Rubriek: Opinie

Eigenzinnige inzichten en meningen rond de gebeurtenissen in gameland.

The Desert of the Unreal: het Wilde Westen van Red Dead Redemption



Red Dead Redemption

Zand, saloons en shootouts: dat zijn zo’n beetje de termen die we steevast met het ‘Wilde Westen’ associëren. Rockstar gaat nu met Red Dead Redemption op dezelfde tour, door het urbane karakter van de Grand Theft Auto-serie in te ruilen voor de lege vlaktes van ‘rural America’. Of beter gezegd: de lege vlaktes van een symbolische ruimte die men, vreemd genoeg, het ‘Amerika aan het begin van de twintigste eeuw’ noemt.

Reviewers zijn dolenthousiast over het authentieke Amerika dat geportretteerd wordt in de game. Waar de een spreekt van een ‘eerbetoon aan de ondergang van het Wilde Westen’, durft de ander zover te gaan om te stellen dat Red Dead Redemption ‘een historische periode in het verleden van de Verenigde Staten weerspiegelt’. Fout, fout, fout.

Lees de rest van ‘The Desert of the Unreal: het Wilde Westen van Red Dead Redemption’

7 reacties

Eindelijk een datum voor Starcraft II: Wings of Liberty



De kogel is door de kerk. Er is geen weg meer terug. Terugkrabbelen kan niet meer. Het komt er nu toch echt van: Blizzard heeft een datum geprikt voor Starcraft II: Wings of Liberty! Na vele jaren van uitstel en geheimzinnigheden (uiteraard onder het mom van ‘when it’s done’, want zo zijn ze) kwam daar onlangs zomaar uit het niets het persbericht dat we het strategiespel op 27 juli mogen verwachten. Hartje zomer dus. Niks bakken in de zon, achter het beeldscherm hangen zal je!

Lees de rest van ‘Eindelijk een datum voor Starcraft II: Wings of Liberty’

8 reacties

Versus Mode: onze incrowd



Donderdagavond, hemelvaart. Terwijl Utrecht er uitgestorven bij lag, verzamelden zich in het oude ABN-gebouw aan het Neude gamejournalisten en ontwikkelaars. Om met elkaar te sparren, te discussiëren en misschien zelfs een beetje ruzie te maken. Althans, dat was wat ik verwachtte van deze heuse Versus Mode, een battle tussen twee partijen die niet met (en niet zonder) elkaar kunnen leven.

Lees de rest van ‘Versus Mode: onze incrowd’

18 reacties

De virtuele tijdreis van Microsofts Gameroom



Enkele weken geleden lanceerde Microsoft met enige trots hun nieuwste project: Gameroom. Een virtuele arcade, die in de toekomst een ongekend aanbod aan retrogames moet aanreiken. Ontwikkelaar Krome kreeg onder het waakzame oog van Microsoft Game Studios de taak die ervaring te creëren. Zoals de meeste online applicaties echter, leed ook de release van Gameroom aan enkele kinderziektes. Nu, een maand later, lijkt het mij opportuun even stil te staan bij Gamerooms potentieel en nostalgische waarde, maar ook bij de nadelen.

Lees de rest van ‘De virtuele tijdreis van Microsofts Gameroom’

1 reactie

Overdreven pathos in Japanse games: huilen met de pet op



Nier

Vaak, misschien wel te vaak, kom ik in recensies onterechte kritiek tegen. Ik heb het niet over een meningsverschil, maar over een gebrek aan inzicht. Neem de uitgesproken mening van mede-Basher Rogier Kahlmann over een nieuwe Japanse roleplayinggame van Square Enix, genaamd Nier. Al bij het lezen van zijn recensie op DGS-Online zette ik vraagtekens bij zijn gebruik van het woord ‘Japans’, wat een dag later enkel versterkt werd door zijn optreden in de Bashers Podcast. De vraag is: weet je wel waar je het over hebt?

Lees de rest van ‘Overdreven pathos in Japanse games: huilen met de pet op’

41 reacties

Little Big Planet 2 bouwt door, met hele games tegelijk



Gisteren presenteerde Media Molecule Little Big Planet 2 aan de wereld, met al het mediageweld van dien. De pr-kreet die de onthulling vergezelde: ‘met LBP2 maak je geen levels meer, maar games!’ Een soort “Bigger, better and more badass” in Little Big Planet-termen. De belangrijkste toevoegingen zijn gereedschappen waarmee de speler nog meer bouwmogelijkheden krijgt. Films, shooters, pinball, racers, puzzelspellen: zolang het tweedimensionaal is, kun je het maken.

Alle fans van het eerste deel staan weer te springen, degenen die in het eerste deel teleurgesteld waren halen hun schouders op. Ik vraag me af: is het bouwen op de bestaande fundamenten de juiste koers voor Media Molecule, of had men voor LBP2 terug moeten gaan naar de tekentafel?

Lees de rest van ‘Little Big Planet 2 bouwt door, met hele games tegelijk’

11 reacties

Wii Party is een opsteker voor Mario



Onlangs maakte Nintendo bekend wat er komt na Wii Sports, Wii Play, Wii Fit, Wii Music, Wii Fit Plus en Wii Sports Resort. Wii Party is de nieuwste troef van het bedrijf in de strijd om de euro’s, dollars en yens van het ‘extended audience’ (het publiek dat normaal geen games speelt of er althans niet voor betaalt, maar wel en masse een Wii kocht). Het gaat om een minigameverzameling met mogelijk een bordspelcomponent. Waardoor het wellicht klaar is met Mario Party, wat goed zou zijn voor de Mario-reeks.

Lees de rest van ‘Wii Party is een opsteker voor Mario’

11 reacties

Shooterhelden mogen betere plaatjes schieten



Hierboven geportretteerd: de aanstichters van een leegloop. Een exodus, resulterend in een stroom nieuwsberichten. De laatste -alhoewel ten tijde van plaatsing van dit artikel ongetwijfeld niet meer actueel- is dat ook Infinity Wards HR-manager zich bij hen aansluit. Jason West en Vince Zampella. Tot voor kort had ik nog nooit van deze mannen gehoord, maar nu zie ik ze overal en lijken het wel filmsterren. Ze klinken ook een beetje als een duo uit een jaren ‘80 ‘buddycop movie’. Jason West and Vince Zampella in: ‘Miami Supercops’, of zoiets.

Lees de rest van ‘Shooterhelden mogen betere plaatjes schieten’

6 reacties

De jetpack van Halo Reach gooit hoge ogen



De bèta van Halo Reach is een paar dagen te spelen voor het grote publiek en de grote smaakmaker in dit voorproefje is duidelijk: de jetpack. In de multiplayer van Reach is de zwaartekracht te tarten met een simpele druk op de knop, mits je de jetpack voor het gevecht deel maakt van je ‘load out’. Je kan een beperkte hoeveelheid stijgen tot hij ‘op’ is, als je hem te lang gebruikt ben je tijdelijk aan de grond gebonden. Wat de jetpack toevoegt aan het spelverloop is iets dat ik meer in schietspellen wil zien: de verticale as.

Lees de rest van ‘De jetpack van Halo Reach gooit hoge ogen’

18 reacties

Gamelab nodigt de juiste mensen uit, doet er te weinig mee



Gisteren vond alweer de vierde editie plaats van Gamelab in het Amsterdamse Pakhuis de Zwijger. Het was rustiger en overzichtelijker dan de vorige keer, bij vlagen interessant, en het werd jammer genoeg weer dissonant afgesloten met ‘vette, exclusieve’ beelden van een game waar we niets over mochten zeggen.

Lees de rest van ‘Gamelab nodigt de juiste mensen uit, doet er te weinig mee’

15 reacties

De discussie over betere gamejournalistiek is nutteloos



Is de gemiddelde gamejournalist werkelijk een sukkel die niet in staat is om iets zinnigs op papier te zetten als dat hem niet in een persbericht wordt voorgekauwd? Sommige mensen blijken te denken van wel. Sommige mensen vragen zich zelfs hardop af of de gamejournalistiek wel het predikaat ‘journalistiek’ verdient. Want het najagen van de nieuwste trailers en voorgekookte nieuwsitems, tja, dat is toch helemaal geen journalistiek?

Lees de rest van ‘De discussie over betere gamejournalistiek is nutteloos’

33 reacties

Indigo: Waar was de gamepers?



Afgelopen weekend vond de Indigo-Showcase plaats in Utrecht. We speelden en beoordeelden de crème de la crème van een jaar Nederlands fabrikaat. Er waren journalisten uiteraard, van lokale en grote kranten. Maar gamejournalisten? Die waren moeilijker te spotten.

Lees de rest van ‘Indigo: Waar was de gamepers?’

45 reacties

De beste games die we dit weekend speelden op de Indigo-showcase



Afgelopen weekend vond in Utrecht de eerste editie van Indigo plaats, een door Dutch Game Garden georganiseerde showcase van de creatieve, verrassende, uiteenlopende games die het afgelopen jaar in Nederland zijn gemaakt. Vrijdagavond werd de boel geöpend door burgemeester Aleid Wolfsen en waren alleen genodigden welkom. Zaterdag kwam ook het algemene publiek langs.

Lees de rest van ‘De beste games die we dit weekend speelden op de Indigo-showcase’

1 reactie

Als de fan het wil zal het geschieden



De fan is een machtig wapen tegenwoordig. Hij hoeft maar iets te willen en het komt eraan, althans, dat lijkt de tendens te zijn, ook deze week weer. Nu al zin in No More Heroes 3? Let’s hear it for the fans!

Lees de rest van ‘Als de fan het wil zal het geschieden’

35 reacties

God of War III versus Dante’s Inferno



Binnenkort komt er downloadable content uit voor Dante’s Inferno: de game krijgt online coöp! Dat betekent dat Kratos in huize Kahlmann weer even moet wijken voor zijn goedkope kopie: Dante.

Lees de rest van ‘God of War III versus Dante’s Inferno’

23 reacties

Een patch maakt het nog steeds geen goede film



Wees gewaarschuwd! Deze blog bevat Heavy Rain-spoilers en dit is tevens de laatste keer dat ik over Heavy Rain schrijf, ik beloof het.

Er komt dus een patch voor uit, want kennelijk hebben mensen last van vastlopende speelsessies. Ik heb in mijn playthrough niet meegemaakt dat het ‘ding’ vastliep. Toen ik hoorde dat er een patch voor uitkomt betrapte ik mezelf op het hebben van een gemeen binnenpretje.

Lees de rest van ‘Een patch maakt het nog steeds geen goede film’

11 reacties

DRM en de dubbele agenda van de woede



Het internet is boos op Ubisoft en zijn DRM voor Assassin’s Creed 2. Gamers klimmen dezer dagen weer in de pen en beklagen zich op forums omdat we continue internettoegang moeten hebben om ‘Creed 2’ te spelen. Dit ondanks dat savegames zich hervatten op het punt van afbreken. De argumenten ertegen worden dunner, maar het gezeik erop neemt niet af: er zijn zelfs heuse aanvallen gepleegd op de DRM-servers van Ubisoft. Waarom al die haat toch?

Lees de rest van ‘DRM en de dubbele agenda van de woede’

17 reacties

Het Gamefonds: de focus op arty games is te nauw en er is te weinig geld



Een kortere versie van dit artikel verscheen eerder in 609.

Sinds 1 november 2008 hebben we in Nederland het Gamefonds, dat als doel heeft om een impuls te geven aan de ontwikkeling van, zoals men het zelf omschrijft, “games met een artistieke meerwaarde”. In een notendop: subsidies voor arty games.

Het fonds is een initiatief van het Fonds voor Beeldende Kunsten, Vormgeving en Bouwkunst, het Stimuleringsfonds Nederlandse Culturele Mediaproducties en het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap. Het gaat om een experimentele regeling die vooralsnog twee jaar zal lopen. Per jaar is € 500.000 beschikbaar. Of er een vervolg komt, is nog niet bekend.

Aanvragen worden beoordeeld door een commissie bestaande uit Bas van Berkestijn (commercieel gamemaker), Martijn van Boven (computerkunstenaar), Marinka Copier (gamewetenschapper) en Erik van Schaaik (animator).

Lees de rest van ‘Het Gamefonds: de focus op arty games is te nauw en er is te weinig geld’

5 reacties

Activision ontslaat oprichters Infinity Ward, wurgt kip, breekt gouden eieren



Er heeft zich een drama voltrokken op het kantoor van Infinity Ward. Twee oprichters van de studio, Jason West en Vince Zampella, zijn door de beveiliging uit hun eigen gebouw geloodst en ontslagen door Activision wegens “ongehoorzaamheid”. West en Zampella hebben nu een rechtzaak aangespannen omdat Activision hen royalties onthouden zou hebben. De ontslagen werknemers zeggen nu dat Activision een onredelijk onderzoek naar ze is gestart, waarbij onderzoekers een aantal medewerkers tot huilens toe geteisterd zouden hebben. Activision is, heel voorspelbaar, “teleurgesteld”.

Lees de rest van ‘Activision ontslaat oprichters Infinity Ward, wurgt kip, breekt gouden eieren’

28 reacties

Het lijkt ‘Arc’ te worden, maar is dat wel een goede naam?



In Japan heeft Sony zojuist de naam Arc geregistreerd, wat betekent dat de definitieve naam voor Sony bewegingssensitieve controller weer een stapje dichterbij is. Maar – zonder te obsceen te willen klinken – gaan we ‘Arc’ ooit daadwerkelijk in de mond nemen? Ik betwijfel het.

Lees de rest van ‘Het lijkt ‘Arc’ te worden, maar is dat wel een goede naam?’

6 reacties