellen, maar de zelfverklaarde verslavingsexpert werd vijf jaar geleden vrij serieus genomen als het om gameverslaving ging. Met sappige uitspraken als: “World of Warcraft spelen is de crack cocaïne onder de games.” Bakkers strategie was niet vrij van opportunisme. Zo haalde hij de wereldpers met een persbericht waarin stond dat Amsterdam de eerste gameverslavingskliniek ter wereld opende. Een privékliniek welteverstaan.

Lees de rest van ‘Gamen? Dat lossen we samen wel op!’

16 reacties

‘Project Café’ en de absurditeit van de consolecyclus



Next Level staat wekelijks in nrc.next. Deze column verscheen gisteren in verkorte vorm.

Dat je minstens zeven dure apparaten nodig hebt om alle goede games te spelen, is een van de redenen waarom dit medium minder toegankelijk is voor een breed publiek dan, zeg, film. Alsof je een speciale dvd-speler moet kopen om Avatar te kunnen kijken.

Lees de rest van ‘‘Project Café’ en de absurditeit van de consolecyclus’

9 reacties

PS3-galerie The Studio is meer een supermarkt dan een galerie



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next. Deze column stond vorige week in de krant.

Onlangs lanceerde Sony een kunstgalerie op de Playstation 3, onder de naam The Studio. Kunst op zo’n vermaledijde spelmachine? Dat is minder vreemd dan het misschien klinkt. Want Sony profileert zich al jaren als de meest kunstzinnige van de gameplatformhouders.

Waar Microsoft met eigen producties voor de Xbox 360 vooral inzet op de archetypische tovenaars, raceauto’s en machinegeweren, Nintendo het op de Wii doorgaans kleurrijk en kindvriendelijk houdt, en Apple voor de iPhone en iPad zelf überhaupt geen games maakt, investeert Sony stelselmatig in spellen die de visuele en expressieve mogelijkheden van het medium exploreren. Denk bijvoorbeeld aan Flower en het Escher-eske Echochrome.

Lees de rest van ‘PS3-galerie The Studio is meer een supermarkt dan een galerie’

Reageer

Was het maar zo simpel



Next Level verschijnt wekelijks in nrc.next. Dit is een alternatieve versie van de column die gisteren in de krant stond.

Columbine, 1999. Virginia Tech, 2007. Alphen aan den Rijn, 2011. Plaatsnamen die voor eeuwig verbonden zijn met de gruwelijke beelden van verknipte geesten die in koelen bloede dood en verderf zaaiden. Na elke ramp volgen direct pogingen om de daders te begrijpen. Triviale details uit het persoonlijk leven van de moordenaars worden minutieus gedocumenteerd. Daarmee de indruk wekkend dat als er maar genoeg ‘feiten’ zijn er misschien een antwoord komt op de vraag: waarom?

Lees de rest van ‘Was het maar zo simpel’

15 reacties